In gutem Glauben: Die Tyrannei des positiven Denkens

Selbsthilfe-Gurus und jetzt Regierungen befürworten es als Lösung für Depressionen. Es ist kein Zauberstab für die psychische Gesundheit.

Depression, Angst, Angststörung, Smartphone, soziales Netzwerk, Depressionsrisiko, Depressionssymptome, Depressionsbehandlungen, Indian Express, Indian Express NewsDepression ist ein allgemeines Wort, das oft verwendet wird, um verschiedene Zustände zu gruppieren, die einige Symptome wie negativer Affekt, gesenkte Stimmung, ein Gefühl von Hoffnungslosigkeit und Leere teilen, jedoch mit erheblich unterschiedlichen Ursachen.

Wenn Sie jemals etwas erlebt haben, das einer Depression auch nur annähernd nahe kommt, besteht die Möglichkeit, dass Sie von wohlmeinenden Freunden, Familienmitgliedern und der ganzen Welt angegriffen wurden, um positives Denken zu fördern. Jeder von Deepak Chopra und Oprah Winfrey bis hin zum freundlichen Nachbarn von nebenan hat der Welt wiederholt gesagt, dass wir den Schlüssel zur Lösung all unserer psychischen Probleme in unseren eigenen Händen halten. Anscheinend können wir durch die Aufrechterhaltung der Positivität unsere Zauberstäbe schwenken und Depressionen verschwinden lassen. Eine Reihe von Motivations- und Selbsthilferessourcen, die sich meistens auf fragwürdige Forschungsergebnisse, anekdotische Beweise und grobe Extrapolationen aus und über die Verallgemeinerung wissenschaftlicher Erkenntnisse stützen, bieten Techniken und Strategien zur Bekämpfung von Depressionen. Vor kurzem hat sich das Ministerium für Gesundheit und Familienfürsorge der indischen Regierung dem Zug angeschlossen und ein Poster getwittert, das für Think Positive plädiert, eine Strategie, die zusammen mit einigen anderen zur Bekämpfung von Depressionen beitragen soll.

Bei diesem Ansatz gibt es jedoch mehrere Probleme.

Der erste und offensichtlichste Fehler liegt in der Annahme, dass man Depressionen allein bekämpfen kann. Es ist ein überraschend eklatanter Fehler, dass inmitten der vielfältigen Strategien, die auf dem Poster befürwortet werden, auffallend nicht die Suche nach Hilfe von einem ausgebildeten Psychiater fehlt. Indien hegt scheinbar unüberwindbare Tabus gegen psychisch Kranke, bereits wenn psychische Gesundheitsprobleme steil zunehmen. Das Plakat sendet eine gefährliche Botschaft aus: Depressionen können ohne Medikamente oder therapeutische Maßnahmen bewältigt werden. Eine Analogie wäre, einen Diabetiker aufzufordern, sich zur Krankheitsbehandlung zu bewegen und seine Ernährung zu kontrollieren, ohne Anspielungen auf die medizinische Versorgung. Die einfache Vorstellung, dass der Geist genauso organisch ist wie ein Herz, eine Leber oder eine Lunge, etwas, das Pflege braucht, krank wird, wenn es vernachlässigt oder besonderen Gefahren ausgesetzt ist, und daher einer Behandlung bedarf, ist etwas, dem die Inder überwältigend widerspenstig gegenüberstehen. Obwohl niemand rational leugnen kann, dass die empfohlenen Lebensstiländerungen gut gemeint sind und einen allgemeinen gesundheitlichen Nutzen haben, können sie die gezielte Behandlung klinischer Depressionen verstärken und nicht ersetzen.



Darüber hinaus ist Depression ein allgemeines Wort, das oft verwendet wird, um verschiedene Zustände zu gruppieren, die einige Symptome wie negativer Affekt, gesenkte Stimmung, ein Gefühl von Hoffnungslosigkeit und Leere teilen, jedoch mit erheblich unterschiedlichen Ursachen. Während einige Menschen nach einem plötzlichen traumatischen Lebensereignis in eine Depression verfallen, können andere nach Jahren unvorhersehbaren Stresses oder nach der Diagnose einer unheilbaren Krankheit darunter leiden. Die Depression jedes Menschen ist einzigartig und Therapien, sowohl medizinische als auch psychologische, müssen auf die depressiven Symptome zugeschnitten sein, um in Remission zu gehen und einen Rückfall zu verhindern. In diesem ohnehin schon komplizierten Szenario ist die Widerstandsfähigkeit jedes Einzelnen berücksichtigt, die wiederum eine komplexe Interaktion zwischen Biologie und Umwelt ist. Es kann keine universelle Therapie oder Bewältigungsstrategie geben, die für alle funktioniert, und vor allem müssen die Therapien von geschulten und erfahrenen Klinikern durchgeführt werden.

