Mitgifttote enthüllen das wahre Bild der Geschlechterverhältnisse in Kerala

Es ist wichtig, Mädchen in die Lage zu versetzen, gegen Mitgift- und Heiratssysteme Stellung zu beziehen und die Unterordnung der Frauen insgesamt in Frage zu stellen.

Die Alphabetisierungsrate der Frauen in Kerala ist mit über 95 Prozent eine der höchsten, und der Bundesstaat hat im Vergleich zu den meisten Bundesstaaten ein besseres Geschlechterverhältnis. (Datei)

Die jüngste Serie von mutmaßlichen Selbstmorden junger Frauen aufgrund von Gewalt im Zusammenhang mit der Mitgift und die Intensität der Gewalt, mit der jeder konfrontiert war, zeigen Risse im sozialen und wirtschaftlichen Gefüge von Kerala. Die Landesregierung hat endlich die zunehmenden Todesfälle durch Mitgift zur Kenntnis genommen, nachdem kürzlich ein 24-jähriger BAMS-Student (Ayurveda) unglücklicherweise Selbstmord begangen hatte.

Ministerpräsident Pinarayi Vijayan hat eine rund um die Uhr Hotline für Frauen angekündigt, um Belästigungen durch Mitgift, häusliche Gewalt und andere geschlechtsspezifische Verbrechen zu melden. Die Regierung hat versprochen, in allen Distrikten innerstaatliche Konfliktlösungszentren zu stärken. Allerdings kann man sich die Frage nicht verkneifen, ob solche Maßnahmen dem zunehmenden Trend der Gewalt gegen Frauen begegnen können.

Keralas Entwicklungserfahrung ist durch sehr hohe soziale und menschliche Entwicklungsindikatoren gekennzeichnet, wobei der Bundesstaat unter anderem sogar im jüngsten NITI Aayog-Ranking der Bundesstaaten an erster Stelle steht. Die Alphabetisierungsrate der Frauen in Kerala ist mit über 95 Prozent eine der höchsten, und der Bundesstaat hat im Vergleich zu den meisten Bundesstaaten ein besseres Geschlechterverhältnis.



Kudumbashree, das Frauenkollektiv, hat internationale Aufmerksamkeit erlangt und wird weithin als Modell für die Stärkung von Frauen akzeptiert. Der entscheidende Beitrag von Frauen als Frontsoldaten während der Pandemie, sei es ASHA, Anganwadi-Arbeiter/-Helfer, Freiwillige auf Gemeindeebene, Krankenschwestern und Ärzte, die von einer Gesundheitsministerin geleitet werden, wurde ebenfalls festgestellt.

Aber die Verbrechen gegen Frauen nehmen im Bundesstaat zu, wie aus den neuesten NCRB-Daten hervorgeht. Obwohl die Zahl der Todesfälle durch Mitgift gering ist – sechs Fälle in den Jahren 2019 und 2020 – sind die Fälle von Grausamkeit durch Ehemänner oder Verwandte, die als Stellvertreter für Gewalt im Zusammenhang mit der Mitgift angesehen werden könnten, erheblich (2.715 Fälle im Jahr 2020 nach vorläufigen Zahlen). an zweiter Stelle nach Belästigung.

Keralas Entwicklungsleistungen werden größtenteils progressiven sozialen und politischen Bewegungen zugeschrieben. Aber keiner von ihnen nahm die Geschlechterfrage ernst, obwohl arme Frauen im Mittelpunkt vieler dieser Kämpfe standen. Während grundlegende sozioökonomische Probleme von Klasse und Kaste angesprochen wurden, blieb die geschlechtsspezifische Ausbeutung unberücksichtigt.

Mit dem Fluss der Überweisungseinkommen und der Expansion der Mittelschicht wurden die Kontrollen von Mädchen und Frauen neu definiert. Mädchen dürfen zwar eine Ausbildung machen, aber Heiratsaussichten haben Vorrang vor wirtschaftlicher Unabhängigkeit.

Der gestiegene Bedarf an Lehrern auf dem Heiratsmarkt und die Einschränkung der wirtschaftlichen Wahlmöglichkeiten von Frauen oder ihr Ausstieg aus der Ausbildung oder dem Erwerbsleben nach der Heirat sind alles Anzeichen für ein geschlechtsspezifisches soziales Gefüge. Der durchschnittliche Keralit schämt sich nicht, zu erklären, wie viel ein Mann in einer Ehe von der Familie seiner Frau abbringen konnte. Auch die Familien der Mädchen sind stolz darauf, ihre Tochter mit einem Mann verheiraten zu können, dessen sozialer und wirtschaftlicher Status ihren Erwartungen entspricht, auch wenn sie dadurch in eine Schuldenfalle geraten. Die Ausgaben für Hochzeiten sind im Laufe der Zeit gestiegen, wobei Gold ein wichtiger Bestandteil des Austauschs ist.

Frauen werden als Kinder vielleicht nicht viel diskriminiert, aber der Prozess der Vorbereitung auf die Rolle der Ehefrau beginnt früh. Die Hochschulbildung eines Mädchens hängt in der Regel von den Heiratsaussichten ab. Auch der zeitliche Rückzug aus der wirtschaftlichen Sphäre ganz oder teilweise – wie die schlechten Erwerbsbeteiligungsquoten der Frauen (20 Prozent nach PLFS 2018-19) deutlich machen – ist ein Grund für gestiegene Mitgiftforderungen. Selbst wenn Frauen verdienen, haben sie selten eine gleichberechtigte Rolle bei der Entscheidungsfindung; Viele Frauen betrachten es als Teil ihrer Verantwortung, männlichen Entscheidungen zuzustimmen.

Die Heuchelei eines durchschnittlichen Malayalee ist bemerkenswert. Einerseits wird er/sie sozial und politisch bewusst sein und kann als fortschrittliches Individuum in seinem/ihrem öffentlichen Leben auftreten. Aber wenn es um sein persönliches Leben geht, wird keiner dieser Werte respektiert und praktiziert, wie in einem kürzlich erschienenen Malayalam-Film, The Great Indian Kitchen, treffend dargestellt wird.

Sofern nicht größere öffentliche Maßnahmen auf die Verbesserung der Stellung der Frau insgesamt durch die Förderung der Gleichstellung von Frauen in verschiedenen Lebensbereichen abzielen, dürfen Ad-hoc-Maßnahmen keine Veränderungen bewirken. Es ist wichtig, Mädchen in die Lage zu versetzen, gegen Mitgift- und Heiratssysteme Stellung zu beziehen und die Unterordnung der Frauen insgesamt in Frage zu stellen. Aus diesem Grund bleibt eine Überarbeitung des Curriculums (das vom Ministerpräsidenten in seiner Pressekonferenz erwähnt wurde) wichtig, ebenso wie die Gewährleistung von Foren, um Gender-Themen sowie Wege für Debatten und Diskussionen anzusprechen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 26. Juni 2021 unter dem Titel „Die große Ungleichheit von Kerala“. Die Autorin ist Professorin am Center for Women’s Development Studies in Neu-Delhi.