Schau nicht nur nach Osten

Es ist Zeit zu handeln. Ein tieferes wirtschaftliches Engagement ist der einzige Weg zu strategischer Schlagkraft.

Wir müssen über die einfache Sprache von Handelsabkommen hinausgehen und grundlegende Fragen klären.Wir müssen über die einfache Sprache von Handelsabkommen hinausgehen und grundlegende Fragen klären.

Act East klingt vielversprechender als Look East. Indiens Look East-Politik, seine Nachbarn in Südostasien und der angrenzenden Region einzubeziehen, leidet unter einer seltsamen Trägheit.

Indiens strategisches Engagement mit Asean hat im Laufe der Zeit zugenommen. Tatsache ist jedoch, dass es sich noch nicht zu einer bedeutenden strategischen Präsenz in der Region entwickelt hat. Sie ist für die strategische Dynamik des asiatisch-pazifischen Raums noch nicht entscheidend und für Südostasien nur am Rande der Fall.

Dass Indien nicht seinem Gewicht angemessen zuschlägt, hat mit unzureichenden wirtschaftlichen Erfolgen zu tun. Länder, die in regionalen Angelegenheiten ein bedeutendes Mitspracherecht haben, wie China, Japan und Australien, haben starke wirtschaftliche Verbindungen zu Südostasien.



Seit Anfang des Jahrhunderts ist Indiens Handel mit der zehnköpfigen Asean von rund 7 Milliarden Dollar auf 75 Milliarden Dollar gestiegen. Angesichts der Tatsache, dass Asean mehrere dynamische exportorientierte Volkswirtschaften mit mittlerem Einkommen umfasst, hätte der Anstieg viel größer sein können. Tatsächlich hat Indiens Handel mit China und einigen der Golfstaaten in den letzten zehn Jahren schneller zugenommen als mit der ASEAN. Während der Handel mit Asean kaum ein Zehntel des Gesamthandels Indiens ausmacht, macht der Handel mit Indien nur 3 Prozent des Gesamthandels von Asean aus.

Als Beispiele für das sich vertiefende wirtschaftliche Engagement Indiens werden oft verschiedene Handelsabkommen mit den ASEAN-Staaten und südostasiatischen Ländern genannt. Dazu zählen das Warenfreihandelsabkommen und das kürzlich abgeschlossene Dienstleistungsabkommen mit Asean sowie bilaterale Handelsabkommen mit Singapur, Malaysia und Thailand. Leider sind sie keine Beispiele für erfolgreiches wirtschaftliches Engagement, sondern Beispiele für die Trägheit und Halbherzigkeit, die Indiens Engagement in der Region charakterisieren.

Indiens Abkommen mit Asean bieten weniger Marktzugang und decken weniger Themen ab als die Abkommen von Asean mit anderen Ländern in der Region. Ein inhärent defensiver Ansatz bei Handelsverhandlungen macht die abgeschlossenen Abkommen kontraproduktiv. Indien verzichtete darauf, so viel Marktzugang zu gewähren, wie in den Verhandlungen über den Warenhandel gefordert wurde. Der Eindruck blieb und Asean war weniger großzügig, wenn es um Dienstleistungen ging.

Die Handelsverhandlungen Indiens mit Südostasien haben die strukturellen Realitäten nie berücksichtigt. Um Industrieexporte auf die ASEAN-Märkte zu drängen, müssen indische Produzenten in der Lage sein, billige Vorleistungen aus der Region zu importieren. Doch Schutzforderungen einheimischer Produzenten ließen das nicht zu. Infolgedessen florierten die Exporte durch das ASEAN-Freihandelsabkommen kaum.

Das Dienstleistungs-Freihandelsabkommen mit Asean ist abgeschlossen, soll aber noch in Kraft treten. Aber wenn es um die Geschichte geht, ist Optimismus nicht gerechtfertigt. Indiens größter Schub bei allen Verhandlungen im Dienstleistungssektor besteht darin, seinen Fachleuten einen tieferen Marktzugang zu verschaffen. Die ASEAN-Verhandlungen waren keine Ausnahme. Das Problem besteht darin, dass bilaterale Handelsabkommen zwar den gegenseitigen Zugang formalisieren könnten, die tatsächliche Freizügigkeit von Fachkräften jedoch viel schwieriger zu erreichen ist. Mehrere Straßensperren behindern diese Bewegung. Die wichtigste davon ist die gegenseitige Anerkennung von Qualifikationen. Vereinbarungen über die gegenseitige Anerkennung (MRA) sind für die Migration qualifizierter Personen unerlässlich. Die Anerkennung muss von den Zertifizierungsstellen aus verschiedenen Ländern vereinbart werden. Aufgrund des protektionistischen Drucks ist es jedoch schwierig, MRAs zwischen verschiedenen Behörden auszuhandeln. Technischen Profis aus dem Ausland zu erlauben, auf heimischem Rasen zu üben, ist eine große Herausforderung.

Act East bedeutet, über die einfache Sprache von Handelsabkommen hinauszugehen und grundlegende Probleme wie MRAs zu lösen. Es ist wichtig, dies schnell und zielgerichtet zu tun. Andernfalls wird Indiens wirtschaftliches Engagement mit Asean unter seinem Potenzial bleiben.

Der Autor ist Senior Research Fellow und Forschungsleiter (Handel und Wirtschaft) am Institute of South Asian Studies der National University of Singapore. Ansichten sind persönlich

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