Der Mut und die Größe von Novak Djokovic

Sandeep Dwivedi schreibt: Novak Djokovics Kindheit war geprägt von Konflikten, Traumata. Aber es ist, wie er Frieden schloss, lernte zu vergeben, das ist ein wahrer Beweis für sein Temperament.

Serbiens Novak Djokovic hält die Siegertrophäe nach seinem Sieg über den Italiener Matteo Berrettini während des Finales im Herreneinzel am 13. Tag der Wimbledon Tennis Championships in London (dpa)

Novak Djokovic erhielt seinen ersten Tennisunterricht, als Europa seinen blutigsten Konflikt seit dem Zweiten Weltkrieg erlebte. 1987 geboren, machte Djokovic in den 90er Jahren die Sandplätze rund um Belgrad zu seiner zweiten Heimat. Es war das Jahrzehnt des gewaltsamen Zerfalls Jugoslawiens, der grausamen Aufruhr, die zivile Unruhen, brutale Militäraktionen, ethnische Säuberungen, Tausende Tote und die Massenmigration von Millionen auslöste.

Diese Umwälzungen würden das Schicksal eines Tenniswunders prägen. Er sollte sich als der optimistischste Retriever des Spiels herausstellen, ein Meister der großen Druckpunkte, der Favorit auf den Gewinn jedes fünften Satzes und jetzt der beste All-Court-Tennisspieler aller Zeiten. Er würde der Welt auch eine andere Facette seines Landes bieten. In dieser Djokovic-Ära war die sofortige Abberufung Serbiens nicht nur brutale Kriegsverbrecher, die vom Haager Tribunal verfolgt wurden, oder Hollywood-Bösewichte mit eiskalten Augen und vagem Balkanton.

Man kann argumentieren, ob Djokovic der geschickteste Mensch ist, um einen fuzzy gelben Ball zu schlagen, aber es kann keine Debatte über seine Rolle bei der Erweiterung der Wahrnehmung seines Landes geben. Die kulturelle Identität der unruhigen jungen Nation wurde durch den Erfolg ihres beliebtesten Bürgers aufgeweicht. Serbien, mit Djokovic als Botschafter, verkörpert Ruhe, Verlässlichkeit und ein unnachgiebiges Streben nach Perfektion.



Wenn Sie jemals unter das Messer gehen müssen, möchten Sie einen Djokovic-ähnlichen Chirurgen. Er ist ein Spieler ohne offensichtliche Schwächen, er gerät nie in Panik und wartet geduldig darauf, dass sich das Blatt wendet. Wenn sie ehrlich sind, würden sogar die Gläubigen von Federer und Nadal Djokovic nominieren, um für sie zu spielen, wenn ihr Leben von einem Tennisspiel abhinge.

Das Belgrad der 90er Jahre wird Ihnen klar machen, dass der Druck, mehrere Meisterschaftspunkte zu sparen, nichts ist, falls Sie Ihren 12. Geburtstag im Freien auf einem Tennisplatz gefeiert haben. Djokovic gab einmal einem Fernsehteam eine Führung durch seine Kindheit. In diesem Interview erlebte er den 22. Mai 1999 noch einmal: Es war, als die NATO endlose Luftangriffe gestartet hatte, um den Kosovo von jugoslawischen Truppen zu befreien.

Als sich die Kinder auf dem Platz versammelten, um Happy Birthday zu singen und der Star unter ihnen sich fertig machte, den Kuchen anzuschneiden, schrie eine F-117 über ihnen. Das Lied hörte auf, die Pre-Teen-Geburtstagsparty, die den Untergang fürchtete, wurde in einen Umschlag der Hilflosigkeit gehüllt. Diejenigen, die das Leben feierten, schienen auf den Tod zu starren. Dies war ein Vorläufer von Djokovics Ruhe am Spieltag und der Art von Druck, dem er als Teenager ausgesetzt war.

Ein anderes Mal, früh während des viermonatigen NATO-Luftangriffs, eines Nachts spät von dem plötzlichen Knacken erschreckt, stolperte Djokovics Mutter und ihr Kopf schlug gegen die Raumheizung. Mutter bewusstlos, Vater in Panik, zwei junge Brüder schreien – das Trauma dieses Tages ist Djokovic noch frisch im Gedächtnis. Die Familie würde, nachdem sie sich neu formiert hatte, hinauseilen, um den Luftschutzbunker zu erreichen. Um Schritt zu halten, würde ein verängstigter Djokovic vor seinem Haus stolpern und auf den Boden fallen. Dann würde eine Bombe nicht weit von ihm abgeworfen. Die Erde bebte unter ihm, und die Erinnerung an die enge Berührung mit dem Tod wurde für immer in seinem Gedächtnis gespeichert.

