Freunde mit Vorteilen: Indien vor Amerika stellen

Gegenseitiges Interesse hat zu einem positiven neuen Kapitel in den Beziehungen zwischen Indien und den USA geführt. Indien muss seine eigenen Interessen priorisieren und darf nicht abhängig werden.

Premierminister Narendra Modi mit US-Präsident Joe Biden (Dateifoto)

Die Ereignisse in der jüngsten Vergangenheit in Bezug auf die indisch-amerikanischen Beziehungen in der Joe Biden-Ära stehen im Gegensatz zu dem nationalen Narrativ, das sich in der Öffentlichkeit abspielt – dass die bilateralen Beziehungen auf einem Allzeithoch sind. Nach der euphorischen Trump-Modi-Beziehung ist die Beamtenschaft über Bord gegangen, unter anderem durch den Versuch, den indischen Gedankenraum auf die Vorteile einer engeren Beziehung zu den USA hin zu bewegen. Sie scheinen das Vertrauensdefizit vergessen zu haben, das zuvor eine engere Beziehung zwischen den beiden gleichgesinnten Demokratien verhindert hatte. Dies wurde durch die anhaltende Unterstützung der USA für Pakistan trotz seines verabscheuungswürdigen Stellvertreterkrieges mit Indien und der Einmischung in Afghanistan verschärft. Indien muss daher scharfsinnig und vorsichtig sein, zumal jetzt aufgrund der langen Zeit, die Washington brauchte, um seine Zögerlichkeit zu überwinden und den Export wichtiger Zutaten für die Herstellung des dringend benötigten COVID-Impfstoffs zuzulassen, ein Verdacht geweckt wurde. Dies war kein Streuereignis, sondern der sprichwörtliche letzte Strohhalm auf dem Rücken des Kamels.

Am 7. April überschritt die USS John Paul Jones (DDG 53) die Ausschließliche Wirtschaftszone (AWZ) Indiens, unter völliger Missachtung der indischen Politik, die eine vorherige Ankündigung erfordert. Der Tenor der US-Pressemitteilung war arrogant, da die FONOP (Freedom of Navigation Operation) mit dem Völkerrecht vereinbar sei, das sie nicht unterzeichnet habe. Zuvor hatte ein US-Menschenrechtswächter, Freedom House, Indiens Status von „frei“ auf „teilweise frei“ herabgestuft und dies der aktuellen Politik Indiens zugeschrieben. Washington zögerte, Indien in die Afghanistan-Verhandlungen einzubeziehen, und war nicht bereit, auf die Bestimmungen des CAATSA (Countering America Adversaries Through Sanction Act) zu verzichten, um Indiens frühere vertragliche Verpflichtungen nachzukommen. Diese Unempfindlichkeit lässt Zweifel an der bedingungslosen Unterstützung der USA für Indien aufkommen, wenn die Chips unten sind. Wird es bei der Unterstützung Indiens hart spielen, ähnlich wie die Reaktion der ehemaligen Sowjetunion 1971? Das war eine andere Zeit und Indien ist nicht mehr in diesem Zustand der Hilflosigkeit. Aber die US-Führung muss durch ihr Handeln Vertrauen schaffen.

Geostrategische Realitäten haben die Indopazifik-Region in den Mittelpunkt gerückt. Die Verlagerung des wirtschaftlichen Schwerpunkts vom Atlantik nach Asien hat die Bedeutung der Geoökonomie in einer vernetzten und globalisierten Welt verstärkt. Chinas geografische Lage, seine große wirtschaftliche Bandbreite und sein rücksichtsloses Streben nach Vormachtstellung werden unweigerlich für Turbulenzen sorgen. Die Wahrnehmung wird durch seine hegemonistischen Aktionen in der SCS, Taiwan Meerenge, Hongkong, Himalaya und Xinjiang verstärkt. Russlands schwindendes Ansehen und der Aufstieg Chinas werden sich in der zukünftigen Weltordnung widerspiegeln, jedoch nach einer längeren Periode des Streits mit den USA. Die Pandemie hat nicht nur das Tempo des Wandels erhöht, sondern auch bestätigt, dass sie unumkehrbar ist.



