George Fernandes war das Symbol des Widerstands gegen den Notfall

Er nahm die Macht von Indira Gandhi während des Notfalls auf und feuerte eine Untergrund-Widerstandsbewegung gegen die Tyrannei an. Auf dem Höhepunkt des Terrorismus in Kaschmir würde er im Auftrag der Regierung furchtlos auf Terroristen zugehen, ohne Sicherheitseskorten.

Am Dienstagmorgen ist George Fernandes gestorben. (Express-Archivfoto)Am Dienstagmorgen ist George Fernandes gestorben. (Express-Archiv)

Ich hörte zum ersten Mal von George Fernandes, den wir liebevoll George Saheb nannten, in den 1960er Jahren, als ich noch Schüler in Khagaria war, der Heimat vieler sozialistischer Führer. Er hatte sich bereits den Ruf eines feurigen Sozialisten und Gewerkschaftsführers erworben, der für seine rednerischen Fähigkeiten und seine Klarheit im Denken und Ausdruck bekannt war.

Nach meinem Abschluss in Rechtswissenschaften an der Universität Patna wurde meine Entscheidung, der Samyukta Socialist Party (SSP) beizutreten, von der Persönlichkeit und der politischen Philosophie prominenter Führer wie Ram Manohar Lohia, Madhu Limaye, Karpoori Thakur und George Saheb inspiriert. Ich war zutiefst beeindruckt von dem unverfälschten Engagement dieser Führer für die schwächeren Teile der Gesellschaft, das sich im SSP-Slogan widerspiegelt: Sansopa ne bandhi ganth, pichhra paawe sau mein saath — was im Grunde bedeutete, dass die schwächeren Schichten 60 Prozent der Chancen und Arbeitsplätze bekommen sollten.

George Saheb war durch und durch ein Sozialist, der in seinem Engagement für die Arbeiterklasse und die Marginalisierten unerschrocken war. Ich erinnere mich, dass ich in meinem politischen Kampf, den Obdachlosen und Armen ein Zuhause zu geben, in den 1960er Jahren einen Bhoomi Mukti Andolan und Gefängnis Bharo Aandolan forderte und auch eine Agitation lokaler Dorfbewohner und der Armen anführte, um tausend Morgen Land zu befreien Land in meinem Wahlkreis aus dem illegalen Besitz des örtlichen Zamindar, der damals Abgeordneter von Khagaria war. Es gab eine offene Schlacht zwischen den bewaffneten Schergen der Zamindar und den armen Dorfbewohnern, die mit Pfeil und Bogen und Gewehren angegriffen wurden. Als George Fernandes von dem Vorfall hörte, besuchte er Khagaria und kündigte auf einer Pressekonferenz an, dass der örtliche Abgeordnete bei den nächsten Wahlen kein Ticket erhalten werde. Bald darauf wurde ich von ihm zum gemeinsamen Sekretär Bihar der Partei ernannt.



Diejenigen, die das Glück hatten, mit George Fernandes in Verbindung gebracht zu werden, waren bereit, alles für ihn zu tun. Ich erinnere mich an eine Gelegenheit in den 1970er Jahren, als einige Parteiarbeiter und ich nach einem Parteitreffen in Pune Mumbai erreichten, nur um in einen Chakka-Stau der örtlichen Taxigewerkschaft zu geraten. Kein Taxifahrer war bereit, uns zu helfen, bis ich einem mitteilte, dass wir derselben Partei angehörten wie George Saheb. Das Verhalten des Taxifahrers änderte sich sofort. Er hat uns nicht nur an unserem Ziel abgesetzt, sondern sich auch geweigert, den Fahrpreis anzunehmen.

George Fernandes war das Symbol des Widerstands gegen den Notfall. Als Mann von unbeugsamem Mut nahm er während des Notfalls die Macht von Indira Gandhi auf und feuerte eine Untergrund-Widerstandsbewegung gegen die Tyrannei an. Auf dem Höhepunkt des Terrorismus in Kaschmir würde er im Auftrag der Regierung furchtlos auf Terroristen und Separatisten zugehen, ohne Sicherheitseskorten. Bürokratie war ihm ein Gräuel. Anders als der übliche Politiker mied er selbst als Minister die Insignien seines Amtes und weigerte sich, Sicherheitspersonal als Teil seines Gefolges zu haben. Ein Mann der Masse, jedem und jedem stand es frei, ihm mit seinen Problemen zu begegnen. Er ging so weit, die Tore seines Ministerbungalows zu entfernen, um einen einfachen Zugang zu ermöglichen. Er war immer verächtlich von Humbug und Selbstherrlichkeit. Als Minister reiste er nur in der Economy Class und das auch noch auf dem hintersten Sitz.

Es ist bedauerlich, dass über seine großen Fähigkeiten als Minister und Verwalter nur sehr wenig gesprochen wird. Als Eisenbahnminister war er maßgeblich an der Klärung des Konkan-Eisenbahnprojekts beteiligt, das der Stolz der indischen Eisenbahnen ist. Auch seine Rolle als Verteidigungsminister während des Kargil-Krieges darf man nicht vergessen.

Er hat den Notleidenden immer eine helfende Hand gegeben. Ich war der Nutznießer seiner Großzügigkeit. Als ich 1982 zum ersten Mal London besuchte und in leichten finanziellen Schwierigkeiten war, gab er mir 500 Dollar und die Telefonnummern von Professor Hazara und Swaraj Lamba, falls ich weitere Hilfe brauchte. Er half mir auch später bei meinem Besuch in Deutschland mit Kontakten. In schwierigen Zeiten war er immer da und ich schulde ihm ewigen Dank.

Der Autor ist Präsident der Lok Janshakti Party und Unionsminister für Verbraucherangelegenheiten, Lebensmittel und öffentliche Verteilung. Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe vom 31. Januar 2019 unter dem Titel „George Saheb“.