Neue Militärkrise in Kaschmir kann Pakistan helfen, Bidens Südasienpolitik zu testen

Es ist unwahrscheinlich, dass der gewählte US-Präsident über Bandbreite verfügt, um Kaschmir zu belasten. Aber Islamabad gibt nicht auf.

Pakistans größter Erfolg in den letzten Monaten bestand darin, die liberale amerikanische Meinung ins Visier zu nehmen, die den Verfassungsänderungen in Kaschmir kritisch gegenübersteht (Illustration von C. R. Sasikumar).

Während sich der designierte Präsident Joe Biden darauf vorbereitet, am 20. Januar die Macht über Amerika zu übernehmen, hofft Pakistan, die bilateralen Beziehungen zu den USA wiederherzustellen und Washington in den Kaschmir-Streit mit Indien einzubeziehen. Die Mobilisierung Amerikas in Kaschmir war für Pakistan schon immer ein großes Anliegen. Es ist zu einer Obsession geworden, nachdem Indien letztes Jahr den verfassungsmäßigen Status von Jammu und Kaschmir geändert hat.

Pakistans Kaschmir-Strategie der letzten drei Jahrzehnte und mehr ist bekannt. Es geht darum, Gewalt in Kaschmir auszulösen und die militärische Konfrontation an der Kontrolllinie zu intensivieren. Dann appelliert sie an Washington, die Krise zu entschärfen, die auf nuklearer Ebene eskalieren und Indien zwingen könnte, mit Pakistan über Kaschmir zu sprechen. Dieses Drehbuch hat sich seit den späten 1980er Jahren häufig abgespielt, und die USA haben unweigerlich eingegriffen. Der Grad der amerikanischen Intervention war jedoch von Krise zu Krise unterschiedlich.

Inzwischen hat Indien gelernt, sich anzupassen. In der Vergangenheit zögerte Indien wegen des nuklearen Faktors und der Angst vor einer Vermittlung durch Dritte in Kaschmir, die Feindseligkeiten zu eskalieren. Premierminister Narendra Modi hat jedoch keine Angst vor einer Eskalation. Delhi hat erkannt, dass die drohende Eskalation in beide Richtungen schneidet und es möglich ist, die nukleare Dimension und externe Interventionen zum Vorteil Indiens zu nutzen.



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Betrachten wir zum Beispiel die jüngste Behauptung eines ehemaligen Sprechers der pakistanischen Nationalversammlung, dass Armeechef General Qamar Jawed Bajwa zitternde Knie und eine verschwitzte Stirn hatte, als Modi drohte, Zerstörung über Pakistan zu regnen, falls Islamabad nicht sofort Wing Commander Abhinandan Varthaman freiließ, die nach einem Hundekampf mit der pakistanischen Luftwaffe im Februar 2019 in Pakistan ausgestiegen waren.

Angesichts der Versuchung der Region für das Theater wird diese Behauptung leicht abgetan. Aber die indische Drohung mit einer Eskalation brachte unweigerlich Washington ins Spiel. Es gab Berichte, wonach Präsident Donald Trump Pakistan überredete, den indischen Piloten freizulassen und eine Eskalation zu vermeiden.

Wenn Delhi mehr als zuvor bereit ist, den Einsatz bei der Bekämpfung des von Pakistan unterstützten Terrors zu erhöhen, hat es auch von der Verschiebung des relativen Machtgleichgewichts zwischen Indien und Pakistan profitiert. Indiens Wirtschaft ist heute mit 2,7 Billionen Dollar fast zehnmal so hoch wie die von Pakistan. Da die Partnerschaft zwischen den USA und Indien umfassender und globaler wird, hat Pakistans Fähigkeit, Washington dazu zu bringen, gegen Indien vorzugehen, abgenommen.

Dies bedeutet nicht, dass Pakistan in Washington überhaupt keinen Einfluss hat; oder dass es die alte Kaschmir-Strategie einfach aufgeben könnte. Pakistan liegt am kritischen Zusammenfluss des Subkontinents, Zentralasiens und des Golfs. Es verfügt über Atomwaffen und eine starke Armee, die die regionale Geopolitik prägen kann. Sie kann jede Regierung in Kabul destabilisieren und gewalttätigen religiösen Extremismus auf der ganzen Welt schüren.

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Wie könnte sich das alles in Bidens Amerika abspielen? Biden ist mit der Geschichte der amerikanisch-pakistanischen Beziehungen besser vertraut als seine jüngsten Vorgänger im Weißen Haus. Als langjähriger Senator und Vizepräsident beschäftigt sich Biden seit vielen Jahren mit pakistanischen Themen. Pakistan ehrte Biden 2008 mit der zweithöchsten zivilen Ehre Hilal-e-Pakistan. Biden war damals Vorsitzender des Auswärtigen Ausschusses des Senats.

