Wie der argentinische Fußballstar Maradona zum indischen Superhelden wurde

Der Aufstieg von Maradona verwandelte die vorherrschende nüchterne brasilianische Fanidentität der Indianer in ein aggressives argentinisches Fandom. Auch die indischen Medien stellten ihn auf ein so hohes Podest, dass er Pelé als letztes Wort im Fußball ablöste.

Diego Maradona starb am 25. November 2020. (Dateifoto)

In Bezug auf die Fußballfans war Indien bis Mitte der 1980er Jahre ein Land Brasiliens. Der von Pele und seinen Landsleuten angeführte brasilianische Samba war in den 1960er Jahren in die Herzen der Inder vorgedrungen. Dies wurde mit dem Aufkommen eines Rätsels zunichte gemacht – Diego Armando Maradona. Inder waren schon immer große Liebhaber der Kunst des Dribblings, und Maradona hatte in seiner Jugend die Statur eines magischen Dribblings erreicht, der Argentinien 1979 zum Gewinn der FIFA-Jugendweltmeisterschaft führte Spiele wurden live in Indien übertragen. Obwohl es kein großartiges Turnier für Argentinien war, zeigte Maradona sein Können. Angesichts brutaler Zweikämpfe und Serienfouls der Verteidiger schlug Maradona einen brasilianischen Spieler zurück, um eine Rote Karte zu erhalten und die WM 1982 zu verlassen, gefolgt vom Ausscheiden seiner Mannschaft.

Komm 1986 Mexiko. In vielen Ländern Asiens, darunter Indien, wurden erstmals WM-Spiele live im Fernsehen übertragen. Der Cup beherbergte eine Galaxie von Fußballstars – Zico, Michel Platini, Enzo Scifo, Gary Linekar und Karl-Heinz Rummenigge – aber alle wurden von Maradona überschattet. Argentinien gewann den Pokal zum zweiten Mal unter der Kapitänsrolle von Maradona. Die Darstellung seines faszinierenden Könnens und seiner brillanten Ziele verzauberte Millionen auf der ganzen Welt. Das klassische Spiel Argentinien gegen England sah Maradonas berüchtigtes Hand of God-Tor sowie sein Tor des Jahrhunderts. Beide erhöhten seine Statur zu etwas noch nie da gewesenem – einem Fußballgott im Entstehen.

Der Aufstieg von Maradona verwandelte die vorherrschende nüchterne brasilianische Fanidentität der Indianer in ein aggressives argentinisches Fandom. Auch die indischen Medien stellten ihn auf ein so hohes Podest, dass er Pelé als letztes Wort im Fußball ablöste. Die Hand Gottes half, zumindest in Indien, bei seiner Vergöttlichung. In Bengalen gab es in den späten 1980er Jahren ein sehr beliebtes Sprichwort – Gott ist 1,70 Meter groß, weil das die Größe von Maradona war.



Kontroversen und Ungereimtheiten auf und neben dem Platz begleiteten Maradona, als er zur größten Fußballikone der Welt heranwuchs. Aber seine Anwesenheit bei der WM war etwas, das den durchschnittlichen Inder emotional zu ihm und zu Argentinien verpflichtete. Die eingefleischten Maradona-Fans in Indien warteten Ende der 1980er-Jahre geduldig auf die nächste WM, um ihren Helden wieder spielen zu sehen.

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Maradonas unnatürliches Talent und das zunehmende Foulspiel, um ihn auf dem Feld einzudämmen, schienen den Indern ein tieferes Gefühl der emotionalen Wertschätzung des Mannes auf und neben dem Feld gegeben zu haben. Team Argentinien war 1990 nicht so stark, aber ihr Trainer Bilardo erklärte, dass sein Team Diego plus 10 andere Spieler habe – nahe dem indischen Glauben an ihn als Superman. Obwohl Argentinien dank Maradonas Magie und Sergio Goycocheas Torwart-Brillanz das Finale erreichte, wurde es von Deutschland durch einen umstrittenen Elfmeter des mexikanischen Schiedsrichters Edgardo Codesal Mendez besiegt. Argentinien-Fans im ganzen Land, die solche Ungerechtigkeiten und den anschließenden Anblick von Maradona unter Tränen nicht ertragen konnten, inszenierten öffentliche Demonstrationen, gingen in aufgeregten Prozessionen mit lautstarken Parolen, verbrannten Mendez' Bildnis und forderten seine strafrechtliche Verfolgung und Erhängung.

Zwischen 1990 und 1994 wurde Maradonas Karriere von Drogenskandalen und Rufmorden geplagt. 1991/92 wurde er wegen Kokainkonsums für 15 Monate suspendiert. Er dominierte die globalen Fußballnachrichten aus den falschen Gründen. Aber der Inder war fest, wie er selbst wahrscheinlich auch war, dass er bei der WM 1994 spielen und wieder auf die Beine kommen würde. Er hat. Er wurde jedoch bei einem Drogentest positiv getestet und wurde aus dem Pokal verbannt. Maradona beteuerte seine Unschuld und weinte wie ein Kind, ebenso wie seine Fans auf der ganzen Welt und in Indien. Die Inder argumentierten sogar, dass, wenn die verbotene Substanz, die er einnahm, einen Fußballzauberer wie ihn hervorbringen könnte, es erlaubt sein sollte.

Der Personenkult, der sich um Maradona entwickelte, machte eine ganze Generation von Indern zu Argentinien-Fans. Nach Maradona wurde das Erbe mit Indern fortgesetzt, die nach einer Inkarnation seines erstaunlichen Talents in Ariel Ortega, Juan Roman Riquelme oder Lionel Messi suchten. Die öffentliche Hysterie während Maradonas beiden Besuchen in Kalkutta in den Jahren 2008 und 2017 überraschte Maradona selbst. Somit bleibt Maradona für seine Fans in Indien ein unübertroffenes Phänomen. Maradonas Genie und seine Emotionen überstiegen all seine Kindlichkeit, Disziplinlosigkeit, Süchte, Skandale und Ungerechtigkeiten, um ihn zu einem übernatürlichen indischen Helden zu machen.

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Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 4. Dezember 2020 unter dem Titel „Maradona Nation“. Der Autor ist Sporthistoriker und stellvertretender Chefredakteur von Soccer & Society (Routledge).