Imperien der Mohnblumen

Der Drogenboom in Myanmar ist besorgniserregend. Aufständische im Nordosten könnten es anzapfen.

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Lo Hsing Han, der Mohnkaiser, wurde in einem gläsernen Sarg beigesetzt, bewacht von seiner Frau, vier Söhnen, vier Töchtern und 16 Enkelkindern, während hochrangige Regierungsbeamte, Wirtschaftsführer und Anwohner Schlange standen, um ihre Aufwartung zu machen. Aus seinen berüchtigten Tagen als größter Heroinhändler Südostasiens wurde Lo in das System aufgenommen und trat an die Spitze eines der größten Industriekonglomerate Myanmars. Die Geschichte schien damals Hoffnung zu machen.

Aber wie eine Erscheinung in einem durch Opium verursachten Albtraum wurde der Mohnkaiser wiedergeboren – jetzt Pheung Kya-shin genannt, Anführer einer Armee, die seit Februar in erbitterten Kämpfen mit Myanmars Streitkräften durch die östliche Region Kokang verwickelt ist. Kämpfe mit Artillerie und Kampfjets haben Zehntausende Einheimische aus ihren Häusern vertrieben.

Es ist ein Krieg in weiter Ferne, in einem Land, von dem nur wenige in Indien gehört haben – aber in Neu-Delhis strategischer Gemeinschaft werden die Kriege in Myanmar mit Sorge beobachtet. Aufständische in Myanmar haben eine lange Geschichte darin, ihren Kollegen in Indien Waffen zuzuführen. Ihre wachsende Macht könnte indischen Aufständischen Leben einhauchen, die sich jetzt in der Region verstecken. Darüber hinaus verzeichnet das Land einen stetigen Anstieg des Drogenhandels, ein lukratives Unternehmen, das indische Aufständische anzapfen könnten. Im schlimmsten Fall würden grenzüberschreitende Streiks zur Normalität werden.



Seit 2011 hat Myanmar Waffenstillstände mit über 15 ethnischen Aufständischen geschlossen, die auf eine politische Verhandlungslösung hinarbeiten. In der Praxis haben jedoch viele der Gruppen die Waffenstillstandsperioden dazu genutzt, ihre auf Drogen basierenden Lehen auszuweiten. Von einem Höchststand von über 150.000 Hektar Opiumanbau im Jahr 1996 reduzierte Myanmar die Zahl ein Jahrzehnt später auf nur noch 20.000 Hektar. In den Jahren danach ist der Anbau jedoch stetig auf 57.000 Hektar zurückgegangen.

Der Anbau ist am intensivsten in dem Block von Staaten, der von Norden nach Süden entlang der Grenze Myanmars zu China und Thailand verläuft – Kachin, North Shan, South Shan und East Shan. Geheimdienstberichte deuten auch darauf hin, dass sich in Sagaing neue Anbaugebiete eröffnen, die an Myanmars Grenzen zu Manipur und Nagaland grenzen.

In jüngsten Berichten hat das Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung wiederholt Rekordströme von Methamphetaminen durch Myanmar zu Märkten in Thailand – und weiter in den Rest der Welt – gemeldet. Die Strafverfolgungsbehörden in Myanmar teilten dem UNODC mit, dass sie aufgrund der Unzugänglichkeit der von den Waffenstillstandsgruppen kontrollierten Gebiete in ihren Möglichkeiten eingeschränkt seien, in den Sondergebieten zu intervenieren.

Schätzungen gehen von einem Wert des Drogenhandels in Höhe von 15 Milliarden US-Dollar aus – fast ein Drittel des formalen Bruttoinlandsprodukts Myanmars. Die Immobilienpreise in Yangon, sagen Anwohner, sind aufgrund einer Flut von nicht erfasstem Bargeld, das von Drogengeschäften eingebracht wurde, spektakulär gestiegen. Im kriegszerstörten Laukkai von Kokang gibt es nagelneue Hotels, Casinos und Modegeschäfte.

Kokangs Mohnimperien, die der Gelehrte Bertil Lintner im Laufe der Jahre sorgfältig aufzeichnete, bieten eine Vorlage dafür, wie der Drogenboom in ganz Myanmar ablief. In den 1950er Jahren gründete Olive Yang, die im Kloster ausgebildete Tochter eines Honoratioren aus Kokang, eine Miliz mit 1.000 Mitgliedern. Unterstützt von der Kuomintang, die von Mao Zedongs Armee aus China vertrieben worden war, finanzierte Yang ihre Miliz, indem sie Lastwagenladungen Opium an die thailändische Grenze brachte.

