Überschüssige Bestände der Food Corporation of India müssen an die Armen abgegeben werden

Jean Dreze schreibt: Die Freigabe von Nahrungsmitteln ist umso wichtiger, als die vom Finanzminister vorgeschlagenen Notfall-Bargeldüberweisungen stark eingeschränkt sein dürften.

Coronavirus, Coronavirus Indien, Indien Lockdown, Indien Lockdown Essen für Arme, Nahrungsmittelhilfe für Arme, Indien Lockdown Massn Exodus, Indien Lockdown MigrantenEin ernsthaftes Hilfspaket würde die Freigabe von Überbeständen in großen Mengen an die Staaten beinhalten. (Illustration von C. R. Sasikumar)

Wie würden Sie sich fühlen, wenn eine Familie ihre Schwächsten verhungern lassen würde, obwohl der Getreidespeicher des Hauses randvoll ist? Genau das passiert heute in Indien.

Jeder weiß, dass das Land über große Lebensmittelvorräte verfügt und dass ein Teil davon verwendet werden könnte, um die Menschen während der Coronavirus-Krise vor dem Hunger zu schützen. Die Ungeheuerlichkeit der Situation ist jedoch vielen Beobachtern entgangen.

Vor über zwanzig Jahren reichte die Volksunion für bürgerliche Freiheiten (PUCL) beim Obersten Gerichtshof eine schriftliche Petition ein, in der sie verlangte, dass die riesigen Lebensmittelvorräte des Landes für öffentliche Arbeiten und andere Sozialversicherungssysteme verwendet werden. Dieser Rechtsstreit im öffentlichen Interesse ebnete den Weg für wichtige Initiativen zur Ernährungssicherheit wie Mittagsmahlzeiten, Reformen des öffentlichen Verteilungssystems (PDS) und später den National Food Security Act (NFSA). Zusammengenommen umfassen diese nahrungsmittelbasierten Programme die Verteilung von etwa 50-60 Millionen Tonnen Reis und Weizen pro Jahr. Dennoch sind die Lebensmittelvorräte weiter gewachsen, weil auch die Beschaffungsmengen gestiegen sind.



Als die PUCL-Petition im Jahr 2001 eingereicht wurde, näherten sich die Foodgrain-Lagerbestände der Food Corporation of India (FCI) 50 Millionen Tonnen – damals ein Rekord. In den letzten fünf Jahren haben sie dieses Niveau nicht nur jedes Jahr übertroffen, sondern sind auch sprunghaft gewachsen. Letztes Jahr, im Juni (wenn die Bestände normalerweise ihren Höhepunkt erreichen), überschritten die Lebensmittelgetreidebestände 80 Millionen Tonnen – mehr als das Dreifache der Pufferlagernormen. In diesem Jahr haben sie im März, vor der Rabi-Ernte, unglaubliche 77 Millionen Tonnen erreicht, wenn die Lebensmittelvorräte normalerweise um weitere 20 Millionen Tonnen steigen. Eine öffentliche Lebensmittellagerung in dieser Größenordnung hat es in Indien noch nie gegeben. In der Zwischenzeit zeichnet sich der Schatten des Hungers ab, da die Sperrung die Lebensgrundlagen der Menschen verwüstet.

Der Finanzminister tat ihnen mit der Verdoppelung der PDS-Rationen für die nächsten drei Monate keinen großen Gefallen – so etwas war auf jeden Fall nötig, um in den überfüllten Godowns der FCI Platz für die Rabi-Beschaffung zu schaffen. Ein ernsthaftes Hilfspaket würde die Freigabe von Überbeständen in großen Mengen an die Staaten beinhalten.

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Warum erweist es sich als so schwierig? Ein Grund hat mit der Abrechnung von Lebensmittelzuschüssen zu tun. Die Nahrungsmittelsubvention bezahlt im Wesentlichen die Verluste, die FCI macht, wenn sie zu minimalen Stützpreisen kauft und zu viel niedrigeren PDS-Preisen verkauft, sowie die Gelder, die für Transport und Lagerung ausgegeben werden. Die Nahrungsmittelsubventionen gehen jedoch erst bei Freigabe der Bestände auf die Konten der Zentralregierung ein. Deshalb musste die Finanzministerin in ihrem Hilfspaket 40.000 Mrd. Rupien budgetieren, nur um überschüssige Nahrungsmittelvorräte an die PDS freizugeben. Aus wirtschaftlicher Sicht ist die Freigabe überschüssiger Bestände kostenlos und spart sogar Geld. Aber buchhalterisch ist es teuer. Diese Anomalie erschwert die Freigabe von Nahrungsmittelvorräten: Ratingagenturen beobachten das Haushaltsdefizit, nicht die Nahrungsmittelwirtschaft.

