Für die Gesundheit und den Planeten müssen sich die indischen Ernährungsgewohnheiten ändern

Veränderungen in den Essgewohnheiten der Verbraucher sind der Schlüssel zur Erreichung der Ernährungssicherheit und der ökologischen Nachhaltigkeit. Regierungspolitik und industrielle Innovationen sollten dies erleichtern.

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Geschrieben von Abhishek Chaudhary

Im Namen der indischen Regierung hat das Ministerium für Landwirtschaft und Wohlfahrt der Landwirte seine Zustimmung zur Teilnahme Indiens am bevorstehenden Ernährungssystemgipfel der Vereinten Nationen erteilt, der darauf abzielt, Fortschritte bei allen 17 Zielen für nachhaltige Entwicklung (SDGs) durch ein Ernährungssystem-Ansatz. Der Begriff „Ernährungssystem“ bezieht sich auf alle Aktivitäten im Zusammenhang mit Lebensmitteln aus deren Produktion, Verarbeitung, Transport und Konsum. Die Transformation unserer Ernährungssysteme gehört zu den wirksamsten und effizientesten Wegen, um alle 17 SDGs zu erreichen, da die Ernährungssysteme mit allen großen globalen Herausforderungen wie Armut, Hunger, Klimawandel, Verlust der biologischen Vielfalt und menschlichem Wohlergehen verknüpft sind.

Der Lebensmittelsektor in Indien ist sehr ineffizient, da er über 50 Prozent der nationalen Arbeitskräfte beschäftigt, aber nur 17 Prozent zur nationalen Bruttowertschöpfung im Jahr 2017 beiträgt, was auf eine enorme Redundanz zurückzuführen ist. Fast die Hälfte der indischen Bauern sind kleine und marginale Landbesitzer (Eigentümer<2 hectares) and many live below the poverty line or with stagnant incomes. Moreover, the Indian agriculture sector has massive environmental impacts. Crop irrigation accounts for 90 per cent of the country’s freshwater use, leaving groundwater reserves depleted and resulting in acute drinking water shortages every year. Over half of India’s ice-free land is devoted to agriculture, encroaching on the natural habitat of its biodiversity and threatening thousands of species with extinction. Fertilisers, pesticides, diesel use, and other farm inputs emit large amounts of greenhouse gases causing climate change and contribute to ground and river water pollution while crop residue burning results in air pollution episodes every year. These environmental damages trigger human health problems which in turn cascades into a net loss of the national economy.



Trotz all dieser wirtschaftlichen und ökologischen Kosten, um seine Bevölkerung mit Nahrungsmitteln zu versorgen, bleibt Indien eines der am stärksten unterernährten Länder der Welt, das an einer dreifachen Belastung durch Hunger (Unterernährung oder Kalorienmangel), Überernährung (Übergewicht, Fettleibigkeit aufgrund übermäßiger Kalorienzufuhr) leidet. und versteckter Hunger (Mikronährstoffmangel, dh Mangel an essentiellen Vitaminen und Mineralstoffen). Fast jedes dritte Kind unter 5 Jahren in Indien ist unterernährt mit 36 ​​Prozent Untergewicht, 38 Prozent verkümmert (geringe Größe für das Alter) und 21 Prozent ausgeschöpft (geringes Gewicht für die Größe). Die Zahl der verkümmerten Kinder in Indien macht fast ein Drittel der weltweiten Fälle aus. Dies fällt mit einer hohen Prävalenz von Übergewicht, Adipositas und begleitenden nicht übertragbaren Krankheiten (NCDs) zusammen, wobei 2017 schätzungsweise 61 Prozent der Todesfälle in Indien auf NCDs zurückzuführen waren und fast 20 Prozent der Bevölkerung an Übergewicht oder Fettleibigkeit litten.

Darüber hinaus leiden fast zwei Drittel der indischen Bevölkerung an einem Mangel an einem oder mehreren Mikronährstoffen, die für das gesunde Funktionieren von Geist, Körper und Immunsystem notwendig sind. In Bezug auf einzelne Nährstoffe, sowohl für ländliche als auch städtische Gebiete, ist die aktuelle Aufnahme von 11 von 24 essentiellen Mikronährstoffen (Ballaststoffe, Eisen, Niacin, Kalium, Riboflavin, Thiamin, Vitamin A, Vitamin E, Zink, mehrfach ungesättigte Fettsäuren und Pantothensäure) Säure) liegt unter den empfohlenen Werten für fast alle indischen Bundesstaaten und Unionsterritorien. Die durchschnittliche Ernährung in vielen Staaten deckt nicht den täglichen Bedarf an Kalzium und Vitamin B12. Während die Erschwinglichkeit für viele Menschen der Hauptgrund für eine ernährungsphysiologisch unzureichende Ernährung ist, weisen selbst Haushalte mit ausreichendem Einkommen, um sich eine gesunde Ernährung leisten zu können, aufgrund ihrer alltäglichen Lebensmittelauswahl und ihres Konsumverhaltens einen Mangel an Mikronährstoffen auf.

