Schlagzeile der Geschichte: Mirage-2000 bis Rafale, die Geschichte dazwischen

Es ist an der Zeit, dass wir unsere Hänger überwinden und professioneller werden in dem, was wir tun. Der Lärm der Politisierung über jede militärische Akquisition ist jetzt ohrenbetäubend.

Schlagzeile der Geschichte: Mirage-2000 bis Rafale, die Geschichte dazwischenDie erste Mirage-2000-Staffel wurde im Juni 1985 von Frankreich nach Gwalior geflogen. (Expressfoto)

IM NOVEMBER 1980 wurden einige von uns unter der Führung des damaligen Air Commodore Prithi Singh, einem erfahrenen Testpiloten, versammelt und erhielten einige Papiere zum Studieren. Es handelte sich um die Mirage-2000. Wir sollten das Flugzeug in Frankreich als möglichen Gegenpol zu Pakistans F-16 evaluieren. Zu dieser Zeit hatten wir kein Flugzeug, das eine F-16 direkt in der Luft aufnehmen konnte. Die Sowjets waren weitaus geheimnisvoller und boten die MIG-23MF an, die gegen die sehr wendige F-16 nicht gewachsen war. Die MIG-29 war zu diesem Zeitpunkt noch unbekannt.

Wir wurden aus verschiedenen Orten herausgezogen. Ich kommandierte damals ein Geschwader und wurde zum zweiten Testpiloten des Teams gewählt. Es gab fünf Ingenieure, die von Group Captain I G Krishna angeführt wurden. Es war das erste Fly-by-Wire-Kampfflugzeug, das sich noch im Prototypenstadium befand, dem die indische Luftwaffe ausgesetzt war. Am 8. Dezember 1980 flog Air Commodore Singh den Erstflug und ich flog am nächsten Tag den fünften Mirage-2000-Prototyp. Danach flogen wir noch ein paar Einsätze und deckten Überschallgeschwindigkeiten bis hin zum Tiefflug über dem Meer ab. Es war ein bemerkenswertes Flugzeug, genauso wie die Erfahrung. Das Flugzeug nutzte Technologien und Konzepte, die alle anderen, die wir erlebt hatten, übertrafen und eine völlig neue Dimension der Luftkriegsführung brachten.

Als Verteidigungsminister Rajnath Singh letzte Woche nach einer offiziellen Übergabezeremonie des ersten von der indischen Luftwaffe erworbenen Jets in einem Rafale-Kampfflugzeug einen Ausfall unternahm, kehrten meine Gedanken zu einem anderen Flugzeug aus dem Dassault-Stall zurück, der Mirage-2000.



Die erste Mirage-2000-Staffel wurde im Juni 1985 von Frankreich nach Gwalior geflogen – von den 40 Mirage-2000, die von der IAF erworben wurden, wurden 26 mit dem M53-5-Motor abgeflogen. Diese Motoren wurden später durch die leistungsstärkeren P2 ersetzt. Das RDM-Radar, das das Flugzeug benötigt hatte, um viele Verbesserungen und Softwareänderungen zu erfahren. Die beiden Staffeln flogen viel und wurden in Rekordzeit einsatzbereit. Das Flugzeug erwies sich als sehr zuverlässig und die Unterstützung durch den französischen Hersteller war ausgezeichnet.

Seit der Einführung wurde die Leistungsfähigkeit der Flotte kontinuierlich verbessert. Es ist uns gelungen, hervorragende Sensoren und Waffen zu integrieren und die Avionik aufzurüsten.

Zwei Jahre später, 1987, war ich im Air Headquarter als Head of Air Staff Requirement, wo eine meiner Missionen darin bestand, die Mirage-2000-Flotte weiterzuverfolgen und mich auf die Entwicklung von LCA (Light Combat Aircraft) zu konzentrieren wurde mit Unterstützung der Designer des Mirage-2000 weiterentwickelt. Sehr bald war die Hölle los. Viele Kritikpunkte tauchten in den Nachrichtenmedien auf. Die Sunday Mail veröffentlichte am 18. Oktober 1987 einen Artikel mit der Überschrift „Wie die Franzosen Indien betrogen haben“. Es war böse und falsch.

Die beiden Mirage-Staffeln arbeiteten ständig daran, ihre Einsatzfähigkeit zu verbessern. Sie wurden bei Tag und Nacht beim Betanken in der Luft einsatzbereit. Sie haben sich während des Kargil-Konflikts und kürzlich beim Balakot-Streik auf dramatische Weise bewährt. Mit einer sehr begrenzten Flotte von etwa 50 Flugzeugen behielten sie ihre Führung und entwickelten Taktiken und Strategien, um den Feind in der Luft zu bekämpfen und strategische Ziele zu treffen.

Mirage-2000-Systeme und Avionik wurden zu Beispielen für die Weiterentwicklung der LCA-Systeme und für die Aufrüstung anderer Flotten. TACDE (Tactics and Air Combat Development Establishment), die führende Institution für die Entwicklung von Luftkriegstaktiken, begann eng mit den Mirage-2000-Staffeln zusammenzuarbeiten. Der Beitrag der Mirage-2000 zur IAF ist enorm und bewies diejenigen, die das Flugzeug als bloße Flugschaustücke brandmarkten, als Lügner und Gift.

Als wir 1982 die Mirage-2000 erworben haben, gab es die Option, 150 davon in Lizenz zu bauen. Die Option wurde nie ausgeübt. Es ist schade, dass wir 2019 darauf abzielen, dass der LCA Mk-2 mindestens die gleiche Leistung wie der Mirage-2000 hat. Diese hätten wir bei HAL in Lizenz herstellen können.

In den 90er Jahren kauften wir gebrauchte MIG-21-Trainer, um den Mangel zu überwinden, und planen nun, gebrauchte MIG-29-Trainer zu kaufen. Die MIG-29 ist hervorragend in ihrer Luftüberlegenheitsrolle, aber sie hat nicht die gleiche Qualität und Vielseitigkeit wie die der Mirage-2000. Letztlich trägt die Air Force die Verantwortung und die Bürokratie übt die Macht aus, ja oder nein zu sagen, während die Regierung distanziert Stellung bezieht.

Es ist an der Zeit, dass wir unsere Hänger überwinden und professioneller werden in dem, was wir tun. Der Lärm der Politisierung über jede militärische Akquisition ist jetzt ohrenbetäubend.

(Der Autor ist ehemaliger Chef des Luftwaffenstabs)