Betrachten wir dies nun aus der Sicht der Landesregierungen. Nehmen Sie Jharkhand. Der Staat hat ein großes Problem des Ausschlusses aus der PDS – es sind Lebensmittelkartenanträge von sieben Lakh-Haushalten anhängig, darunter viele arme. Die Zentralregierung gewährt ihnen im Rahmen ihres Hilfspakets keine Nahrungsmittelhilfe. Wenn die Regierung von Jharkhand Lebensmittel an diese ausgeschlossenen Haushalte verteilen möchte, muss sie die FCI dafür zu den sogenannten wirtschaftlichen Kosten bezahlen – deutlich über dem Marktpreis.

Die Versorgung von sieben lakh Jharkhandi-Haushalten mit Notfallkarten für beispielsweise sechs Monate zum NFSA-Standardsatz von 5 kg pro Person und Monat würde nur eine Lakh Tonne Lebensmittelgetreide oder kaum ein Zehntel eines Prozents der Lebensmittelvorräte der FCI erfordern . Dies würde eine kleine Delle in den Beständen hinterlassen, aber einen großen Beitrag zur Abwehr des Hungers in einem der ärmsten Bundesstaaten Indiens leisten.

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Daher gibt es starke Argumente für die Zentralregierung, über die bestehenden Zuteilungen hinaus weitere Lebensmittelvorräte kostenlos (oder zu einem nominalen Preis) an die Bundesstaaten freizugeben. Diese speziellen Lebensmittelkontingente könnten nicht nur zur Verbesserung der Monatsrationen und zur Reduzierung von Ausschlussfehlern in der PDS verwendet werden, sondern auch für Nothilfemaßnahmen wie Gemeinschaftsküchen. Da der private Handel durch Sperren behindert wird, würde dies auch dazu beitragen, die lokale Nahrungsmittelinflation einzudämmen.

Die Freigabe von Nahrungsmitteln ist umso wichtiger, als die vom Finanzminister vorgeschlagenen Notgeldüberweisungen voraussichtlich stark eingeschränkt sein dürften. Erstens sind die Beträge gering – zum Beispiel 500 Rupien pro Monat für drei Monate auf Pradhan Mantri Jan Dhan Yojana-Konten, die von Frauen gehalten werden, der Flaggschiff-Bereitstellung. Zweitens sind die Ausschlussfehler wahrscheinlich erheblich – viele arme Haushalte haben kein funktionierendes PMJDY-Konto (es gibt leider nur wenige Daten dazu). Drittens gibt es die schwierige Frage der Massenauszahlung von Bargeld in dieser Krise. In den ärmeren Staaten ist die Dichte ländlicher Banken sehr gering. Geschäftskorrespondenten (Durchwahlschalter der Banken) sind derzeit nicht sicher, da sie die Fingerabdruck-Authentifizierung verwenden. Wenn ihre Arbeit eingestellt wird, dürften ländliche Banken massiv überfüllt sein. Die Lösung dieses Problems kann einige Zeit in Anspruch nehmen.

Inzwischen wird es für viele arme Menschen zur Qual, herauszufinden, ob und wohin Hilfsgelder geschickt wurden. Einige von ihnen müssen teure Fahrten zu weit entfernten Banken machen und dort stundenlang anstehen, um sich zu erkundigen. Einigen wird mitgeteilt, dass der Computer ausgefallen ist, anderen wird mitgeteilt, dass ihr Konto aufgrund fehlender biometrischer Überprüfung gesperrt wurde, andere erreichen möglicherweise immer noch nicht den Kopf der Warteschlange. Ich erfinde kein Problem: All dies wurde kürzlich im Nagri Block (in der Nähe von Ranchi) beobachtet, wo die Regierung von Jharkhand vergeblich versucht hat, die PDS durch sogenannte direkte Leistungstransfers zu ersetzen.

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Kurz gesagt, Lebensmitteltransfers werden in den nächsten Monaten eine große Rolle dabei spielen, arme Menschen am Leben zu erhalten. Ernährungsprogramme wie die PDS und Mittagsmahlzeiten gibt es in den meisten Dörfern, es geht vor allem darum, diese zu stärken. Damit dies geschieht, muss die Zentralregierung die Godowns aufschließen und den Staaten reichlich Nahrung geben. Es macht nichts, wenn der Schritt das Haushaltsdefizit aufgrund einer verworrenen Bilanzierung eine Stufe höher bringt.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 9. April 2020 unter dem Titel „Break the Food Lockdown“. Der Autor ist Gastprofessor am Department of Economics der Ranchi University