Mit der Zeit würde Belgrad sein Leben planen, indem es den Bombenplan berücksichtigt und das nächste Ziel der Kampfflugzeuge hinterfragt. Djokovics Trainer und jemand, den er seine zweite Mutter nennt, Jelena Gencic, planten Trainingseinheiten in Clubs in Gebieten, die in der Nacht zuvor bombardiert wurden, basierend auf der Annahme, dass die NATO-Kampfflugzeuge nicht an aufeinanderfolgenden Tagen dasselbe Gebiet bombardieren würden.

Als der Luftangriff fortgesetzt wurde, sah Belgrad sogar in der tödlichen Spur goldener Streifen, die die Tarnkappenbomber hinterlassen hatten, Silberstreifen am Horizont. Djokovic sagt, dass die Bombardierung keine Schule und mehr Zeit auf dem Platz bedeutet habe. Seine Zeitgenosse und gute Freundin, die ehemalige Nummer 1 der Welt, Ana Ivanovic, schlief als Kind immer nur ungern allein. Sie freute sich auf die Nächte im Luftschutzbunker, da sie es sich bei ihren Eltern, Geschwistern und Großeltern gemütlich machen konnte. Die Generationen der 90er Jahre in Serbien sagen oft, dass Bombenanschläge sie härter gemacht und auf zukünftige Herausforderungen vorbereitet haben.

Zu sagen, dass Jugoslawien nur die Schrecken des Krieges zu einem Zentrum hartgesottener Spitzensportler gemacht haben, wäre naiv. Schon vor den 90er Jahren war Jugoslawien mit einer Bevölkerung von weniger als dem heutigen Bihar für sein Fließband weltbester Athleten bekannt.

Das bahnbrechende Buch Sports in Socialist Yugoslavia nennt den Nachkriegseinfluss der kommunistischen UdSSR und den späteren Sprung in Richtung blockfreier Bewegung als Grund für die Nation, deren Spielplätze immer voller starker und gesunder Kinder waren, die in den vielen Staaten herumliefen. geförderten Einrichtungen. Sport verbesserte Arbeitsfähigkeit und Abwehrfähigkeit. Das Buch sagt, es sei auch eine Bestätigung der positiven Errungenschaft der jugoslawischen sozialistischen Transformation, insbesondere durch die erfolgreiche Teilnahme an internationalen Sportwettkämpfen.

Sport war kein Spaß und kein Spiel, sondern es ging auch um eine Nation, die einen größeren Punkt machte oder eine große Ideologie verbreitete. Fußballspiele waren Gelegenheiten, regionale Identitäten zu behaupten, und Stadionterrassen waren Protestorte oder manchmal Schlachtfelder. Es wird gesagt, dass es die Gewalt beim Fußballspiel Dinamo Zagreb gegen Roter Stern Belgrad 1990 war, das den serbisch-kroatischen Krieg auslöste, der Auslöser, der schließlich Jugoslawien zersplitterte. Mit Fußball-Hooligans, die als Miliz Schwarzarbeit machten, wurden die Stadiongesänge als Schlachtrufe verwendet, während Nachbarn zu blutrünstigen Feinden wurden. Von Wut und Herzschmerz angeheizte Grollspiele bestimmen die Sportgeschichte der Region.

An einem Punkt seiner Karriere schien auch Djokovic in die Falle zu tappen. Nach den Spielen gab er den Drei-Finger-Siegesgruß, der von serbischen Soldaten während ihres Krieges gegen Kroatien populär gemacht wurde. Aber mit zunehmendem Alter sah er das Licht. Obwohl er immer noch nicht herausfinden kann, warum an seinem 12. Geburtstag ein Bomber am Himmel war. Die Narben sind nicht verschwunden, aber er gräbt seine Fingernägel nicht hinein. Vor einiger Zeit sammelte er nicht nur in seinem eigenen Serbien, sondern auch in Kroatien und Bosnien Geld für Flutopfer.

Denke nicht, dass es gut für jemanden ist, in der Emotion von Hass und Wut festzustecken. Ich habe an mir gearbeitet, um zu vergeben, sagte er einmal. Die Djokovic-Geschichte lehrt, dass Wut und Angst dich motivieren können, großartig zu werden, aber Versöhnung und innerer Frieden können dich zum Größten machen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 13. Juli 2021 unter dem Titel „Grit and Greatness“. sandeep.dwivedi@expressindia.com