Angst und Angst in Hongkong

Hongkongs Ruf als einer der sichersten Orte zum Leben und Arbeiten wird ständig untergraben, da neue Sicherheitsgesetze Unbehagen und Angst verbreiten

Der prodemokratische Exil-Aktivist Nathan Law aus Hongkong hält eine Kundgebung mit anderen Aktivistengruppen während des Besuchs von Chinas Außenminister Wang Yi in Berlin ab. (Foto: Reuters/Datei)

Geschrieben von Hari Kumar

Es war ein unerwarteter Anruf eines langjährigen Hongkongers, als ich den Flug nach Neu-Delhi bestieg: Schön zu hören, dass Sie keine Probleme hatten und nicht am Flughafen angehalten wurden. Man weiß nie, denn hier ist es jetzt ein bisschen verrückt, sagte mein Freund, der seit Jahrzehnten in der Stadt lebt.

Es war etwas, das man sich in Hongkong nie hätte vorstellen können.



In den 18 Jahren, die ich in der Stadt verbracht habe, habe ich nie gegen ein Gesetz verstoßen, nicht einmal meine Steuerzahlung verzögert. Die Sorge meiner Freundin hing mit einer satirischen Kolumne zusammen, die ich Anfang des Jahres für ein paar Wochen geschrieben hatte.

Diese Artikel könnten als Versuch angesehen werden, Hass auf das Regime zu provozieren, hatte ein anderer Freund gewarnt, als wir uns verabschiedeten.

Als ich 2003 nach Hongkong wechselte, wurde oft die Frage gestellt: Ist Hongkong sicher? Damals hatte Sars die Stadt in die Knie gezwungen. Das Virus infizierte Tausende von Menschen, brachte die Börse ins Trudeln und brachte den Immobilienmarkt zum Absturz. Aber in ein paar Monaten war alles unter Kontrolle und die Stadt erholte sich.

Im Jahr 2021, als ein weiteres Coronavirus Länder weltweit verwüstete, wurde Hongkong erneut von Angst erfasst – nicht so sehr aufgrund von Covid-19, sondern aufgrund des sich verschärfenden Griffs der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh).

Die Angst der Behörden, die vage definierte Nationales Sicherheitsrecht (NSL) Kritiker zum Schweigen zu bringen bedeutete, dass jeder einen Grund hat, sich über das eine oder andere Sorgen zu machen. Sogar das Summen eines Liedes, das bei Protestkundgebungen gesungen wird, könnte Sie wegen Volksverhetzung angeklagt sehen. Und einige der Fälle betrafen Aktivisten im Zusammenhang mit Vorfällen, die sich lange vor der Verabschiedung der NSL im Juni 2020 ereigneten.

Egal, ob Sie Journalist, Anwalt oder Lehrer waren, etwas, das Sie getan, geschrieben, gelehrt oder auch nur am Rande eines Protests beobachtet haben, könnte ein schwarzer Fleck gegen Sie sein.

Peking erließ die NSL, ließ sie von Präsident Xi Jinping unterzeichnen und setzte sie in Hongkong durch, und das alles an einem Tag, am Tag vor dem 23. Jahrestag der Übergabe der Stadt an China durch ihre ehemaligen Kolonialherren Großbritannien. Als die Zentralregierung die Einzelheiten des Gesetzes bekannt gab, ließ ein hochrangiger Kollege in der Redaktion seine Bestimmungen durchgehen – der neue Gesetzestext war schlimmer als selbst die pessimistischsten Erwartungen.

Es war ein Game-Changer. Das Prinzip „Ein Land, zwei Systeme“, das von dem obersten Staatschef Deng Xiaoping erfunden wurde, der nach der Übergabe im Jahr 1997 die Fortführung der Lebensweise Hongkongs und der Unabhängigkeit der Justiz für 50 Jahre versprach, wurde von Peking eindeutig außer Kraft gesetzt.

Die Behörden begründeten dies mit den stürmischen Protesten, die 2019 gegen den ungeschickten Versuch der Hongkonger Regierung ausbrachen, ihre Auslieferungsgesetze zu ändern, die sich später in einen feurigen und oft gewalttätigen Protest und eine Liste von Forderungen, einschließlich der Demokratie, verwandelten. Peking sah darin Schwierigkeiten, die von Menschen geschürt wurden, die nicht patriotisch genug sind und in Absprache mit ausländischen Mächten handeln.

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Als die Pandemiebeschränkungen die Massenproteste beendeten, begannen die Behörden, mit den neuen Gesetzen hart durchzugreifen, die der Polizei die Befugnis gaben, Menschen wegen zweideutiger Anschuldigungen festzunehmen und es für Verdächtige praktisch unmöglich machte, gegen Kaution freigelassen zu werden. Die ersten Ziele waren Oppositionspolitiker, Gesetzgeber, Aktivisten und Studentenführer. Dutzende von ihnen sitzen immer noch im Gefängnis und könnten mit Gefängnisstrafen von einigen Jahren bis hin zu lebenslangen Haftstrafen rechnen.

