Ostasien-Gipfel signalisiert Indien, bilaterale Pakte mit ASEAN-Staaten zu verfolgen

In Ermangelung des Kampfes gegen den chinesischen Drachen lag der Fokus auf der Betonung der ASEAN-Zentralität. Während dies in fast allen Erklärungen der ASEAN-Partner selbstverständlich ist, erweckt die Wiederholung in verschiedenen Dokumenten diesmal den Eindruck, dass die Zentralität der ASEAN tatsächlich in Frage gestellt wird.

S Jaishankar vertrat Indien beim virtuellen 15. Ostasiengipfel. (Datei Foto)

Der East Asia Summit (EAS) ist der wichtigste Gipfel in der Indopazifik-Region, auf dem sich alle Mächte jährlich im November treffen. Es ist ein von Führungskräften geführtes Forum mit eingebauter Informalität. Es findet in der Regel kurz nach dem zweiten ASEAN-Gipfel des Jahres statt, wenn die ASEAN auch ihre Dialogpartner, darunter Indien, trifft. Der vietnamesische Premierminister Nguyen Xuan Phuc war Vorsitzender des EAS.

Im virtuellen Format verliert EAS die Informalität, die sein Markenzeichen ist. Die Führungskräfte gaben vorbereitete Erklärungen ab, ohne dass ein informeller Chat möglich war. Da die EAS mit Diwali zusammenfiel, hatte Premierminister Narendra Modi innerstaatliche Verpflichtungen, die ihn fernhielten, und Indien wurde durch den Außenminister S. Jaishankar vertreten.

Obwohl die Hauptbedrohung in der Region von China ausgeht, wird dies aus Rücksicht auf die Ansichten der ASEAN selten offen diskutiert. Das beim Treffen der EAS-Außenminister im September abgegebene Versprechen, dass der frei fließende konstruktive Dialog über strategische Fragen zwischen den Staats- und Regierungschefs des EAS zur Stärkung des strategischen Vertrauens und zur Bewältigung gemeinsamer Herausforderungen den EAS stärken würde, ging verloren.

Die Erklärung von Hanoi zum 15. Jahrestag der EAS hat nur 12 Absätze. Dies liegt daran, dass China, unterstützt von Russland, mehrere Ideen in der Entwurfsphase eingebracht hat, die das Spielfeld queeren. Um diese zu entfernen, wurden andere inhaltliche Ideen fallen gelassen, was zu einem harmlosen Dokument führte. Dies ähnelte der Erklärung zum 10. Jahrestag von Kuala Lumpur von 2015 und baute nicht auf den Fortschritten auf, die die EAS in einer Vielzahl von funktionalen Fragen erzielt hat. Wenn das alles ist, was Vietnam als Vorsitzender erreichen kann, dann ist im nächsten Jahr, wenn Brunei der Vorsitz ist, noch weniger zu erwarten.

Der EAS deckt Sicherheits-, Wirtschaftlichkeits- und Funktionsaspekte ab, die sich in der Erklärung des Vorsitzenden widerspiegeln – einer Zusammenfassung und nicht einem ausgehandelten Dokument. Die Erklärung von Hanoi widmet mehrere Absätze regionalen Themen, die einzigartig für die ASEAN sind, wie das Treffen mit den Botschaftern in Jakarta, die regionale Konnektivität und die Verringerung von Entwicklungslücken innerhalb der ASEAN. Diese Dokumente ähneln eher einem Dokument über die Beziehung zwischen Spender und Empfänger als einer echten Partnerschaft auf Augenhöhe, die die ASEAN normalerweise anstrebt.

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Die von der Pandemie ausgehende Situation war der unmittelbare Brennpunkt und das chinesische Rätsel wurde von den EAS-Dokumenten ignoriert. Man muss zwischen den Zeilen der Erklärungen der Dialogpartner, einschließlich derer Indiens, lesen, um Kritik an China zu finden. Die informellen Konsultationen bei physischen Gipfeltreffen ermöglichten eine größere Besorgnis über China.

