Der große Charmeur

Nehru überzeugte jeden, den er traf, auch und vor allem Frauen.

nehruDie weite Welt weiß, dass Nehru ein auffallend gutaussehender Mann mit einem entwaffnenden Lächeln war, der einen magischen Charme ausstrahlte, der sowohl Menschen als auch Menschenmengen schnell eroberte.

In einer Serie über Jawaharlal Nehru scheint es nicht fair, sich nur auf seine Rolle als Erbauer des modernen und demokratischen Indiens während der 17 langen und prägenden Jahre, in denen er der erste Premierminister des Landes war, zu konzentrieren. Irgendwann sollte es mindestens eine menschliche Berührung geben.
Nach eingehender Überlegung habe ich einen Aspekt gewählt, der eher selten diskutiert wird. Die weite Welt weiß, dass Nehru ein auffallend gutaussehender Mann mit einem entwaffnenden Lächeln war, der einen magischen Charme ausstrahlte, der sowohl Menschen als auch Menschenmengen schnell eroberte. Nach den Worten eines seiner frühesten Biografen, Michael Brecher, gab es zwischen Nehrus Fotografien mit 20 und 60 kaum einen Unterschied. Offenbar holte sein Gesicht erst nach der erschütternden Wirkung des kurzen, aber brutalen Grenzkriegs mit China sein Alter ein. Überraschenderweise hat sogar Acharya Kripalani einmal gesagt: Es ist schwer, mit dem Premierminister zu konkurrieren. Denn er ist ein Liebling der Massen, und für Frauen ist er Prinz Charming.

Außerdem war Nehru seit 1936 Witwer, als seine lange kranke Frau Kamala in einem Sanatorium in der Schweiz starb. Darüber hinaus, wie er oft mit Bedauern zugab, war er lange vor ihrem Tod so sehr mit Politik und Eile von einem Ende des Landes zum anderen beschäftigt gewesen, dass er seine Frau und andere Familienmitglieder vernachlässigte. Seine Einsamkeit musste Konsequenzen haben, und hier kommen Lord und Lady Mountbatten ins Spiel. Sie waren 1947-48 nicht länger als 15 Monate in Indien geblieben. Aber sie, besonders Edwina Mountbatten, hatten sofort eine warme, herzliche und dauerhafte Beziehung zu Nehru entwickelt. Wahrscheinlich füllte sie eine Lücke in seinem Leben. Auf jeden Fall kam Edwina in den 12 Jahren, die sie nach dem Verlassen Indiens lebte, zweimal im Jahr nach Delhi und wohnte im Haus des Premierministers. Nehru seinerseits sah sie, wann immer sie in Großbritannien war, am Wochenende im Landhaus Mountbatten in Broadlands. Einmal veröffentlichte die britische Presse ein Foto von Edwina, die Nehru in einem Nachthemd die Tür öffnete. Ist es unter diesen Umständen verwunderlich, dass über eine dauerhafte Liebesbeziehung zwischen den beiden viel geschrieben wurde? Hunderte von Nehrus Briefen an Edwina wurden veröffentlicht; ihre scheint ihm verschwunden zu sein.

Andere Bücher zum Thema Frauen in Nehrus Leben – eines davon geschrieben von M.O. Mathai, einst sein vertrauenswürdigster und mächtigster Helfer, der 1958 wegen vieler Fehlverhalten entlassen werden musste – sprechen Sie von seiner langwierigen Romanze mit Padmaja Naidu, einer Tochter der Nachtigall der Nation, Sarojini Naidu, die auch eine Dichterin war als Präsident des Kongresses. Khushwant Singh ist einer der vielen Autoren, die darauf bestehen, dass Nehru auch eine heiße Affäre mit der schönen Shraddha Mata hatte, die viele als Gottheit verehrten. Auf der anderen Seite müssen wir zur Kenntnis nehmen, was Amrita Sher-Gil – eine indische Künstlerin, die so großartig ist, dass, obwohl sie in sehr jungen Jahren starb, eine Straße in Delhi nach ihr benannt wurde – Berichten zufolge gesagt haben soll. Amrita selbst hatte zahlreiche Affären gehabt, aus denen sie, wie man ihr anerkenne, nie einen Hehl machte. Einer ihrer Partner, der berühmte britische Schriftsteller und Journalist Malcolm Muggeridge, hat über die animalische Intensität ihrer Persönlichkeit geschrieben. Viele hatten sie über Nehru befragt. Ihre Antwort war immer, dass sie sich von ihm fernhalten würde, weil Jawaharlal zu gutaussehend und ein zu guter Mann ist.

Doch eine Liebesbeziehung, ob dauerhaft oder flüchtig, ist das eine, eine tiefe freundschaftliche Beziehung zwischen Mann und Frau ohne jede Spur von Sinnlichkeit etwas ganz anderes. In Nehrus Fall habe ich es am Ende des ersten Konzerts der Melodiekönigin M.S. Subbulakshmi, die ich Anfang der 1950er Jahre in Delhi hörte. Nachdem sie sie wild bejubelt hatte, begann sich das Publikum zu zerstreuen, als Nehru, der die ganze Zeit anwesend war, die Bühne betrat. Er hielt MS' Hand, sagte, er habe nicht genug Worte, um ihre Leistung zu loben, und fragte: Was bin ich im Vergleich zu dir? Ein bloßer Premierminister ohne ein Jota Ihres Talents. Er behandelte Kamaladevi Chattopadhyay und einige andere Freundinnen genauso.

Das Meisterwerk zu diesem Thema wird jedoch von John Kenneth Galbraith, Amerikas Wirtschaftsguru und Botschafter seines Landes in Indien Anfang der 1960er Jahre, erzählt. Zu einer Zeit war die berühmte und sehr attraktive Hollywood-Schauspielerin Angie Dickinson in Delhi und wohnte in der Residenz des Botschafters. Ständig sagte sie ihrem Gastgeber, dass ihr Besuch in Indien sinnlos wäre, wenn sie Nehru nicht treffen könnte. Also schickte der Botschafter eine Nachricht an den Premierminister, in der er fragte, ob er etwas Zeit für Dickinson haben könne. Zu seiner Überraschung erhielt er sofort einen Anruf mit der Aufforderung, die Dame gleich mitzubringen. Während er sie in das Büro des Premierministers führte, flüsterte der Adjutant Galbraith zu, dass Nehru nur 20 Minuten Zeit habe. Tatsächlich dauerte das Treffen fast zwei Stunden, wobei der Premierminister und der Star in ihr lebhaftes Gespräch vertieft waren. Als Angie und Galbraith gerade gehen wollten, fragte Nehru sie: Kommt es jemals vor, dass eine Rolle, die du spielst, kurzzeitig Teil deiner Persönlichkeit wird? Lachend antwortete sie: Ich hoffe nicht, Herr Premierminister, denn die letzte Rolle, die ich gespielt habe, war die einer Prostituierten.

Lassen Sie mich dies mit dem abrunden, was geschah, als Nehru im November 1961 John F. Kennedy im Weißen Haus besuchte. Er war sehr müde und etwas abgelenkt, und deshalb waren die Gespräche zwischen den beiden Führern ziellos. Kennedy – der in seiner Antrittsrede vom aufstrebenden Idealismus Nehrus gesprochen hatte – war enttäuscht. Arthur J. Schlesinger, Harvard-Historiker und damaliger Berater Kennedys, kommentierte, dass sich der Premierminister erst nach dem Eintreten der First Lady aufgehellt hatte.
JFK: Das scheint bei all meinen hochrangigen Besuchern das Problem zu sein.

Der Autor ist ein in Delhi ansässiger politischer Kommentator