Einer der prominentesten unter ihnen ist der Gründer von Apple täglich Zeitung und ein Tellerwäscher-Tycoon, Jimmy Lai, der mit einer Reihe von Fällen geschlagen wurde, darunter Subversion und Finanzbetrug. Lai, der genügend Verbindungen hat, um ein persönliches Treffen mit dem US-Vizepräsidenten Mike Pence während eines Besuchs in Washington zu rechtfertigen, war ein sehr lautstarker Kritiker der KPCh. Sein Papier hat mit seiner investigativen Berichterstattung immer wieder die Hongkonger Regierung ins Visier genommen.

China hat Lai eindeutig als Staatsfeind markiert und ist mit aller Macht auf ihn und sein Wirtschaftsimperium losgegangen. Es begann mit einigen Razzien in seinen Geschäften und einigen Verfahren gegen ihn, seine engen Mitarbeiter und Familienmitglieder. Dann zogen sie im Großen und Ganzen ein; sie haben alle Vermögenswerte seiner Zeitung eingefroren und so die Schließung im April dieses Jahres erzwungen.

Es war nicht zu Ende. Bald Top-Redakteure von Apple täglich wurden auch wegen Anschuldigungen zurückgewiesen, dass die Zeitung Artikel veröffentlichte, die Wirtschaftssanktionen und andere Maßnahmen gegen Peking wegen seiner Hongkong-Politik forderten. Einer von ihnen, Lo Fung, war der Herausgeber der englischen Website und die einzige Person, mit der ich Kontakt hatte, aber nur über E-Mails. Ich hatte ihn noch nie persönlich kennengelernt.

Der Link kam mir ziemlich dürftig vor. Ich passte nicht in die Liste hochkarätiger Schriftsteller, deren Kolumnen in verschiedenen Medien die Regierung von Hongkong und ihre Führer vernichtend kritisierten.

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Meine Artikel im Apple täglich waren fiktive Stücke, die gelegentlich einige Regierungspolitiken, die Gier der Menschen und die Doppelmoral der Gesellschaft milderten. Sie drohten nicht, den sieben Jahrzehnte währenden Machtergreifung der mächtigen KPCh zu zerstören.

Aber was das neue Sicherheitsgesetz bewirkt hatte, war, die Angst vor dem Unbekannten zu verbreiten, da die roten Linien nie klar markiert waren. Sie wussten also nie, ob Sie die Grenze überschritten haben oder nicht. Aber ich bekam regelmäßig Anfragen zu Bedenken von Leuten, die mir alles Gute wünschten.

Die bloße Verbindung mit dem Apple Daily reichte einigen Leuten aus, um sich Sorgen zu machen, da Peking in seiner Herangehensweise immer lächerlich war.

Kommunistische Parteien mögen keine Satire, sagte ein erfahrener Journalist, der in den letzten Jahrzehnten viel Erfahrung mit kommunistischen Bewegungen hatte.

Werde ich auch ein Klopfen an meiner Tür hören, fragte ich mich oft, obwohl ich gut wusste, dass es dort draußen viel größere Fische gibt, die Peking jagen wird. Natürlich war es auch ein tröstlicher Gedanke, dass die Polizei keinen ausländischen Journalisten wegen eines Verstoßes gegen Sicherheitsgesetze ins Visier genommen hat.

Ich hatte vor, Anfang 2021 nach Indien zurückzukehren, aber die Dinge verzögerten sich, da eine Pandemie den Flugverkehr störte. Als sich die Verzögerungen auf Wochen und Monate hinzogen und das Durchgreifen gegen die Medien intensiviert wurde, gab es einen nagenden Zweifel: Kann etwas, das ich als Witz, eine fiktive Geschichte geschrieben habe, als Hilfestellung für den Feind ausgelegt werden?

Diese eingebildete Angst ist genau das, was die KPC oder einige ihrer Untergebenen in Hongkong verbreiten wollten.

Dies war kein Problem, mit dem sich die Medienleute allein konfrontiert sahen. Ein Lehrer an einer renommierten Universität hat es auf den Punkt gebracht: Wenn ich in China wäre, würde ich die Grenzen kennen, da sie klar sind. Ich kann meine Schüler unterrichten, ohne in problematische Bereiche zu gehen. Aber in Hongkong wissen wir nicht, was erlaubt ist und was nicht. Selbst in völlig unpolitischen Themen wie der Informationstechnologie gibt es Bereiche wie die Überwachung, die zu potenziell heiklen Debatten führen könnten.

Es gibt einige, die in einer durch ihren Reichtum geschützten Blase leben und sich sicher genug fühlen, da sie das Gefühl haben, dass ihr unpolitischer Lebensstil sie schützen wird. Aber die Geschichte der KPCh könnte für einige von ihnen schwierig sein, sie zu lesen.

