Die wachsende strategische Bedeutung des Weltraums

C Raja Mohan schreibt: Mit Chinas Aufstieg zu einer großen Weltraummacht besteht eine neue Dringlichkeit für demokratische Mächte, sich zusammenzuschließen, um ihre nationalen Interessen zu sichern und eine nachhaltige Ordnung am Himmel zu fördern.

Space Situational Awareness (SSA) umfasst die Überwachung der Bewegung aller Objekte – natürliche (Meteore) und künstliche (Satelliten) – und die Verfolgung des Weltraumwetters. (Illustration von C. R. Sasikumar)

Als Premierminister Narendra Modi letzte Woche in Washington neue Wege für die Zusammenarbeit im Weltraum mit den USA und Quad-Partnern – Australien und Japan – eröffnete, hat er Indien in die Lage versetzt, produktiver mit einer sich schnell entwickelnden Domäne zu interagieren, die mehr Handel und Konkurrenz erlebt. Delhis neues strategisches Interesse am Weltraum basiert auf der Erkenntnis zweier wichtiger Trends. Einer davon ist die zentrale Rolle neu entstehender Technologien bei der Gestaltung der Weltordnung des 21. Jahrhunderts. Bei der anderen geht es um die Dringlichkeit, neue Regeln für den Weg zu Frieden und Stabilität im Weltraum zu schreiben.

Die neue Betonung der Weltraumkooperation ist Teil einer viel größeren Technologieagenda, die von Indien und seinen Quad-Partnern umrissen wurde. In der nach bilateralen Gesprächen abgegebenen Erklärung forderten Modi und Präsident Joe Biden Indien und die USA auf, ihre Partnerschaft in neuen Bereichen und vielen Bereichen kritischer und aufstrebender Technologien fortzusetzen und auszubauen – Weltraum, Cyber, Gesundheitssicherheit, Halbleiter, KI, 5G, 6G und Telekommunikationstechnologie der nächsten Generation sowie Blockchain, die Innovationsprozesse und die Wirtschafts- und Sicherheitslandschaft des nächsten Jahrhunderts bestimmen werden.

Die technologische Zusammenarbeit war schon immer ein wichtiger Bestandteil der Beziehungen zwischen Indien und den USA. Aber es war ein Boutique-Diskurs zwischen den zuständigen Behörden der beiden Regierungen. Da neue Technologien die globalen Wirtschafts- und Sicherheitsstrukturen überarbeiten, müssen Delhi und Washington nun die Schnittstelle der Technologie erweitern. Natürlich werden Delhi und Washington eine entscheidende Rolle bei der Erleichterung der technologischen Zusammenarbeit in diesen fortgeschrittenen Bereichen spielen. Aber es ist der kommerzielle Sektor, der das Tempo für den Fortschritt in Indien vorgeben muss. Und die grenzüberschreitende Zusammenarbeit zwischen den Quad-Unternehmen wird entscheidend sein, um die ehrgeizige technologische Agenda umzusetzen, die letzte Woche in Washington skizziert wurde.



Der technologische Fortschritt in den letzten zwei Jahrzehnten hat auch neue Bereiche für menschliches Handeln hervorgebracht. Einer davon ist der Cyberspace, der einen großen Teil des modernen Lebens bestimmt und weltweit so viel politische und politische Aufmerksamkeit auf sich zieht. Aber das Aufkommen des Weltraums als strategische Domäne muss in Delhi noch die Aufmerksamkeit erhalten, die es verdient.

Obwohl Mitte des 20. Jahrhunderts menschliche Vorstöße in den Weltraum begannen, haben die Intensität dieser Aktivität sowie ihre kommerziellen und sicherheitspolitischen Auswirkungen in den letzten Jahrzehnten dramatisch zugenommen. Da der Weltraum zu einem Standort für lukrative Geschäfte sowie zu einem Ort des militärischen Wettbewerbs zwischen Staaten wird, wird die Bedeutung der Weltraumkooperation zwischen den Quad-Mitgliedern in den kommenden Jahren wahrscheinlich zunehmen.


Bisher dominierte die maritime Domäne die strategische Zusammenarbeit zwischen Delhi und Washington sowie innerhalb des Quad. Die jährliche Marineübung Malabar zum Beispiel begann vor fast drei Jahrzehnten als bilaterales Unterfangen im Jahr 1992 und wurde 2020 unter Beteiligung Australiens zu einem vierseitigen.

Die Idee des Quad selbst geht auf eine spontane Zusammenarbeit der Marinen Indiens, der USA, Australiens und Japans bei der Reaktion auf die massive humanitäre Krise zurück, die Ende 2004 durch den Boxer-Day-Tsunami im östlichen Indischen Ozean ausgelöst wurde.

Aufstieg, Fall und Wiederauferstehung des Quad sind auch eng mit dem Aufbau einer neuen maritimen Geographie verbunden – dem Indopazifik. Der Aufstieg Chinas, die Projektion seiner Seemacht in den Pazifik und den Indischen Ozean förderten die Neuinterpretation der beiden Ozeane als geopolitisches Kontinuum.

