Es wurden nie falsche Worte gesprochen

Nein, große historische Persönlichkeiten haben keine Einzeiler wie billige Selbsthilfe-Gurus ausgestoßen.

BRIAN MORTON

In einem Café sah ich eine Tasse mit einer Aufschrift von Henry David Thoreau: ??Gehen Sie selbstbewusst in die Richtung Ihrer Träume! Lebe das Leben, dass du dir vorgestellt hast.??

Zumindest hieß es, dass die Worte Thoreaus waren. Die Zuschreibung schien verdächtig. Thoreau war nicht für seinen großzügigen Gebrauch von Ausrufezeichen bekannt. Ich habe die Stelle nachgeschlagen (sie stammt von Walden): ??Das habe ich zumindest durch mein Experiment gelernt: Wenn man selbstbewusst in die Richtung seiner Träume geht und sich bemüht, das Leben zu leben, das er sich vorgestellt hat, er wird einen unerwarteten Erfolg in gemeinsamen Stunden haben.??



Jetzt sagt Thoreau nicht ganz, dass jeder von uns tatsächlich das Leben führen kann, das wir uns vorgestellt haben. Er sagt, wenn wir es versuchen, kommen wir dem näher, als wir es normalerweise für möglich halten. Ich nehme an, die Leute, die für die Kaffeetasse verantwortlich sind, würden sagen, dass sie nur den Wortlaut des Originals ein wenig angepasst haben. Aber bei der Optimierung ging nicht nur die Syntax verloren, sondern auch die Feinheit.

Auch Gandhis Worte wurden in den letzten Jahren ein wenig angepasst. Vielleicht haben Sie einen Autoaufkleber bemerkt, der vorgibt, ihn zu zitieren: 'Sei die Veränderung, die du in der Welt sehen möchtest.' Wenn Sie zum ersten Mal darauf stoßen, klingt dies wie etwas, das Gandhi gesagt hätte. Aber wenn man ein wenig darüber nachdenkt, hört es sich eher an wie… ein Autoaufkleber. Hell auf der Rückseite eines Prius angezeigt, deutet es darauf hin, dass Ihre Verantwortung mit Ihrem eigenen Verhalten beginnt und endet. Es ist unpolitisch und ein wenig selbstgefällig.

Tatsächlich stellt sich heraus, dass es keine zuverlässigen dokumentarischen Beweise für das Zitat gibt. Die am nächsten nachweisbare Bemerkung von Gandhi ist: ??Wenn wir uns selbst ändern könnten, würden sich auch die Tendenzen in der Welt ändern. Wenn ein Mensch seine eigene Natur ändert, ändert sich auch die Einstellung der Welt ihm gegenüber ... Wir müssen nicht warten, um zu sehen, was andere tun.??

Hier sagt uns Gandhi, dass persönliche und soziale Transformation Hand in Hand gehen, aber seine Worte enthalten keinen Hinweis darauf, dass persönliche Transformation ausreicht. Tatsächlich beinhaltete der Kampf um eine bessere Welt für Gandhi nicht nur strikte Selbstverleugnung und rigoroses Festhalten an der Philosophie der Gewaltlosigkeit; es beinhaltete auch ein ständiges Bewusstsein, dass eine Person allein nichts ändern kann, ein Bewusstsein, dass ungerechte Autorität nur durch eine große Anzahl von Menschen, die mit Disziplin und Beharrlichkeit zusammenarbeiten, gestürzt werden kann.

Wenn Sie anfangen, sich dieser falschen Zitate bewusst zu werden, können Sie nicht aufhören, sie zu finden. Henry James, George Eliot, Picasso ?? Sie alle werden in der Populärkultur durch prägnante, fröhliche Sprüche am Leben erhalten, die sie nie wirklich gesagt haben.

Mein Lieblingsbeispiel für das fantasievolle Zitat ist eine Passage, die seit Jahren im Internet kursiert. Es wird häufig Nelson Mandela, dem ehemaligen südafrikanischen Präsidenten, zugeschrieben und soll ein Auszug aus seiner Antrittsrede von 1994 sein.

??Unsere tiefste Angst?? die Passage geht, ist nicht so, dass wir unzulänglich sind. Unsere tiefste Angst ist, dass wir über alle Maßen mächtig sind. Es ist unser Licht, nicht unsere Dunkelheit, das uns am meisten Angst macht. Wir fragen uns: Wer bin ich, um brillant, großartig, talentiert, fabelhaft zu sein? Wer bist du eigentlich nicht? Du bist ein Kind Gottes. Dein kleines Spiel dient nicht der Welt. … Wenn wir von unserer eigenen Angst befreit werden, befreit unsere Anwesenheit automatisch andere.??

Stellen Sie es sich vor: Mandela, der nach 27 Jahren Gefängnis neu frei geworden ist, nutzt seine Antrittsplattform, um uns mitzuteilen, dass wir alle das Recht haben, großartig, talentiert und fabelhaft zu sein, und das Denken wird andere befreien. Es ist schwer, es sich vorzustellen, ohne zu lachen. Natürlich stellt sich heraus, dass es sich nicht wirklich um einen Auszug aus dieser oder einer anderen Adresse Mandelas handelt. Tatsächlich sind die Worte nicht einmal seine; sie gehören einem Selbsthilfe-Guru, Marianne Williamson.

Thoreau, Gandhi, Mandela ?? Es ist leicht zu verstehen, warum ihre Worte und Ideen in hauchdünne Slogans eingearbeitet wurden. Sie waren inspirierende Figuren, Träumer schöner Träume. Aber was in den Parolen fehlt, ist, dass sie auch nüchterne, stählerne Männer waren. Jeder von ihnen wusste, dass tiefgreifende Veränderungen, ob persönlich oder gesellschaftlich, Demut und Opfer erfordern und dass das Bemühen, sich selbst oder die Welt zu verändern, immer einen Preis fordert. Wir haben eine Ära, in der wir glauben, dass wir uns jederzeit neu erfinden können. So formen wir die Weisheit der großen Denker in Form unserer Illusionen um. Ihrer Komplexität, ihrer Politik und der schieren Mühseligkeit des Wandels beraubt, stehen sie jetzt vor uns. Sie glänzen durch ihre Umarbeitungen, sie sind fabelhaft und sie wollen uns wissen lassen, dass wir alles haben können.