Die gute Nachricht ist, dass jüngste wissenschaftliche Studien auf nationaler und bundesstaatlicher Ebene eine nachhaltige Ernährung für Indien abgeleitet haben, die, wenn sie angenommen wird, sowohl die Ernährungssicherheit als auch die ökologische Nachhaltigkeit gewährleisten wird. Um auf eine nachhaltige Ernährung umzustellen, müssten die Menschen in Indien im Durchschnitt die Gemüseaufnahme um das Doppelte des derzeitigen Niveaus erhöhen; Erhöhen Sie die Aufnahme von Früchten, Hülsenfrüchten und anderen groben Körnern (z. B. Hirse, Sorghum oder Mais) um das 4- bis 5-Fache und die Aufnahme von Nüssen um das 10-Fache. Die Aufnahme von Ölen, Reis, Weizen und Zucker muss in den meisten Staaten gegenüber dem derzeitigen Niveau erheblich reduziert werden. Nachhaltige Diäten wurden abgeleitet, indem nährstoffarme Lebensmittel mit hohem ökologischem Fußabdruck durch nährstoffreiche Lebensmittel mit geringem Fußabdruck ersetzt wurden.

Beispielsweise sind bei der Produktion der beliebten Grundgetreide Reis und Weizen die CO2-Emissionen, der Süßwasserverbrauch, der Stickstoff- und Phosphordüngereinsatz oft höher als bei grobkörnigem Getreide wie Hirse (Bajra), Ragi, Sorghum (Jowar), Hafer, Gerste, oder Mais. Allerdings ist der Mikronährstoffgehalt pro Gewichtseinheit bei den groben Getreidesorten höher als bei Weizen und Reis. Daher kann der Ersatz von Reis und Weizen durch dieses grobe Getreide in unserer Ernährung Win-Win-Szenarien für Ernährung und Umwelt auf nationaler Ebene schaffen. Das Ersetzen von Junk-Fastfood oder Snacks mit vielen schlechten Nährstoffen wie Zucker, Natrium und gesättigten Fetten durch Obst und Gemüse verbessert auch die Nährwertqualität der täglichen Ernährung.

Regierung und Industrie spielen eine wichtige Rolle bei der Erleichterung einer solchen Ernährungsumstellung, und in letzter Zeit gibt es auch hier einige positive Anzeichen. Die indische Regierung, die 2018 zum National Year of Hirse erklärt, ist beispielsweise ein hervorragendes Beispiel für eine Politik zur Sensibilisierung und Förderung der Produktion und des Konsums nachhaltiger Lebensmittel. Um die Produktion von Nahrungsmitteln mit geringem Nährwert und hoher Umweltbelastung zu verhindern und gleichzeitig sicherzustellen, dass die Einkommen der Landwirte nicht sinken und die nahrhaften Lebensmittel zu erschwinglichen Preisen für die Menschen verfügbar sind, sind mehr solcher fiskalischen Interventionen durch die Regierung erforderlich. Weitere Maßnahmen wären — Verbesserungen bei Lagerung und Logistik zur Minimierung von Lebensmittelverlusten, Ausweitung von Programmen zur Ergänzung von Mikronährstoffen und zur Anreicherung von Lebensmitteln, einschließlich nährstoffreicher Lebensmittel in subventionierten öffentlichen Verteilungssystemen (PDS). Ministerienübergreifende Silos aufzubrechen und einen integrierten Ansatz zu verfolgen, ist der richtige Weg für die Regierung.
Die aufstrebende, aber wachsende AgriTech-Industrie Indiens hat die Möglichkeit, die Bemühungen der indischen Regierung mit innovativen Lösungen für Landwirtschaft und Lebensmittelversorgungskette zu ergänzen, die den Landwirten durch Verbesserungen der Produktionseffizienz zugute kommen und die Verteilung gesunder Lebensmittel auf der letzten Meile sicherstellen. Ein solcher Paradigmenwechsel hin zu nachhaltigen Ernährungsgewohnheiten wird auch Lebensmittelunternehmen dazu bringen, innovative Verarbeitungs- und Produktformulierungen zu entwickeln, die den Geschmack nicht beeinträchtigen und gleichzeitig das Nährwertprofil von Lebensmitteln verbessern. Anstatt zum Beispiel zu 100 Prozent raffiniertes Weizen- (Maida) oder Reismehl zu verwenden, können die groben Getreide- oder Linsenmehle in geeigneten Anteilen mit Weizenmehl vermischt werden, um Kekse, Nudeln, Kuchen, Brot, Kekse, Brei herzustellen.

Es ist höchste Zeit, dass indische Verbraucher sich für den schlechten Zustand der öffentlichen Gesundheit, Ernährung und Umwelt im Land sensibilisieren und eine Nachfrage nach nachhaltigen Lebensmitteln schaffen. Unsere Ernährungsgewohnheiten zu ändern ist nicht einfach, aber dann kein Schmerz, kein Gewinn.

Der Autor ist Assistenzprofessor für Umwelttechnik am Indian Institute of Technology (IIT) Kanpur und Leiter des Sustainability Data Analytics Lab. Ansichten sind persönlich.