Füllen Sie die Lücke: Tests sind unerlässlich, um die Pandemie einzudämmen

Es ist klar, dass eine spezielle Institution mit Experten eingerichtet werden muss, die in Zusammenarbeit mit den National Centers for Disease Control (NCDC) den Tests ungeteilte Aufmerksamkeit widmen können.

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Die landesweite Sperrung, die am 25. März begann, hat dazu beigetragen, die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen. Ohne sie hätte sich die Inzidenz der Infektionen jeden Tag verdoppeln können, anstatt alle vier Tage. Die Antworten von öffentlichen Gesundheitsnetzwerken, klinischen Experten, Landesregierungen und Bezirksverwaltungen haben die Erwartungen übertroffen. Es muss jedoch gefragt werden, ob Indiens Reaktion auf den Ausbruch des Coronavirus irgendwelche ungesehenen Lücken aufweist.

Bei diesen Überlegungen zu Tests fehlen Spezialisten für Infektionskrankheiten. Diese Spezialisten stehen in Indien zur Verfügung, viele von ihnen haben im Ausland oder bei AIIMS, CMC Vellore und PGI Chandigarh ausgebildet, arbeiten aber meist in großen privaten Krankenhäusern. Von der Clinical Infectious Diseases Society (CIDS) und der Indian Association of Medical Microbiologists (IAMM), der National Academy of Medical Sciences und der National Academy of Sciences ist nicht bekannt, dass sie der Regierung Ratschläge erteilt haben. Wenn sie darauf warten, an den Stehtisch eingeladen zu werden, sollten Sie keine Zeit verlieren, die Einladung auszusprechen!

Das National Institute of Biologicals (NIB) wurde 1992 vom Gesundheitsministerium gegründet, um als Spitzenorgan zu fungieren und im Falle einer Pandemie die Validierung von In-vitro-Diagnostika, Impfstoffen und Biotherapeutika, einschließlich therapeutischer monoklonaler Antikörper, sicherzustellen. Die NIB ähnelt dem North American Background Screening Consortium (NABSC) und dem Center for Biologics Evaluation and Research (CBER) der FDA, das Assays und Tests validiert. Die NIB sollte ihren Auftrag erfüllen, und die besten Experten für Infektionskrankheiten des Landes sollten sie leiten. Es sollte dringend eine Findungskommission aus pensionierten Virologen, Spezialisten für Infektionskrankheiten und medizinischen Mikrobiologen gebildet werden, um einen Direktor für die NIB zu finden.



Abgesehen davon ist es wichtig zu verstehen, was verschiedene Tests können und was nicht. Traditionell gibt es zwei Arten von diagnostischen Tests für infektiöse Organismen – Tests auf das Vorhandensein des Virus selbst (aktuelle Infektion) und Tests auf Antikörper gegen das Virus (aktuelle oder frühere Infektion). Der PCR-Test zum Nachweis von spezifischem genetischem Material eines Virus ist der Schlüssel zur Feststellung, ob jemand mit COVID-19 infiziert ist. Der Test verwendet Abstriche aus Nase und Rachen und hat eine hohe Genauigkeitsrate. Die Empfehlungen der WHO und der US-amerikanischen FDA haben neben der PCR auch Antikörper- und Antigentests hinzugefügt. Dies ermöglicht Massenscreenings – diese müssen durch PCR-Tests bestätigt werden.

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Einige Länder testen so viele Menschen wie möglich; andere testen diejenigen, die schwerwiegende Symptome der Infektion entwickeln. Die Entscheidung hängt von der verfügbaren Infrastruktur und Logistik ab. Für große Teile der Bevölkerung ist es schwierig, PCR-Tests durchzuführen. Einige Länder wie Deutschland untersuchen die Verwendung von serologischen Ergebnissen als Immunitätspass. Bisher haben sich alle Länder, einschließlich Südkorea und Italien, auf PCR-Tests verlassen.

