Die versteckte Pandemie von Einwegplastik

Covid hat einen Großteil unserer Fortschritte gegen die Plastikverschmutzung gestoppt und sogar rückgängig gemacht. Welche Schritte können wir jetzt unternehmen?

Angesichts der Tatsache, dass die Plastikverschmutzung ein wirklich gesamtgesellschaftliches Problem ist, ist es wichtig, dass Regierung, Unternehmen und Zivilgesellschaft sich koordinieren, um Lösungen zu finden. (AP-Foto)

2021 bietet einen Hauch von Hoffnung nach einem Jahr der Düsternis. Impfstoffe werden eingeführt, und wir könnten uns Visionen von Normalität erlauben, wenn der Kampf gegen die COVID-19-Pandemie endlich zu unseren Gunsten ausschlägt. Auch wenn wir uns bald gegen COVID-19 durchsetzen können, können wir ein zunehmendes Problem nicht ignorieren, dass sich der Kampf gegen das Virus verschlimmert hat. Kunststoffe wurden in großen Mengen als Schutzschild gegen COVID eingesetzt. Doch wo der vermehrte Plastikmüll landen wird, wurde wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Die traurige Ironie ist, dass wir gerade zu Beginn der Coronavirus-Pandemie an der Schwelle zu echten Siegen gegen die Plastikverschmutzung standen.

Im Jahr 2019 verpflichtete sich Premierminister Narendra Modi, Einwegkunststoffe bis 2022 vollständig einzustellen. Die Verpflichtung forderte bessere Vorkehrungen für die Sammlung, Lagerung und das Recycling von Einwegkunststoffen. Die Bewegung war auch international. Das UN-Umweltprogramm hat mit Unterstützung von Norwegen und Japan durch Projekte wie CounterMEASURE eine mehrjährige Bewertung vorgenommen, wie Plastik in Flüsse und letztendlich in den Ozean gelangt. Und die Sea to Source: Ganges Expedition von National Geographic brachte vier Länder zusammen, darunter Indien und Bangladesch, um die Plastikverschmutzung im Einzugsgebiet des Ganges ganzheitlich zu untersuchen.

Die Pandemie stoppte und machte in einigen Fällen einen Großteil dieser Fortschritte zunichte. Kunststoffe, insbesondere Einwegkunststoffe, wurden allgegenwärtig. Masken, Desinfektionsflaschen, persönliche Schutzausrüstung, Lebensmittelverpackungen, Wasserflaschen: Das Leben wurde in eine Plastikhülle eingebettet.



Mit der Zeit zerfällt dieses Plastik in winzige Partikel von weniger als fünf Millimetern – bekannt als Mikroplastik – und wandert durch Gewässer und landwirtschaftlichen Boden, um in die Nahrung, die wir essen, und in die Luft, die wir atmen, einzudringen. Wir wissen, dass nur 9 Prozent des jemals produzierten Plastiks recycelt wurden, während 79 Prozent des gesamten produzierten Plastiks auf den Mülldeponien der Welt und in unserer Luft, im Wasser, im Boden und in anderen natürlichen Systemen zu finden sind. Plastik gehört nicht in unseren Körper und es gehört nicht in die Natur.

Aber Plastik ist immer noch wichtig. Seine zentrale Rolle bei langlebigen Gütern, Medizin und Lebensmittelsicherheit macht es nicht praktikabel, ihn vollständig loszuwerden. Stattdessen müssen wir besser darüber nachdenken, wo, wann und wie wir es verwenden. Wir brauchen einen Ansatz, der die Reduzierung der Herstellung neuer Kunststoffe auf Basis fossiler Brennstoffe, die Verbesserung der Abfallsammlung und -entsorgung sowie die Entwicklung und Nutzung von Alternativen umfasst.

Es gibt mehrere Schritte, die wir jetzt auch im Kampf gegen COVID-19 unternehmen können, wobei wir vor allem Einwegplastik so weit wie möglich vermeiden sollten.

Erstens sollten wir sicherstellen, dass die Abfallsammlung im gleichen Tempo wie die Abfallerzeugung erfolgt. Wir wissen aus der Arbeit von UNEP und National Geographic, dass Müll ein großer Teil der Plastikverschmutzung ist, die in indischen Flüssen landet. Eine verbesserte Planung und Häufigkeit der Entsorgungstätigkeiten kann hier Abhilfe schaffen.

Zweitens müssen wir in der Lage sein, Abfall und Altkunststoff frühzeitig im Abfall-zu-Wert-Kreislauf zu trennen, damit der Kunststoff für die Behandlung und das Recycling geeignet bleibt. Einige Bemühungen um die Trennung von Quellen wurden während der Pandemie stärker normalisiert, und dieser Trend sollte sich fortsetzen. Es wird das Recycling viel einfacher und wirtschaftlicher machen.

Drittens müssen wir umweltfreundliche Alternativen zu Einwegkunststoffen fördern, wo es sie gibt, und Alternativen entwickeln, wo sie nicht existieren. Geschäftsmodelle, die Plastikmüll durch alternative Produktliefersysteme vermeiden, Kreislaufwirtschaft fördern und Plastikmüll verwenden, sollten gefördert werden. Mit unseren Geldbörsen können wir etwas bewegen.

Und schließlich ist es angesichts der Tatsache, dass die Plastikverschmutzung ein wirklich gesamtgesellschaftliches Problem ist, wichtig, dass Regierung, Unternehmen und Zivilgesellschaft sich koordinieren, um Lösungen zu finden.

UNEP und seine Partner arbeiten mit der indischen Regierung an diesen Zielen und ziehen Forscher, Unternehmen und Gemeindegruppen hinzu, um die Plastikverschmutzung zu bekämpfen. Die von UNEP und National Geographic generierte Wissenschaft informiert über Politik- und Entscheidungsprozesse auf nationaler, regionaler und lokaler Ebene. Wir hoffen, dass diese Bemühungen dazu beitragen werden, den bestehenden Rahmen für die Bewirtschaftung von Kunststoffabfällen in Indien zu stärken und einen Nationalen Aktionsplan für Meeresmüll und Plastikverschmutzung in Flüssen zu entwickeln.

Im Moment muss der Kampf gegen COVID-19 Priorität haben. Aber das Problem der Plastikverschmutzung bleibt im Hintergrund.

Wir dürfen uns nicht erwischen lassen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 17. März 2021 unter dem Titel „Eine versteckte Pandemie“. Bagai ist Leiter des Indien-Büros des UN-Umweltprogramms und Jambeck, National Geographic Fellow und Professor für Umwelttechnik