Harappaner hätten sich über moderne Befürworter des Vegetarismus lustig gemacht

Die Tiere, die Harappans hielten und konsumierten, sind ziemlich bekannt. Weniger bekannt ist die Vielfalt an Wildtieren, die sie genießen und dass diese einen großen Beitrag zu ihrer Ernährung leisten.

Harappan-Essensgewohnheiten, Harappan-Küche, Harappan-Platte, nicht vegetarisches Essen Harappa, Indian ExpressEin Werbebild für Historical Gastronomica. (Datei) Mit einer beeindruckenden Vielfalt an Fleisch, Fisch und Geflügel gilt die Küche der Harappan-Stadtbewohner auch heute noch als Feinschmecker-Genuss.

Harappanisches Essen war reich an allen möglichen fleischigen Köstlichkeiten. Tatsächlich gilt die Küche der Harappan-Stadtbewohner mit ihrer beeindruckenden Vielfalt an Fleisch, Fisch und Geflügel auch heute noch als Feinschmecker-Genuss.

Bevor ich eine anschauliche Beschreibung der nahrhaften nicht-vegetarischen Gerichte gebe, die sie gerne konsumierten, sollte ich vielleicht erwähnen, wie Lebensmittelreste untersucht werden. Innerhalb der materiellen Kultur, die überlebt hat, gibt es den Müll des alltäglichen Lebens, der an archäologischen Stätten rund um die Produktion und den Verzehr von Lebensmitteln gefunden wird – riesige Mengen zerbrochener und weggeworfener Keramik, zerkaute und verkohlte Tierknochen, verschiedenes Getreide und Samen von Früchten und verwendeten Werkzeugen bei der Herstellung und Verarbeitung von Lebensmitteln. Solche Artefakte werden heute durch wissenschaftliche Techniken untersucht, die sogar zeigen können, ob Steinwerkzeuge zum Schneiden von Fleisch oder Wildgras verwendet wurden und ob das Mahlen von Steinen Mangos oder Getreide pürierte.

In Indien erhalten wir leider keine direkten Beweise für eine Mahlzeit, also für das, was die alten Menschen zu einer bestimmten Zeit und an einem bestimmten Tag zu sich nahmen, weil dies aus den Mägen und den Ausscheidungen früherer Menschen stammt. Beides ist hier in archäologischen Kontexten nicht erhalten geblieben.



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Gelegentlich wird eine einzelne Probe an einem Standort große Mengen an Material liefern. In der Harappan-Stadt Surkotada wurden verkohlte Klumpen karbonisierter Samen aus einem irdenen Topf entdeckt. Zwei der verkohlten Klumpen ergaben fast 600 Exemplare, von denen die überwältigende Mehrheit von Wildpflanzen stammte. Nur etwa 7 Prozent wurden als Getreide identifiziert. Das Getreide war Hirse, wild und kultiviert, wilde Gräser, Nüsse und Unkraut. Dies kann keine Rückschlüsse auf die relative Bedeutung verschiedener Getreidesorten geben, da die Stichprobe nur einen Moment widerspiegelt.

Pflanzenreste aus Harappan-Stätten offenbaren das gesamte Repertoire, von Getreide und Linsen über Obst und Gemüse bis hin zu den verwendeten Gewürzen. Körner zu erkennen ist einfach und wird seit fast einem Jahrhundert seit der Entdeckung von Mohenjodaro und Harappa gemacht, weil verbranntes Getreide ziemlich gut überlebt und manchmal auch einen Abdruck auf Ton hinterlässt. Bei Gemüse und Obst werden in der Regel die Samen identifiziert. In jüngerer Zeit hat die Archäologin Arunima Kashyap auf der Harappan Farmana (im ländlichen Haryana) Stärkekörner aus Töpfen, Mahlsteinen und Zähnen geborgen und identifiziert, die die Verarbeitung, das Kochen und den Verzehr von Mangos, Bananen und Knoblauch zeigen. Was nach dem Essen der Haushalte übrig blieb, wurde offenbar an ihre Tiere verfüttert, da dieselben Stärkekörner von den dort gefundenen Rinderresten von den Zähnen abgekratzt wurden.