Es ist unbedingt erforderlich, dass Indien geeignete Maßnahmen ergreift, um seine zukünftigen Interessen zu wahren, und hat sich daher bereitwillig mit den USA zusammengeschlossen, um eine kollaborative Gruppe gleichgesinnter Länder zu bilden. Das vor einigen Jahren vorgeschlagene Quad hat sich langsam aber sicher durchgesetzt. Seine Rolle, Form und Größe werden gesondert diskutiert. Aber seine Bedeutung für die Gewährleistung der Freiheit der Schifffahrt und einer regelbasierten Ordnung ist unbestritten. Gleichzeitig sind in den internationalen multilateralen Institutionen dringende Strukturreformen erforderlich, um den Bestrebungen der Mehrheit aus Asien und Afrika gerecht zu werden, anstatt nur den Launen der entwickelten Welt nachzugeben oder eine Marionette Chinas zu sein. Indien wird die Unterstützung der USA benötigen, um Teil dieser regelsetzenden Institutionen zu werden.

Es war daher das gegenseitige Interesse, das zu der positiven Entwicklung in diesem neuen Kapitel der indisch-amerikanischen Beziehungen führte. Um dem sich verschärfenden strategischen Wettbewerb mit China entgegenzuwirken, brauchten die USA einen Partner in der Region und Indien war die logische Wahl. Für Delhi dienten engere Beziehungen zu Washington seinen Interessen. Aber unsere wachsende Nähe zu den USA als Balsam für all unsere Übel zu romantisieren, ist dort, wo mehr Aufmerksamkeit erforderlich ist. Wir lassen uns nicht in Selbstzufriedenheit wiegen.

Die Entwicklung der bilateralen Beziehungen zeigt, dass die meisten Maßnahmen mittelfristig zum Vorteil der USA waren. Es hat die Initiative ergriffen und den 2+2-Dialog zwischen den Verteidigungs- und Außenministern eingeleitet. Dies hat im Laufe der Zeit dazu geführt, dass Indien drei grundlegende Abkommen unterzeichnet hat – LEMOA (Logistic Exchange Memorandum of Agreement) im Jahr 2016, COMCASA (Communications Compatibility and Security Agreement) im Jahr 2018 und BECA (Basic Exchange and Cooperation Agreement) im Jahr 2020. Diese bieten US-Truppen Zugang an indische Einrichtungen und haben Militärverkäufe nach Indien erleichtert. Es ist aufschlussreich, dass die US-Militärverkäufe in den letzten zehn Jahren von vernachlässigbar auf 20 Milliarden US-Dollar gestiegen sind. Die USA haben Russland als wichtigste Quelle für Waffenimporte verdrängt. CAATSA, das eigennützige US-Gesetz, beeinträchtigt nun Indiens strategische Autonomie, bei der Durchführung von Handel/Einkäufen Wahlmöglichkeiten auszuüben, und belastet damit unsere bewährten Beziehungen zu Russland und dem Iran. Es besteht nun die Verlockung für Indien, Teil des Five Eyes-Netzwerks für den Austausch von Informationen zu werden. Es sieht alles sehr vielversprechend aus, aber wird Indien als gleichberechtigtes Mitglied in den Club aufgenommen?

Historische Erfahrungen sind einleuchtend: Eine übermäßige Abhängigkeit von den USA wird immer die Kehrseite haben, im Stich gelassen zu werden, wenn ihren Interessen gedient ist. Daher verlangt Pragmatismus, dass wir unseren nationalen Interessen in dieser sich entwickelnden Beziehung Vorrang einräumen und unsere Brücken nicht anderswo verbrennen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 29. April 2021 unter dem Titel „Ein Realitätscheck mit den USA“. Der Autor ist ein ehemaliger Armeekommandant der indischen Armee.