Einige Leute warnen vor einer Säuberung in Hongkong nach dem Vorbild der Kulturrevolution zu Maos Zeit, als so genannte echte oder eingebildete Feinde der kommunistischen Partei verhaftet, gefoltert, öffentlich gedemütigt oder verschwanden.

Es ist eine Ironie, dass die Menschen nach Hongkong flohen, um Zuflucht zu suchen, als Maos Rote Brigade Chaos anrichtete. Diejenigen, die in der britisch regierten Kolonie Sicherheit suchten, verwandelten die Stadt in eines der erfolgreichsten urbanen Experimente der Geschichte. Oder ein Unfall der Geschichte, wie der französische Schriftsteller und Analytiker Pascal-Emmanuel Gobry 2016 beschrieb.

Hongkong bot Millionen von Chinesen, die vor den Schrecken von Maos Regime fliehen, eine Chance auf ein besseres Leben und verwandelte sich dabei in einen der wohlhabendsten und freisten Orte der Erde. Hongkong wurde von einem britischen Beamten autokratisch regiert, aber die Einwohner hatten das Recht auf freie Meinungsäußerung, Petition und Protest, und die Regierung war rechenschaftspflichtig.

Das übergab Großbritannien 1997 an China, eine Stadt, in der die Menschen Bürgerrechte hatten, sich aber nicht allzu sehr um Demokratie kümmerten und glücklich waren, Karriere zu machen oder ihren Träumen von einem Geschäftsimperium nachzujagen. Das hat Menschen aus der ganzen Welt in diese Stadt gelockt. Peking musste nur dafür sorgen, dass dies so blieb. Aber das ist nicht passiert.

Sicher, die Stadt hat ihre Warzen und so. Dicht gepackte Viertel, schuhkartonartige Wohnungen, ein Kartell von Tycoons, die die Politik für ihre Imperien gekapert haben, eine Regierung, die sich der Not ihrer Ärmsten nicht bewusst ist, ein Netzwerk alter Jungs, das immer noch einen kolonialen Kater pflegt … die Liste ist lang. Aber bei all dem hat Hongkong eines zu bieten – ein Gefühl von Fairness.

Es spielt keine Rolle, ob Sie reich, arm, Expat oder Einheimische waren. Die Stadt bot Ihnen grundlegende Sicherheit, Bürgerrechte und eine Chance auf Wohlstand. Die Steuern waren niedrig, und es herrschte Rechtsstaatlichkeit. Solange Sie auf der rechten Seite des Gesetzes blieben, hatten Sie nichts zu befürchten; und seine Polizei wurde wegen ihres professionellen und gerechten Ansatzes trotz des Drucks einer reichen Gesellschaft als die beste Asiens bezeichnet.

Aber das ändert sich alles. Das Thema, das in letzter Zeit bei fast jedem Treffen zur Sprache kommt, ist, dass Menschen die Stadt endgültig verlassen. Nicht nur Expats, die sich die Stadt zu eigen gemacht hatten, sondern auch Menschen, die dort geboren und aufgewachsen sind. Viele befürchten, dass sie und ihre Kinder keine Zukunft haben, da Peking Hongkong fast aller Qualitäten beraubt, für die die Stadt bekannt war.

ZU Bloomberg Bericht sagte, dass ein Rückgang von mehr als 15.000 Grund- und Sekundarschülern in Hongkonger Schulen darauf zurückzuführen ist, dass Familien Hongkong verlassen.

Einige hochkarätige Journalisten haben angekündigt, keine Meinungsbeiträge mehr zu schreiben, weil sie das Gefühl haben, dass die Freiheit, die sie in der Stadt genossen, nicht mehr existiert. Einige andere sind ins Ausland gezogen. Ein britischer Schriftsteller floh Anfang dieses Monats und gab aus dem Ausland bekannt, dass er einen Hinweis erhalten habe, dass er von Gruppen angegriffen werde, die mit der pro-Peking-Seite verbunden sind. Und dann gibt es andere, die ohne viel Aufhebens leise gegangen sind.

Ein Freund, der mich zum Flughafen fuhr, sagte, ich sei der dritte indische Journalist, der innerhalb weniger Tage zum Flughafen fährt, und alle waren sich nicht sicher, ob und wann sie zurückkehren würden.

Hongkong hat schon früher Exodus erlebt, insbesondere in den 1980er und 1990er Jahren vor dem Hintergrund, dass China die Kontrolle über das Territorium erlangte, da viele die bevorstehenden Unsicherheiten fürchteten.

Die treibende Kraft hinter dem Exodus ist diesmal nicht die Unsicherheit, sondern die Gewissheit, dass sich Hongkong für immer verändert hat.

(Der Autor ist ein Journalist, der in Hongkong gearbeitet hat)