Glück finden in Pandemiezeiten

Die Frage, ob ich vor Covid glücklich war, wird uns einen Einblick geben, wie man versuchen sollte, in diesen erschütternden Zeiten glücklich zu leben.

Vor der Pandemie haben wir uns im Wesentlichen mit Produkten und Profilen verbunden, statt mit Natur und Wesen

Wenn die Angst in jedes Zuhause gekommen ist, wenn unsere Familien und Freunde von Covid berührt werden, wenn selbst die Trauer eines Fremden wie nie zuvor mitschwingt, was bedeutet es, glücklich zu sein? Gibt es ein Handbuch, das uns Philosophen und Dichter hinterlassen haben? In seinem Gedicht The Pulley teilt George Herbert eine faszinierende Interaktion zwischen Gott und der Menschheit. Gott gewährt den Menschen alle Vorteile außer Frieden oder Ruhe. Denn Gott glaubt, dass Ruhelosigkeit und Unglücklichsein Gründe für den Menschen sein werden, mit Gott verbunden zu bleiben. Sind wir Gott jetzt näher? Die Veden, Upanishaden und die Gita schreiben alle dem Glück oder Ananda eine Eigenschaft der Befreiung zu – innere Glückseligkeit kommt, wenn der Jiva von weltlichen Freuden befreit wird. Für Aurobindo war Glück also ein natürlicher Zustand und für Vivekananda war es die Freiheit von Elend und die Ausübung von Güte.

Der Westen machte es mehr um den Kopf. Demokrit beschreibt Glück als mentalen Zustand; Sokrates und Platon brachten das Glück näher an die Praxis der intellektuellen Tugend. Für Aristoteles ist Glück kein Zustand der Seele, sondern ein tugendhafter Akt. Und das Telos oder der Sinn des Lebens besteht darin, durch diese Tugenden Glück zu erlangen. Für Glück benutzte er den Begriff Eudaimonia – Aktivität, die Tugend ausdrückt. Die Bürgerin oder der Herrscher freut sich also, wenn sie ein guter Mensch ist. Schnitt auf 1776: Glücklicherweise wurde das Glück in die US-Unabhängigkeitserklärung aufgenommen. Jeremy Bentham argumentierte mit seinem utilitaristischen Ansatz des größten Glücks für die größte Zahl, dass Glück nichts anderes als eine quantifizierte Handlung ist, die durch die Beobachtung des maximalen Vergnügens und des minimalen Schmerzes für die gesamte Bevölkerung bewertet werden kann.

Mit anderen Worten, staatliche Maßnahmen können glücklich machen, wenn ihr Nutzen auch die letzte Person erreicht. Dies erinnert an Aristoteles, der glaubte, dass der Herrscher oder der Staat Tugenden erwerben sollte, die die Bürger dazu inspirieren, glücklich zu bleiben. So wurden bei der Impfaktion nach Corona-Kriegern als erstes Segment vom Staat die über 60-Jährigen zum Impfen gewählt. Die Euphorie des jungen Indiens wurde im Namen des größten Glücks für die größte Zahl ignoriert. Nach Senioren kommt jeder für die Impfung in Frage. Dass die Impfstoffvorräte zur Neige gehen, erschwert diese Tugend.



Bei fast jedem Indikator steht Indien seit der Unabhängigkeit besser da, und dennoch gab es zum Zeitpunkt der Sperrung und der aufkommenden Notwendigkeit von Atmanirbhar Bharat in fast allen Bereichen massive Migration. Dies legt eine enorme Verantwortung auf die Schultern der Regierung, um das Glück eines gewöhnlichen Menschen zu maximieren. Für den Bürger hat Aristoteles betont, dass sich das Glück als eine der Tugend entsprechende Tätigkeit der Seele entpuppt.

Ein Bürger muss also gesetzestreu sein, und der Staat sollte, während er den größten Nutzen für die größte Zahl schafft, seinen Bürgern Raum geben, ihre Lebensgewohnheiten frei und furchtlos auszuüben. Der Staat muss davon absehen, Gebote und Verbote in Bezug auf die Wahl der Menschen bei Nahrung, Kleidung und Unterkunft festzulegen. Bertrand Russell schreibt in The Conquest of Happiness: Das Geheimnis des Glücks ist folgendes: Seien Sie so breit wie möglich und reagieren Sie auf die Dinge und Personen, die Sie interessieren, so weit wie möglich freundlich statt feindselig.

Dazu gehört in erster Linie die Selbsterforschung. Uns selbst zu fragen: War ich vor Covid glücklich?

Covid hat uns gezwungen, physisch distanziert zu sein. Dadurch konnten wir mehr Zeit mit uns selbst verbringen. Aber sind wir mit uns selbst befreundet? In der Welt vor Covid gab es wenig Zeit oder Raum für Selbsterkenntnis – beschäftigt zu sein wurde fast zu einem Persönlichkeitsmerkmal. Covid hat uns mit seinen Andeutungen der Sterblichkeit, wenn auch etwas hart, gesagt, dass der Sinn des Lebens das Leben selbst ist. Wir werden unsere Vorurteile und Vorurteile sowie Entscheidungen und Präferenzen überdenken müssen.

Warum nicht das Leben zunächst physisch, emotional, mental und spirituell nähren? Körperlich durch bewusstes Gehen und Atmen, richtiges Essen und Ausruhen; geistig durch bewusstes Lesen und Schreiben; emotional durch bewusstes Hören auf den Herzschlag anderer mit Sorgfalt und Empathie und spirituell bewusstes Leben mit der Vernunft.

Vor der Pandemie haben wir uns im Wesentlichen mit Produkten und Profilen verbunden, anstatt mit Natur und Wesen. Das Produkt wurde zur Person und die Person wurde zum Produkt. Wir haben nach dem Produkt gesucht, das Virus hat die Person gejagt.

Also müssen wir uns entscheiden: Jagen wir Leben oder Tod? Wir müssen fragen: Für wen und wofür lebe ich? In der einfachsten Form ist die Beantwortung dieser Frage eine Reise, die beim Selbst beginnt und unsere Lieben einschließt, aber auf der tieferen Ebene bezieht sich dies auf unsere Verbindung mit allen.

Die Verbindung mit denen, die uns wichtig sind, mit anderen Wesen und der Natur zu vertiefen, ist auch der Ruf von Covid. Den Herzschlag Ihrer Tochter spüren, eine Lunchbox vor der Tür einer isolierten Person stehen lassen, eine Tasse Tee für Ihren Partner kochen, einen Kollegen anrufen, um zu überprüfen, wie er mit der Sperrung fertig wird – all das sind kleine Handlungen, die in der täglichen Routine verankert sind, aber sie geben uns einen Sinn. Bringen sie Glück? Niemand ist sich sicher, aber sie tragen unsere Empathie sicherlich über die Mauern unseres Hauses hinaus und das ist ein grundlegendes Kriterium für Glück.

Tun, was getan werden kann und sollte durch Werte und Exzellenz finden, indem man diese Tugenden kultiviert. Dies ist die Philosophie des Gutes und Gutes von Vivekananda, dem Talisman von Mahatma Gandhi, der Eudaimonia des Aristoteles. Das ist die bleibende Wahrheit, das Alltägliche ist das, was wir haben und womit wir arbeiten müssen. Das ist das Streben nach Glück.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 20. Mai 2021 unter dem Titel „Auf der Suche nach Licht in Covid-Dunkel“. Nilay ist Autor von Being Good und Aaiye, Insaan Banaen. Er lehrt und bildet Kurse zu Ethik, Werten und Verhalten