Während sein relatives Gewicht in den USA gegenüber Indien abgenommen hat, hat Pakistan in Washington langjährige Freunde und eine wachsende Diaspora. Einiges davon zeigte sich in Pakistans erfolgreicher Mobilisierung politischer Unterstützung während des Besuchs von Premierminister Imran Khan in Washington im Sommer 2019. Trump war bestrebt, Pakistan zu gewinnen, um die Taliban an den Tisch zu bringen und eine Friedensregelung in Afghanistan zu vermitteln.

Pakistan hat die US-Gespräche mit den Taliban erleichtert, aber es gibt noch keine wirkliche Einigung; noch eine große Belohnung für Islamabad aus Washington. Könnte sich das ändern? Biden hat während der Kampagne wenig über die Afghanistan-Politik der USA gesagt; er hat sicherlich Trumps Meinung zur Beendigung der endlosen Kriege Amerikas wiederholt.

Es ist unwahrscheinlich, dass Biden den Krieg in Afghanistan verschärft. Pakistans afghanischer Einfluss in Washington stieg nach den Anschlägen vom 11. September dramatisch an und erreichte seinen Höhepunkt Anfang der 2010er Jahre, als Präsident Barack Obamas militärischer Aufmarsch auf etwa 1.40.000 Soldaten seinen Höhepunkt erreichte. Ein Amerika, das in Afghanistan auf die Ausgänge zusteuert – es sind kaum noch 4.500 US-Soldaten dort – ist weit weniger abhängig von Pakistan.

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Was ist mit der Behauptung, Kaschmir sei der gefährlichste nukleare Brennpunkt der Welt? Nach dem Kalten Krieg nahm das Interesse Amerikas an der Lösung der Kaschmir-Frage in der ersten Amtszeit von Präsident Bill Clinton (1993-97) und im ersten Jahr von Barack Obama (2009-10) stark zu. Bei beiden Gelegenheiten dämpften intensive politische und diplomatische Bemühungen Indiens den Kaschmir-Aktivismus Washingtons.

Es ist unwahrscheinlich, dass Biden für Kaschmir noch viel Bandbreite übrig hat, da er mit einer Reihe von innen- und außenpolitischen Herausforderungen fertig wird. Die letzte Woche eingerichtete Website zu Bidens Übergangsplänen listet vier dringende Prioritäten auf – die Covid-Krise, Rassenungleichheit, wirtschaftliche Sicherheit und Klimawandel.

Aber Pakistan gibt nicht auf. In seinem Tweet, in dem er Biden und Harris letzte Woche gratulierte, bot Imran Khan an, mit der neuen Regierung am Frieden in Afghanistan und der Region zusammenzuarbeiten.

Pakistans größter Erfolg in den letzten Monaten bestand darin, die liberale amerikanische Meinung ins Visier zu nehmen, die den Zustand der indischen Demokratie, die Verfassungsänderungen in Kaschmir und das Gesetz zur Änderung der Staatsbürgerschaft kritisiert. Es hatte einige Auswirkungen auf die Demokratische Partei.

Bidens Rivale um die Nominierung der Demokraten, Senator Bernie Sanders, sagte zum Beispiel auf der Jahresversammlung der Islamischen Gesellschaft Nordamerikas im September 2019, dass er zutiefst besorgt über die Situation in Kaschmir sei und forderte Washington auf, mutige Schritte zur Unterstützung der UN-Bemühungen zu unternehmen um das Problem zu lösen.

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Einiges davon ist Teil der amerikanischen Einzelhandelspolitik. Am Ende sagte das Wahlprogramm der Demokraten jedoch weder zu Kaschmir noch zu Pakistan; es gelang ein kahles Urteil über die Investition in die strategische Partnerschaft mit Indien. Was Sie in der Kampagne sagen, ist normalerweise nicht das, was Sie in der Regierung tun.

Pakistan hofft jedoch, dass einige der Formulierungen der Biden-Regierung zu Menschenrechten und Demokratie in die Aufmerksamkeit der US-Politik in Bezug auf Kaschmir übertragen werden könnten. Modi hat inzwischen deutlich gemacht, dass Indien keine Zeit für die alte internationale Kaschmir-Debatte hat. Er hat aktiv versucht, die Bedingungen des politischen Diskurses über Kaschmir im Inland, mit Pakistan und der internationalen Gemeinschaft zu ändern.

Die Trump-Administration zog es vor, die Bedenken der USA in Bezug auf Kaschmir eher hinter verschlossenen Türen als in der Öffentlichkeit aufzugreifen. Und es bot Indien viel Unterstützung, um zu verhindern, dass China es im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen aufreiht. Für Pakistan könnte eine erneute Militärkrise in Kaschmir jedoch nützlich sein, um Bidens Südasienpolitik zu testen.

Dieser Artikel erschien erstmals am 17. November 2020 in der Printausgabe unter dem Titel „Pakistans Bidenhoffnungen“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express

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