Da die positive Psychologie in der heutigen populärwissenschaftlichen Sprache ein solches Schlagwort ist, lassen Sie uns die Primärliteratur auf diesem Gebiet genauer und kritischer betrachten. In einem der frühesten Artikel zu diesem Thema stellten Seligman und Csikszentmihalyi (2000) fest, dass sich Psychiater zwar überwiegend auf die Heilung und Behandlung des geschädigten Geistes konzentrierten, das Potenzial positiver Eigenschaften wie Hoffnung, Weisheit, Kreativität und Ausdauer jedoch systematisch ausgeschöpft wurde ignoriert. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts nahm das Gebiet der Positiven Psychologie allmählich Fahrt auf und erlangte innerhalb kürzester Zeit eine beträchtliche kritische Masse an Forschung, die in die klinische Praxis eingeführt werden sollte. Im Jahr 2008 schlug Seligman positive psychische Gesundheit als etwas quantitativ messbareres als das einfache Fehlen einer psychischen Erkrankung und als Vorhersage von Ergebnissen wie Leistungen, Schweregrad der Depression und körperliche Gesundheit vor. Der Begriff der positiven Psychologie wird seither in subjektive Konstrukte der Vergangenheit (Wohlbefinden, Zufriedenheit, Zufriedenheit), Gegenwart (Flow und Glück) und der Zukunft (Hoffnung und Optimismus) zerlegt. Jedes dieser Konstrukte wurde seitdem mit Hilfe von psychometrischen Fragebögen und Instrumenten in verschiedene Variablen operationalisiert. Die Validität und Verlässlichkeit dieser Instrumente wird unter Psychologen sehr oft diskutiert. Die Forschungsliteratur zur Positiven Psychologie zu Depressionen, Stress, Angstzuständen aufgrund multipler Ätiologien ist daher in Bezug auf angewandte Methoden (vom Arzt durchgeführt vs. Selbstbericht), verwendete Konstrukte und Fragebögen (Wohlbefinden vs , Geschlecht, körperlicher Gesundheitszustand). Es ist menschlich unmöglich, aus dieser kolossalen Datenmenge, die manchmal widersprüchlich ist, verallgemeinerte Schlussfolgerungen zu ziehen. Es ist daher nicht sehr überraschend, dass Positivität nicht einheitlich bessere Ergebnisse bei der psychischen Gesundheit für alle Erkrankungen und Altersgruppen vorhersagen kann. Gerade in der Stressforschung hat sich gezeigt, dass Konstrukte wie Optimismus bei kurzen Stressoren Schutz vor Stress bieten. Wenn der Stressor jedoch unvorhersehbar und anhaltend ist, ist ein höherer Optimismus mit einem größeren stressbedingten Schaden verbunden. Beispiele wie diese zeigen, dass Positivität ein zweischneidiges Schwert sein kann und ihre Vorteile extrem kontextabhängig sind.

Schlüsselwörter im Zusammenhang mit positiver Psychologie, Positivität und positivem Denken führen zu einer peinlichen Fülle von Studien aus Forschungsdatenbanken, doch eine einzige umfassende, fallkontrollierte, verblindete randomisierte Kontrollstudie, die speziell klinisch signifikante Vorteile bei Depressionen in einer statistisch respektablen Stichprobe belegt, wurde noch nicht durchgeführt . Die meisten der berichteten Vorteile stammen aus Proben von Menschen, die an schweren Krankheiten leiden, insbesondere an Krebs im Endstadium und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Und um es noch einmal zu wiederholen: Die Depression, die eine Folge einer körperlichen Erkrankung ist, unterscheidet sich biologisch und psychosozial stark von unipolaren Depressionen, dysthymischen Störungen oder schweren depressiven Störungen, die den Großteil der Patienten ausmachen, bei denen eine Depression diagnostiziert wird.

In der populistischen Erzählung der Positivität gibt es fast keinen Platz für negative Gedanken wie Wut, Frustration oder Trauer – was sehr schädlich ist. Diese negativen Emotionen haben sich über Jahrtausende mit wichtigen Anpassungsfunktionen entwickelt. Sie beiläufig unter den Teppich zu kehren, um ein positives Gefühl zu fördern, führt wahrscheinlich zu Komplikationen und psychischen Problemen, die auf lange Sicht viel schwieriger zu behandeln sind. Während sich die positive Psychologie zu einer heftigen Branche entwickelt hat, warnt die Soziologin und Autorin Barbara Ehrenreich vor einer Unternehmenskultur, die sich Mitte dieses Jahrzehnts vollständig in einer Blase von zwingendem Optimismus und positivem Denken befand. Laut Ehrenreich katalysierte der ungezügelte, kurzsichtige und rücksichtslose Drang in Richtung Optimismus und Kauf in die Wahrnehmung einer Zukunft, in der nie etwas schief gehen kann, teilweise die US-Finanzkrise von 2008. Auch die Harvard-Psychologin Susan David hat ausführlich über die Gefahren des Positiven gesprochen ohne emotionale Agilität zu denken oder angesichts einer Herausforderung zuerst mit den negativen Gefühlen zu rechnen.