Traditionell beschränkten sich Sicherheitsaspekte auf informelle Diskussionen, während die funktionalen Aspekte die Dokumente dominierten. In diesem Jahr hatten die Staats- und Regierungschefs Dokumente zur regionalen Wirtschaft, zur maritimen Nachhaltigkeit, zum Umgang mit Seuchen und zur Rolle der Frau. Im vergangenen Jahr enthielten die Belege Erklärungen der Staats- und Regierungschefs zu Nachhaltigkeit, grenzüberschreitender Kriminalität und illegalen Drogen. Im Laufe der Jahre hat sich EAS verstärkt mit nicht-traditionellen Bedrohungen befasst, darunter illegaler Fischfang, humanitäre Hilfe, Katastrophenhilfe (HADR), Migration und dergleichen.

In Ermangelung des Kampfes gegen den chinesischen Drachen lag der Fokus auf der Betonung der ASEAN-Zentralität. Während dies in fast allen Erklärungen der ASEAN-Partner selbstverständlich ist, erweckt die Wiederholung in verschiedenen Dokumenten diesmal den Eindruck, dass die Zentralität der ASEAN tatsächlich in Frage gestellt wird. Dies liegt vor allem daran, dass China die ASEAN-Staaten einzeln und nicht als Block behandelt hat. Das Quad kontaktiert auch individuell interessierte ASEAN-Länder. Die Art und Weise, wie ASEAN funktioniert, erfordert, dass die Partner getrennt agieren, wie im Indo-Pazifik und im Quad. Diese schmälern die Zentralität der ASEAN, die wahrlich nicht mehr das ist, was sie einmal war, auch wenn sie von allen Gesprächspartnern immer wieder erwähnt wird.

Der EAS bietet der ASEAN die Möglichkeit, realistischer zu werden, aber interne Meinungsverschiedenheiten über China machen seine Entschlossenheit zunichte. Interessanterweise war der chinesische Premierminister Li Keqiang derjenige, der die ASEAN aufforderte, den Verhaltenskodex für das Südchinesische Meer abzuschließen.

Während das RCEP-Abkommen einen Tag nach der EAS unterzeichnet wurde, wird in der Erklärung des Staatschefs zur regionalen Wirtschaft die WTO, aber nicht die RCEP erwähnt, da sie ein transparentes, nichtdiskriminierendes und stabiles Handels- und Investitionsumfeld anstrebt, um regionale Wertschöpfungsketten (RVCs) zu fördern. Dies ist wahrscheinlich aus Rücksicht auf Indien, das aus dem RCEP ausgestiegen ist, aber daran interessiert ist, Teil der RVCs zu werden.

Weitere aus den Staats- und Regierungsdokumenten hervorgehende Interessengebiete für Indien sind die regionale Konnektivität mit einer spürbaren Verlagerung in den maritimen Bereich, makroökonomische und finanzielle Stabilitätsbemühungen, in denen Indien bisher keine große Rolle gespielt hat. Indien spielt eine Rolle bei den Ideen hinter der Erklärung zur Nachhaltigkeit der Meere, da es sich mit der illegalen Fischerei und damit verbundenen Fragen befasst hat und Teil der vorgeschlagenen regionalen Zusammenarbeit für die Mobilität von Fachkräften und Dienstleistungen werden könnte. Diese müssen durch ein überarbeitetes Freihandelsabkommen zwischen Indien und ASEAN besser abgedeckt werden.

Indien spielt in der Erklärung zum Umgang mit Epidemien eine wichtige Rolle, sowohl hinsichtlich seiner Fähigkeit, Kapazitäten aufzubauen als auch entscheidende Produktionsgrundlagen für Arzneimittel als Teil belastbarer Lieferketten für medizinische Versorgung in der Region bereitzustellen. Diese müssen direkt mit den ASEAN-Ländern genutzt werden.

Die Abkommen Indien-Japan-Australien und Indien-Australien-Frankreich zur Verfolgung von Wertschöpfungsketten in der Region können aus diesen Dokumenten schöpfen und mit interessierten ASEAN-Staaten vorankommen, da nun auch Indien wie China bilateralen Beziehungen mit ausgewählten ASEAN-Ländern Vorrang einräumt Ländern, während sie ihr allgemeines Engagement für die ASEAN als Gemeinschaft beibehält.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 20. November 2020 unter dem Titel „Partnership in progress“. Der Autor ist ehemaliger ASEAN-Botschafter.