Eine erfüllendere Vaterschaft

Das Fehlen eines angemessenen Vaterschaftsurlaubs beeinträchtigt die Gleichstellung der Geschlechter zu Hause und am Arbeitsplatz.

Das indische Gesetz zum Vaterschaftsurlaub ist also nicht nur hinsichtlich der Begünstigtenklasse äußerst eng gefasst, sondern scheint auch auf der Annahme zu beruhen, dass die Betreuung eines Kindes in erster Linie in der Verantwortung der Mutter liegt. (Quelle: Getty Bilder)

Geschrieben von Ayushi Agarwal

Im vergangenen Monat kündigte Gewerkschaftsministerin Jitendra Singh an, dass männliche Regierungsangestellte, die allein erziehend sind, bis zu zwei Jahre bezahlten Erziehungsurlaub nehmen können, um sich um ein minderjähriges Kind zu kümmern. Diese Reform fördert anscheinend die Geschlechtergerechtigkeit. Ob damit aber wirklich der Weg für gleichberechtigtere Geschlechterverhältnisse geebnet werden kann, bedarf einer genaueren Betrachtung.

Gemäß dem Mutterschaftsgeldgesetz 1961 in der Fassung von 2017 können Arbeitnehmerinnen von Betrieben mit 10 oder mehr Arbeitnehmern 26 Wochen bezahlten Urlaub nehmen, von denen bis zu acht Wochen vor der Entbindung des Kindes geltend gemacht werden können. Bei adoptierenden Müttern kann der bezahlte Urlaub bis zu 12 Wochen gewährt werden. Während das indische Arbeitsrecht keinen Vaterschaftsurlaub vorsieht, haben männliche Regierungsangestellte gemäß den Central Civil Services (Leave) Rules von 1972 Anspruch auf einen Vaterschaftsurlaub von 15 Tagen vor oder innerhalb von sechs Monaten nach der Entbindung des Kindes.



Dies steht im Gegensatz zu Ländern wie Finnland, die sieben Monate bezahlten Elternurlaub sowohl für frischgebackene Mütter als auch für Väter vorsehen; und Schweden, wo frischgebackene Eltern 480 Tage bezahlten Urlaub erhalten, der nach Belieben zwischen den Paaren aufgeteilt werden kann, wobei für jeden Elternteil mindestens 90 Tage vorgesehen sind.

Das indische Gesetz zum Vaterschaftsurlaub ist also nicht nur hinsichtlich der Begünstigtenklasse äußerst eng gefasst, sondern scheint auch auf der Annahme zu beruhen, dass die Betreuung eines Kindes in erster Linie in der Verantwortung der Mutter liegt. Durch die Beschränkung des Urlaubs auf alleinerziehende männliche Eltern bestärkt die jüngste Ankündigung der Regierung diese Annahme. Es markiert die Rolle des Vaters bei der Kindererziehung als letztes Mittel und nicht als eine Frage der gewöhnlichen Geschlechterverhältnisse zu Hause. Tatsächlich verankert es dieselben stereotypen Vorstellungen über die Geschlechterverhältnisse, die das Gesetz untergraben muss.

Die Verfügbarkeit eines angemessenen Vaterschaftsurlaubs würde es dem Vater nicht nur ermöglichen, sich genauso an sein Kind wie an die Mutter zu binden, sondern auch die Möglichkeit zu fördern, dass das Kind in einer starken Beziehung mit zwei statt nur einem Elternteil aufwächst. Das Kind würde von Anfang an in der Lage sein, die Aufteilung der Eltern- und Fürsorgepflichten zwischen den beiden Geschlechtern mitzuerleben, anstatt Frauen in die Rolle von Betreuern und Männer in die Rolle von Ernährern zu drängen.