Die erste gründliche Untersuchung antiker Tierüberreste einer archäologischen Stätte irgendwo auf dem indischen Subkontinent wurde in Mohenjodaro durchgeführt, die 1931 im ersten Ausgrabungsbericht der Stadt veröffentlicht wurde. Geschrieben von Colonel R B Seymour Sewell und B S Guha, wurden nicht weniger als 37 Arten identifiziert. Es gab domestizierte und wilde Tiere und umfasste eine beträchtliche Häufigkeit von buckligen Rindern, Schweinen und Fischen. Anscheinend weisen Gharials und Schildkröten, deren Überreste in vielen Fällen verbrannt wurden, darauf hin, dass solche Tiere Teil der Nahrung dieser Stadt waren. Seitdem, wie ein Artikel von P. K. Thomas und P. P. Joglekar aus dem Jahr 1994 enthüllte, gab es ungefähr zwei Dutzend Harappan-Stätten, von denen Tierreste gemeldet wurden. Interessanterweise machen Rinderknochen mehr als 70 Prozent der Knochen aus, und tatsächlich hat jede Harappan-Stätte, an der Knochen gefunden wurden, ausnahmslos Rinderknochen hervorgebracht. Während Rinder für landwirtschaftliche Betriebe und als Zugtiere verwendet wurden, wurde ihr Fleisch offensichtlich sehr genossen. Hammelfleisch war das andere Nahrungsmittel, das häufig verzehrt wurde, ebenso wie Schweine.

Tierzähne wurden auch untersucht, um zu verstehen, wann die Opfer getötet wurden. Bei Harappan Oriyo Timbo (in Gujarat) wurden fast 15.000 Tierknochen geborgen und ringförmige Ringe legten das Alter und die Todeszeit der Fauna genau fest. Die mikroskopischen Annuli auf einer als Zement bezeichneten Zahnsubstanz wurden sorgfältig beurteilt. Diese ergaben, dass von März bis Juli Rinder, Schafe und Ziegen geschlachtet wurden. Normalerweise wurden sehr junge Tiere nicht getötet, und die Schlachtung erfolgte am häufigsten bei Rinderproben nach 30 Monaten und bei Schafen/Ziegen nach 18 Monaten. Auch Knochen ausgewachsener Tiere waren weit verbreitet, was unterstreicht, dass ausgewachsene Tiere wegen ihrer Leistungsfähigkeit geschätzt wurden.

Die Tiere, die Harappans hielten und konsumierten, sind ziemlich bekannt. Weniger bekannt ist die Vielfalt an Wildtieren, die sie genießen und dass diese einen großen Beitrag zu ihrer Ernährung leisten. Verschiedene Arten von Hirschen und Antilopen wurden gejagt, und viele Arten von Vögeln, Schildkröten, Fischen, Krebsen und Weichtieren wurden im Küchenabfall gefunden, wie Thomas und Joglekar betonen. Wir wissen auch, dass die alten Punjabis in der Stadt Harappa Meereswelse genossen.

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Unter den Wildtieren aus Gujarats Kuntasi und Shikarpur unterstreichen Wildeselknochen mit Schnittspuren und Spuren von Verkohlung, dass sie zu Nahrungszwecken gejagt wurden. Gujarats Harappan-Stätten, wie Shibani Boses gerade veröffentlichtes Buch über Mega-Säugetiere im alten Indien zeigt, zeigen ebenfalls die Anwesenheit von Nashörnern. Es sind Tiere, die normalerweise gegessen werden, die ihren Weg in archäologische Ablagerungen finden, und das ist wahrscheinlich der Grund, warum diese Knochen so häufig gefunden werden. Im Fall von Nausharo in Belutschistan wurden in einer Mulde Nashornknochen zusammen mit Müll gefunden. Was Bose auch hervorhebt, ist der Verzehr von Nashornfleisch im historischen Indien und dass Texte über die indische Medizin wie der Caraka Samhita ihm eindeutige gesundheitliche Vorteile zuschreiben.

Einige Schriftstellen missbilligten das Töten und den Verzehr von Tieren oder hatten Bedenken. Der Satapatha Brahmana, ein alter indischer religiöser Text, der Teil des vedischen Korpus ist, ist voller feiner Details über Opferrituale, und der Fleischesser soll bei seiner nächsten Geburt von dem getöteten Tier gegessen werden. Ungeachtet dieser gelegentlichen biblischen Hindernisse ist das allgemeine Bild einer alten Bevölkerung nicht nur fleischfressend, sondern eifrig.

All dies sollte modernen Befürwortern des Vegetarismus, die alte Indianer im Allgemeinen und Harappans im Besonderen erscheinen lassen wollen, innehalten. Harappaner hätten solche Versuche mit Sicherheit verspottet, selbst wenn sie sich durch Brocken gebratenes Rinder- und Schweinefleisch fraßen.

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Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 25. Februar 2020 unter dem Titel „Eine breitere Platte“. Der Autor ist Professor für Geschichte an der Ashoka University.