Die Gespräche in der vergangenen Woche in Washington präsentieren den Weltraum als neue Arena für Weltraumkooperationen. Auf bilateraler Ebene haben Delhi und Washington vereinbart, die Zusammenarbeit im Weltraum zu intensivieren; und das Quad hat eine neue Arbeitsgruppe eingerichtet, um weltraumbezogene Fragen zu diskutieren.

Bis vor kurzem war der Weltraum ausschließlich den Staaten vorbehalten. Aber private Unternehmen sind jetzt wichtige Akteure im Weltraumhandel. Da der Weltraum zu einem entscheidenden Faktor bei der Gestaltung der militärischen Machtverhältnisse auf der Erde wird, wächst gleichzeitig der Wettbewerb zwischen den Staaten.

Die USA haben traditionell den Weltraum im kommerziellen Bereich dominiert. Sein militärischer Wettbewerb mit Russland setzte Maßstäbe im Sicherheitsbereich. Chinas Aufstieg zu einer großen Weltraummacht – sowohl im zivilen als auch im militärischen Bereich – verändert die Astropolitik.

Die dramatische Ausweitung der chinesischen Raumfahrtkapazitäten und Pekings Ehrgeiz, den Weltraum zu dominieren, haben den demokratischen Mächten eine neue Dringlichkeit verliehen, sich zusammenzuschließen, um ihre nationalen Interessen zu wahren und eine nachhaltige Ordnung am Himmel zu fördern.

Indien, das im Laufe der Jahrzehnte bedeutende Raumfahrtkapazitäten entwickelt hat, ist eine stark investierte Partei. Die USA erkennen an, dass sie die Weltraumordnung nicht mehr einseitig definieren können und suchen nach Partnern. Die in Washington veröffentlichte gemeinsame Erklärung zwischen Indien und den USA hob die Pläne hervor, ein Memorandum of Understanding zur Kenntnis der Weltraumsituation abzuschließen, das zum Austausch von Daten und Diensten beitragen wird, um die langfristige Nachhaltigkeit der Weltraumaktivitäten bis Ende des Jahres zu gewährleisten.

Die internationale Zusammenarbeit im Bereich der Lageerkennung im Weltraum ähnelt den Vereinbarungen zur Wahrnehmung des maritimen Bereichs, die den Austausch von Informationen über eine Reihe von Meeresmetriken erleichtern. Indien hat sein Bewusstsein für den maritimen Bereich durch bilaterale Abkommen sowie das Informationsfusionszentrum für die Region des Indischen Ozeans (IFC-IOR) in Gurugram gestärkt.

Space Situational Awareness (SSA) umfasst die Überwachung der Bewegung aller Objekte – natürliche (Meteore) und künstliche (Satelliten) – und die Verfolgung des Weltraumwetters. Wenn Sie denken, dass dies Zeug für Videospiele ist, liegen Sie sehr falsch. Heutzutage ist der Weltraum ein wesentlicher Bestandteil unseres Lebens, und eine Unterbrechung der weltraumgestützten Kommunikation und Erdbeobachtung wird schwerwiegende Folgen haben.

Das Abkommen mit den USA über SSA wird nach seiner Unterzeichnung das erste seiner Art für Indien sein. Washington hat Abkommen mit mehr als zwei Dutzend Ländern über SSA. Die US-amerikanischen und indischen Delegationen haben auch eine US-Initiative namens Artemis Accords diskutiert, die darauf abzielt, Normen für die Aktivität auf dem Mond und anderen planetarischen Objekten zu entwickeln. Mit zunehmender kommerzieller und militärischer Aktivität im Weltraum müssen die Abkommen des 20. Jahrhunderts wie der Weltraumvertrag und der Mondvertrag (1979) verstärkt und erneuert werden.

Über das bilaterale hinaus wird die vom Quad eingesetzte neue Weltraum-Arbeitsgruppe neue Möglichkeiten der Zusammenarbeit identifizieren und Satellitendaten für friedliche Zwecke austauschen, z in gemeinsam genutzten Domänen. Die Quad-Führer versprachen auch, sich über Regeln, Normen, Richtlinien und Prinzipien zur Sicherstellung der nachhaltigen Nutzung des Weltraums zu beraten.

Die wachsende strategische Bedeutung des Weltraums erfordert substanzielle nationale politische Maßnahmen in Indien. Delhi hat in den letzten Jahren einige Reformen durchgeführt, beispielsweise die Beteiligung des Privatsektors an Weltraumaktivitäten. Es hat auch vorsichtige Schritte unternommen, um die sich entwickelnden militärischen Herausforderungen im Weltraum zu bewältigen. Es hat auch einen Dialog zur Weltraumsicherheit mit engen Partnern wie den USA, Japan und Frankreich eingeleitet.

Das Ausmaß der Herausforderungen und Chancen im Weltraum erfordert jedoch dringendere und umfassendere Reformen. Das kann nur von höchster politischer Ebene angeordnet werden. Im Jahr 2015 richtete die Rede von Premierminister Modi zum Indischen Ozean die nationale Aufmerksamkeit auf maritime Angelegenheiten. Indien könnte heute eine ähnliche Intervention im Weltraum gebrauchen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 26. September 2021 unter dem Titel „Die neue Weltraumordnung“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express