1962 wurde Yang verhaftet und zwei Jahre später wieder freigelassen. In den 1980er Jahren sollte sie eine Schlüsselrolle bei Friedensabkommen mit Aufständischen spielen und arbeitete mit dem Geheimdienstchef von Myanmar, General Khin Nyunt, zusammen.

Nach ihrem außergewöhnlichen Leben, das bisexuelle Beziehungen zu einigen der besten Filmkünstler Myanmars beinhaltete, entsagte Yang schließlich der Welt und wurde Nonne. Ihre Geschichte wurde jedoch zu einer Vorlage für den Warlordismus in Kokang. Yang wurde von ihrem Bruder Jimmy Yang, Mitbegründer der East Burma Bank, abgelöst, der wiederum Lo wich.

Lo's Aufstieg gründet auf einem Abkommen mit Myanmars Armee, das ihm das Recht gibt, Opiumkonvois auf Hauptstraßen ungehindert zu leiten, als Gegenleistung dafür, dass er seine Truppen für den Kampf gegen ethnische Aufständische zur Verfügung stellt. Sein Bruder, Lo Hsing Ko, wurde – passenderweise – zum Polizeichef von Kokang ernannt.

Ab Mitte der 1970er Jahre trat Pheung Kya-shin als Konkurrent auf – er unterstützte die Kommunistische Partei Birmas anstelle der Regierung im Gegenzug für die Unterstützung seiner Heroin-Operationen. In den 1980er Jahren, als die Kommunistische Partei Birmas sich spaltete, unterzeichneten ihre Überreste einen Waffenstillstandsvertrag mit der Regierung. Im Gegenzug wurde ihm ein freier Handel mit Heroin gewährt. Fehde folgte Fehde, bis Pheung 2009 aus der Region gezwungen wurde – nur um im Februar zurückzuschlagen.

Es besteht kein Zweifel, dass Myanmar jetzt vor schwierigen Entscheidungen steht. Die 2011 in Kraft getretenen Waffenstillstände haben dem Land so etwas wie Frieden gebracht, aber zu einem hohen Preis: Drogen und Kriegsherrentum. Das Militär strebt nach Ordnung – ist aber nicht bereit, tiefgreifende demokratische Reformen zu akzeptieren, die ethnische Spannungen abbauen könnten. Die von Drogeneinnahmen ausgehöhlte politische Elite hat wenig Grund, eine Veränderung des Status quo anzustreben.
Im Wesentlichen verblüffen die Mohn-Imperien Myanmars Staat und machen mächtige Elemente in seinem Gemeinwesen süchtig nach dem Geld aus Drogen.

Letztes Jahr besuchte der Journalist Salai Thant Zin in der Silvesternacht das Dorf Kanzam an der Grenze zwischen Myanmar und Manipur. Er kam mit einer düsteren Zukunftsvision zurück. Er fand die Kapelle, das Herz der Dorfgemeinschaft, verschlossen vor; der Priester war längst geflohen. Das Dorf, so berichtete er, habe nur drei Männer gehabt, der Rest sei an Opiumsucht gestorben. Auch in der örtlichen Schule gab es nur drei Kinder, deren Mütter sich mit Mohnfeldern und Reisbierbrauen beschäftigten. Der örtliche Polizeichef Myint Lwin sagte Salai, dass Händler aus Moreh in Indien regelmäßig über die Berge der Sagaing-Division kamen, um Rohopium zu kaufen, das für Zehntausende Süchtige im Nordosten zu Heroin verarbeitet werden sollte.

Obwohl sich aufständische Gruppen im Nordosten bisher vom Drogenhandel ferngehalten haben, werden die Aussichten auf Reichtum mit Sicherheit locken – und wo Bargeld verfügbar ist, werden Waffen folgen.

Flankiert im Westen von einem Staat, der angesichts des Terrors kämpft, könnte Indien aufwachen und feststellen, dass ein Nachbar in einem Meer von Drogen ertrinkt.

praveen.swami@expressindia.com