Darüber hinaus würde die Verfügbarkeit von bezahltem Vaterschaftsurlaub bedeuten, dass Männer in der Lage sind und den Anreiz dazu haben, ihre Frauen zu entlasten. Die Aufgabe der Kinderbetreuung ausschließlich auf die Schultern der Frauen zu übertragen, zwingt sie in der Regel zu langen Freistellungen. Dies schafft eine Struktur, die sie bestenfalls am Arbeitsplatz benachteiligt und sie im schlimmsten Fall zum Aufgeben zwingt. Zweifellos könnte es Männer geben, die unbezahlten Urlaub nehmen würden, um ihre Rolle zu spielen. Es sei jedoch daran erinnert, dass ein weiteres Familienmitglied nur den Geldbedarf erhöht und somit unbezahlter Vaterschaftsurlaub für die meisten Arbeitnehmer unerschwinglich, wenn auch wünschenswert, ist.

Elternschaft ist und sollte eine gleichberechtigte Aufgabe der Partner sein – und es ist höchste Zeit, dass das Gesetz zum Vaterschaftsurlaub in Indien dies verstärkt statt ablehnt. Dies würde nicht nur jeden Elternteil zu einem zufriedeneren Arbeitnehmer machen, wenn die ökonomische Argumentation angeführt werden muss, sondern es würde auch einen großen Beitrag dazu leisten, die stereotype Geschlechterdynamik sowohl zu Hause als auch am Arbeitsplatz zu ändern.

Es ist erwähnenswert, dass einige Unternehmen in Indien, obwohl keine gesetzliche Verpflichtung dazu besteht, für ihre Mitarbeiter einen Vaterschaftsurlaub von sechs bis 26 Wochen eingeführt haben. Die Sorge um gleichberechtigte Geschlechterverhältnisse zu Hause und am Arbeitsplatz, zu der der Elternurlaub nur ein Faktor ist, geht jedoch über das bloße Vorhandensein eines ausreichenden Vaterschaftsurlaubs hinaus. Schließlich können Stereotype und sozialer Druck immer noch dazu führen, dass die Väter den Urlaub nie in Anspruch nehmen oder früher als die Mütter an den Arbeitsplatz zurückkehren.

Tatsächlich zeigen die Daten sogar in Ländern wie Schweden, dass anhaltende Vorurteile darüber, wer die Verantwortung für die Betreuung des Kindes tragen sollte, die Angst, als nachlassend angesehen zu werden, das Unbehagen über eine Karriereunterbrechung während des Urlaubs und die daraus resultierenden Veränderungen in der Wachstumsaussichten führt letztlich dazu, dass die Mütter in erster Linie für die Pflege zuständig sind. So ist es auch bei der neuen Zulage für alleinerziehende männliche Eltern sehr gut möglich, dass die Erziehungspflichten auf ein anderes weibliches Familienmitglied, beispielsweise die Großmutter des Kindes, verlagert werden.

Dies bedeutet, dass die Politik des Vaterschafts- und Kindererziehungsurlaubs so gestaltet werden muss, dass Vorurteile gegenüber der Vaterschaftsfreistellung weitestgehend adressiert und auch am Arbeitsplatz aktiv entgegengewirkt werden muss. Erstere können Optionen umfassen, wie die Möglichkeit, während des Urlaubs in Teilzeit an den Arbeitsplatz zurückzukehren, um die Besorgnis über das Fremdwerden während der Abwesenheit zu zerstreuen. Ein schönes Beispiel für Letzteres sind die Bemühungen von IKEA durch die schwedische Dads-Ausstellung, die Bilder von zahlreichen Vätern zeigt, die sich entschieden haben, mindestens sechs Monate bei ihren Kindern zu Hause zu bleiben. Initiativen wie diese können die Anerkennung der Freude, Zeit mit den Kindern zu verbringen, am Arbeitsplatz deutlich erhöhen und zu einer Kultur beitragen, in der Vaterschaftsurlaub geschätzt und bevorzugt wird.

Die Ankündigung des Erziehungsurlaubs für alleinerziehende männliche Eltern ist trotz seiner Einschränkungen eine ausdrückliche Anerkennung der Tatsache, dass Väter pflegende Angehörige sein können. Es ist an der Zeit, Väter als gleichermaßen verantwortliche Bezugspersonen und damit auch Frauen als gleichwertige Ernährerinnen zu sehen.

(Ayushi Agarwal lehrt an der Jindal Global Law School)