Die Wahlkommission von Indien wurde auf öffentlichem Vertrauen aufgebaut

Inmitten der jüngsten Fragen zur Autonomie der EBI ein Blick darauf, wie das Gremium die Wahlgeschichte Indiens gesteuert hat.

Die Frage des Spitzengerichts in Bezug auf das öffentliche Vertrauen in die EBI bleibt relevant, da Westbengalen in einer umstrittenen achtphasigen Wahl zur Urne geht.

Am 15. März veröffentlichte die Bürgerkommission für Wahlen (CCE) unter dem Vorsitz des pensionierten Richters des Obersten Gerichtshofs Madan B. Lokur, die kritische Aspekte der Durchführung von Wahlen untersucht, den zweiten Teil ihres Berichts. Der Bericht mit dem Titel Eine Untersuchung des indischen Wahlsystems bewertete die Integrität und Inklusivität der Wählerverzeichnisse, die zunehmende Kriminalisierung, den Einsatz von Finanzmacht zur Schaffung einer wirtschaftlichen Oligarchie, die Einhaltung des Verhaltenskodex, die Rolle der Medien, insbesondere der sozialen Medien und den gesamten Wahlprozess.

Sein Gesamturteil: Eine vernichtende Anklage gegen die Autonomie der Wahlkommission Indiens.

Das CCE bezeichnete 2019 als den Brennpunkt, von dem aus ernsthafte Zweifel an der Freiheit und Fairness der indischen Parlamentswahlen – der weltweit größten demokratischen Übung – geäußert wurden, und behauptete, die EBI entferne sich von Artikel 324, der der Kommission bevollmächtigte Befugnisse zur Steuerung der Wahlen einräumt Prozess.



Dies ist weit entfernt von den Werten, mit denen die Überwachungsbehörde 1950 gegründet wurde. 1952 ging das freie Indien zum ersten Mal an die Urnen und beschloss, direkt in das allgemeine Wahlrecht für Erwachsene einzutauchen. Kritiker murmelten laut über Glücksspiele, aber der Mann, der das System entworfen hat, war zurückhaltender und bezeichnete die ersten Parlamentswahlen als ein Experiment der Demokratie. Als vorsichtiger Bengali und Goldmedaillengewinner in Mathematik stellte sich Sukumar Sen einer Aufgabe, die jeden Menschen erschüttern würde. Als Indiens erster Chief Election Commissioner musste er den Wahlrahmen von Grund auf neu aufbauen. Dies bedeutete, dass 176 Millionen Bürger, von denen fast 85 Prozent Analphabeten waren, bei den demokratischen Bemühungen mitbestimmen konnten. Logistisch gesehen bedeutete dies die Wahl von Symbolen für politische Parteien und Websites für Wahllokale; es bedeutete, unauslöschbare Tinte einzuführen, um Betrug zu verhindern, und Wege zu finden, um jeden Zentimeter von Indiens riesigem, oft schwierigem Terrain abzudecken. Es bedeutete auch, daran zu arbeiten, die Auslöschung von Frauen zu reduzieren und die Öffentlichkeit über die Bedeutung ihrer Stimmen aufzuklären.

Die ersten Parlamentswahlen waren nicht nur ein demokratisches Experiment, sondern ein Indikator für ein immenses öffentliches Vertrauen. Die indische Demokratie war noch nie das am einfachsten umzusetzende Konzept. Im besten Fall war es eine fehlerhafte und fragmentierte Vision. Wahlen im Laufe der Jahre waren von Gewalt und Korruptionsvorwürfen geprägt, wurden aber weiterhin abgehalten. Das Stahlgerüst, das Sen gebaut hat, scheint in letzter Zeit verrostet zu sein, zerfressen von Korruption und Selbstgefälligkeit, mit gelegentlichen Hoffnungsschimmern, wie etwa während der Amtszeit von TN Seshan und James Michael Lyngdoh.

Zwischen 1990-1996 führte Seshan als 10. Wahlkommissar den Verhaltenskodex ein und zügelte Muskel- und Geldmacht bei Wahlen. Während seiner Zeit als CEC mussten die Teilnehmer vollständige Rechnungen über ihre Ausgaben zur Prüfung vorlegen. Diejenigen, die sich nicht an die Wahlregeln hielten, wurden festgenommen, und Beamte, die Kandidaten gegenüber voreingenommen zeigten, wurden umgehend suspendiert. Bezeichnenderweise verbot Seshan Wahlpropaganda, die auf Religions- und Kastenhass beruhte, und sagte die Wahlen im Punjab 1991 ab, um sicherzustellen, dass der Wahlprozess nicht durch Gewalt beeinträchtigt wurde.

Lyngdoh präsidierte die Institution von 2001 bis 2004 – eine nicht beneidenswerte Zeit, um CEC zu sein, mit Unruhen in Gujarat im Jahr 2002. Nach den Unruhen löste der damalige Ministerpräsident von Gujarat Narendra Modi die Versammlung vorzeitig auf. Berichten zufolge bestand auf die EG enormer Druck, die Wahlen früher als beabsichtigt abzuhalten, aber Lyngdoh hielt durch und bestand darauf, dass Wahlen nicht abgehalten werden könnten, wenn sich der Staat noch nicht von der Gewalt der Unruhen erholt habe.

Auf das Jahr 2019 reduziert, in dem die EK während des Hochsommers sieben Phasenwahlen ankündigte, gab es Vorwürfe, dass die EK trotz provokativer politischer Erklärungen saubere Zettel verteilt habe. Die Agentur teilte einem empörten Obersten Gerichtshof mit, dass ihre Befugnisse gegenüber Kandidaten, die während des Wahlkampfs Hassreden und religiöse Reden hielten, eingeschränkt seien. Damals wollte das Gericht wissen, ob sich die EG tatsächlich zahnlos nennt.

Die Frage des Spitzengerichts in Bezug auf das öffentliche Vertrauen in die EBI bleibt relevant, da Westbengalen in einer umstrittenen achtphasigen Wahl zur Urne geht. Der erste Bericht der Bürgerkommission für Wahlen war am 30. Januar erschienen, aber es gab Funkstille von der EBI. In Bezug auf das Schweigen bemerkte Wajahat Habibullah, stellvertretender Vorsitzender des CCE, dass, während frühere CECs der Kommission ihre Zeit zur Erörterung ihrer Berichte einräumten, zu dieser Zeit um die politischen und bürgerlichen Gebäude eine Atmosphäre verschlossener Türen herrschte.

Zwischen 1975 und 1977 wurde die Demokratie vollständig ausgesetzt, als Indira Gandhi den Notstand ausrief. Dennoch fanden weiterhin Wahlen statt, die vom Glauben der Bevölkerung an ein Konzept geschürt wurden, das die EG nicht nur symbolisiert, sondern auch umzusetzen verpflichtet ist. Die Erfolgsgeschichte der ersten Parlamentswahlen in Indien verdient es, in Erinnerung zu bleiben – wegen ihres Umfangs, ihres Ausmaßes, der logistischen und sozialen Probleme beim Bau eines dauerhaften bürgerlichen Gebäudes. Aber die Geschichte hätte ohne den Faden des öffentlichen Glaubens nicht zusammengefügt werden können.

Die EG täte gut daran, 2021 ihre ausgefallenen Maschen wieder aufzunehmen.

Diese Kolumne erschien erstmals am 22. März 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Vertrauenssache“. Narayani Basu ist Historiker und Autor, zuletzt von VP Menon: The Unsung Architect of Modern India