Die Literatur zur Unterstützung der Positiven Psychologie kann mehr oder weniger zu einer Anwendung zusammengefasst werden, die traditionelle Therapien bei Patienten, die an Depressionen als Folge schwerer Krankheiten leiden, ergänzen und stärken kann. Es ist jedoch unverantwortlich und gefährlich, es als einfache Lösung zur Bewältigung von Depressionen zu fördern.

Eine charakteristische Darstellung von Depressionen ist Anhedonie, die Unfähigkeit, Freude zu empfinden. Dies wurde in Tiermodellen für Depressionen sowie bei menschlichen Patienten, die berichten, dass sie keine Freude an einer oder mehreren Aktivitäten haben, die sie zuvor genossen hatten, gut validiert. Einfach eine depressive Person zu bitten, positiv zu denken, ohne der Person einen kognitiven Umstrukturierungsrahmen zu geben und die erforderlichen Fähigkeiten bereitzustellen, ist völlig ineffektiv. Es kann das Gefühl der sozialen Isolation depressiver Personen sogar noch verschlimmern, und im Laufe der Zeit ist der zusätzliche Druck des positiven Denkens, der von Gleichaltrigen, Freunden und Familie ausgeübt wird, äußerst schädlich. Den Kampf einer Person zu entkräften, indem nur negative Emotionen summarisch abgetan werden, führt dazu, dass sich die Person weiter aus dem sozialen Kontakt zurückzieht und ihr Misstrauen gegenüber Mechanismen, die sie ursprünglich schützen sollten, verstärkt. Der populäre Diskurs über Depression und psychische Gesundheit muss dies klar anerkennen – dass die Anhedonie bei Depressionen eine robuste biologische Grundlage hat. Jede der sieben oder acht biochemischen Theorien zur Depression, die sich jeweils mit einem Neurotransmitter (Moleküle, die von Neuronen für die chemische Signalübertragung verwendet werden) befasst, sowie strukturelle und funktionelle Neuroimaging-Studien haben dies im Laufe der Jahre ziemlich schlüssig gezeigt. Während definitive konkrete therapeutische Strategien und medizinische Interventionen bessere Ergebnisse im Verhalten sowie biologische Korrelate von Depressionen berichtet haben, wurde ein allgemeiner Nutzen von positivem Denken allein nie gezeigt. Einfach ausgedrückt, kann eine überwiegend blinde Person bestimmte visuelle Hinweise und Details nicht verarbeiten, egal wie stark die Auflösung eines Bildes erhöht wird. Es ist genauso lächerlich, ihn dafür verantwortlich zu machen, dass er sich nicht genug bemüht, zu sehen, wie zu erwarten, dass ein depressiver Mensch von Positivität profitiert, wenn die Hardware im Gehirn, die für die Verarbeitung von Positivität benötigt wird, an mehreren Fronten kompromittiert ist.

Es gibt auch eine weit verbreitete Vorstellung, dass Positivität die Immunfunktion über Geschlecht, Alter und klinischem Zustand hinweg irgendwie verbessert. Die Forschungsergebnisse, die solche Behauptungen stützen, sind jedoch bestenfalls nebulös. Während es sehr klar ist, dass Depressionen bei einer Untergruppe von Patienten die Anzahl der weißen Blutkörperchen senken und sie opportunistischen Infektionen aussetzen, wurde die Rettung von Immunschwächen und Verhaltensergebnissen mit positivem Denken bei einer depressiven Stichprobe mit klaren biologischen und psychologischen Korrelationen noch nie klar gezeigt .

Zusammenfassend ist dies kein Versuch, Negativität zu befürworten, sondern warnt davor, sich in den Mythos des Einhorns der psychischen Gesundheit einzukaufen – positives Denken. Insbesondere in einem Land, in dem der National Mental Health Survey darauf hindeutet, dass von 150 Millionen Menschen, die psychisch krank sind, nur 30 Millionen Pflege suchen, sollte eine Regierung solche pauschalen Verallgemeinerungen vermeiden. Die Bemühungen des Ministeriums sind wahrscheinlich in den Bereichen der Entwicklung einer Infrastruktur für eine qualitativ hochwertige, zugängliche psychische Gesundheitsversorgung und der Sensibilisierung für die psychische Gesundheit erforderlich, anstatt visuelle Hilfsmittel zu fördern, die weithin als ein Do-it-yourself-Behandlungsplan für psychisch Kranke interpretiert werden können.