Ende des Ölzeitalters

Sie wird in einem umgestalteten Energiesystem an Bedeutung verlieren

Pariser Klimagipfel, Ölpflanzen, fossile Brennstoffe, Ölversorgung im Nahen Osten, Erdölindustrie, globale Erwärmung, Auflösung des Klimawandels, Indian Express Kolumne,Ein Arbeiter überprüft das Ventil einer Ölleitung im Ölfeld Nahr Bin Umar nördlich von Basra, Irak. (Quelle: Reuters)

Nach Jahrzehnten könnte 2015 durchaus als das Jahr angesehen werden, in dem die Ölära in die Phase des endgültigen Niedergangs eintrat. Denn während dieses Zeitraums gab es eine Konvergenz von Maßnahmen und Stimmungen gegenüber Ölprodukten und Ölgesellschaften. Der Pariser Klimagipfel kündigte eine multinationale Anstrengung an, das globale Energiesystem von fossilen Brennstoffen abzuwenden. Die Stützen, auf denen Erdölkonzerne ihre riesigen Geschäfte aufgebaut haben, sind erodiert, wenn nicht weggefallen. Saubere Energieprodukte und -technologien standen ganz oben auf der politischen Agenda. Und die öffentliche Meinung forderte eine Abschwächung des Zusammenhangs zwischen wirtschaftlicher Entwicklung und kohlenstoffintensiver Energienachfrage.

Öl hat eine lange Innings hinter sich. Es ist seit über 150 Jahren im Einsatz, aber die entscheidende Wende zum Ölzeitalter erfolgte erst vor gut hundert Jahren. 1911 beschloss Winston Churchill als Minister der Marine, die britische Flotte von Kohle auf Öl umzustellen. Dies war eine mutige Entscheidung. Einerseits ermöglichte Öl eine Beschleunigung der Geschwindigkeit; es war sauberer; es erforderte weniger Speicherplatz; und es ermöglichte das Auftanken in der Mitte des Ozeans. Andererseits hatte Großbritannien kein einheimisches Öl und die Umstellung war teuer in der Umsetzung. Am Ende zahlte sich die Entscheidung aus. Die britische Marine überholte und überholte die deutsche Marine, und die nun offensichtliche Überlegenheit des Verbrennungsmotors führte die Welt in das Ölzeitalter.

Hundert Jahre später könnte dieses Zeitalter zu Ende gehen. Vier Kräfte treiben dies voran.



Der erste ist der weltweite Konsens, dass Öl (zusammen mit Kohle) für den Klimawandel verantwortlich ist. Das Abkommen in Paris kann die Bedrohung durch steigenden Meeresspiegel, rückläufige Gletscher und extreme Wetterbedingungen nicht abwehren, aber die Tatsache, dass die Welt aus dem gleichen Skript zur globalen Erwärmung liest, ist möglicherweise bahnbrechend.

Der zweite ist der wackelige Zustand des Geschäftsmodells der Erdölindustrie. Auf der Angebotsseite gibt es jetzt kein leichtes Öl mehr zu entdecken und die Grenzkosten für zusätzliche Barrel werden immer höher; die Vorlaufzeiten erstrecken sich über Jahrzehnte und der betriebliche Kontext unterliegt verschärften Vorschriften. Auf der Nachfrageseite dreht sich alles um die Spitzennachfrage. Werden Unternehmen die Märkte finden, um ihre Kohlenwasserstoffreserven zu monetarisieren? Darüber hinaus sehen die Ölpreise so aus, als ob sie sich auf einer säkularen Abwärtskurve befinden. Die meisten Experten erwarten, dass die Preise vom aktuellen Niveau steigen werden, aber sie glauben, dass dieser Anstieg bescheiden ausfallen wird. Dies liegt daran, dass der Markt überfüllt ist und die Nachfrage strukturell gedrückt ist. Der größere Punkt ist, dass Unternehmen jetzt mit unsicheren wirtschaftlichen Bedingungen und der zunehmenden Wahrscheinlichkeit von Stranded Assets konfrontiert sind.

Die dritte ist saubere Energietechnologie. Kalifornien wird oft als Amerika im Aufbruch und Amerika als Vorbote für den Rest der Welt angesehen. Dies ist ohne Zweifel eine Unhöflichkeit, aber wenn diese Beobachtung auch nur ein Körnchen Relevanz hätte, wäre eine Reise nach Kalifornien heilsam. Das Elektrofahrzeug von Tesla ist auf den Straßen reichlich zu sehen; die weltbesten Wissenschaftler arbeiten in Stanford, Berkeley und Silicon Valley und arbeiten hart daran, die fehlenden Verbindungen zu finden, die für die Kommerzialisierung und Skalierung von Solar- und Windenergie und Alternativen zu Diesel und Benzin als Kraftstoffe für den Verkehr erforderlich sind. Kalifornien hat ein Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass bis 2050 der gesamte Netzstrom und der gesamte Transport durch erneuerbare Energien und Kernkraft betrieben werden müssen. Die Diskussion über saubere Energie steht jetzt auf der Tagesordnung jedes internationalen Treffens und die meisten Staats- und Regierungschefs sehen heute die Bedeutung dieses Themas.

Schließlich gibt es die öffentliche Meinung. Die Lobby gegen fossile Brennstoffe beschränkt sich nicht mehr auf Umweltaktivisten. Während die Menschen am Smog der Luftverschmutzung ersticken, versucht die öffentliche Meinung, die fossile Brennstoffindustrie für Umweltschäden zur Rechenschaft zu ziehen. Gegen Öl- und Kohleunternehmen wurden mehrere Klagen eingereicht. Keine wurde bisher bestätigt, aber die Signale sind klar. Es ist nur eine Frage der Zeit, bis diese Unternehmen dem Rechts- und Reputationsdruck ausgesetzt sind, mit dem die Tabakunternehmen vor Jahren konfrontiert waren.

Churchills Entscheidung führte nicht zum Ende der Kohle. Es blieb ein fester Bestandteil des Energiekorbs des 20. Jahrhunderts. Ebenso wird das Zusammentreffen der oben genannten vier Kräfte nicht das Ende des Öls bedeuten. Sie wird weiterhin in den Zwischenräumen der Wirtschaft des 21. Jahrhunderts fließen. Aber es wird an Bedeutung verlieren und wir müssen möglicherweise ein anderes Vokabular entwickeln, um das neu konfigurierte Energiesystem zu beschreiben.