Der PCR-Test identifiziert ein Virus aus den Abstrichen einige Tage nach der Infektion bis etwa 8-10 Tage nach Auftreten der ersten Symptome. Frühzeitige Tests können helfen, Infizierte zu identifizieren und zu isolieren und so die Ausbreitung zu begrenzen. Es kann auch Hinweise auf die Übertragung durch die Gemeinschaft geben, einschließlich der Vorhersage des Prozentsatzes der Bevölkerung, der schwerwiegende Komplikationen entwickeln könnte. Es kann uns auch sagen, welche Strategien bei der Kontrolle der Ausbreitung der Krankheit funktioniert haben – zum Beispiel, ob Markt- und Schulschließungen einen Unterschied gemacht haben.

Ein PCR-Test dauert sechs bis acht Stunden, wobei die Zeit zum Sammeln und Senden der Probe an das nächste Labor nicht mitgezählt wird. Es ist teuer – jeder Test kostet etwa 4.500 Rupien. Ein kommerzieller Test namens X-pert wurde kürzlich von der US-amerikanischen FDA zum Nachweis der Nukleinsäure des Virus (genetische Informationen) innerhalb weniger Stunden zugelassen. Ein ähnlicher Test ist in Indien zur Diagnose von TB verfügbar. Wenn Reagenzien verfügbar sind, kann dieser Test zumindest im Interregnum auf mehreren TB-Testgeräten verwendet werden.

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Der Antikörpertest ist am besten geeignet, um die Anzahl der Personen zu berechnen, bei denen COVID-19 möglicherweise symptomatisch oder asymptomatisch aufgetreten ist. Es ist zuverlässig für die Hotspot-Überwachung; es ist schnell und hilft zu sehen, wer sich mehr als 10 Tage früher infiziert hat. Der einzige negative Aspekt daran ist, dass es, wenn es sehr früh durchgeführt wird, bei der Jagd nach den Antikörpern möglicherweise Virusausscheider übersieht. Der dritte Test – der Antigentest – identifiziert die Proteinkomponente des Virus und könnte sogar früher als der Antikörpertest verwendet werden.

Einige sagen, dass der beste Test für eine frühe Infektion die Kombination des Antikörpertests und des PCR-Tests auf einem Tupfer ist, da der PCR-Test allein in der ersten Woche nur eine Erkennungsrate von 66 Prozent hat und der Antikörpertest nur eine 38 Prozent Erkennungsrate, auch wenn die Person einige Tage krank ist.

Welcher Test der beste ist, lässt sich nicht sagen, da COVID-19 eine neue Herausforderung für die Menschheit darstellt. Ob möglicherweise vorhandene Antikörper den Menschen vor einer erneuten Infektion schützen, weiß man noch nicht. Es ist klar, dass eine spezielle Institution mit Experten eingerichtet werden muss, die in Zusammenarbeit mit den National Centers for Disease Control (NCDC) den Tests ungeteilte Aufmerksamkeit widmen können. Auch das NCDC muss gestärkt werden. Die NIB sollte wiederbelebt werden und die Autonomie erhalten, die Tests unter den bestmöglichen im Land verfügbaren Spezialisten für Infektionskrankheiten zu leiten. Wir brauchen Testprotokolle, Netzwerke und die Interpretation von Daten, damit Indien für den Fall eines zukünftigen Ausbruchs gerüstet ist.

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Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 9. April 2020 unter dem Titel „Lücke füllen: Test“. Chandra ist ehemalige Chefsekretärin von Delhi und Sekretärin des Ministeriums für Gesundheit und Familienfürsorge, und Ganguly ist ehemaliger Generaldirektor des Indian Council of Medical Research. Mit Beiträgen von Arunaloke Chakrabarty, Leiter der Mikrobiologie bei PGI, Chandigarh, und Gagandeep Kang, Geschäftsführer von THSTI