Wie stirbt eine Demokratie?

John Keane schreibt: Wenn demokratisch gewählte Regierungen von einer Gesellschaft, die durch schlechte Gesundheit, niedrige Moral und Arbeitslosigkeit geschwächt ist, nicht mehr zur Rechenschaft gezogen werden müssen, neigen Demagogen zu Blindheit und Unfähigkeit.

Die Dinge sind ernst. Seit den 1920er und 1930er Jahren hat die Demokratie nicht mehr so ​​viele Schwierigkeiten gehabt. (Abbildung: C R Sasikumar)

Wie sterben Demokratien?

Die alte Frage hat eine neue Dringlichkeit, denn weltweite Umfragen zeigen überall ein sinkendes Vertrauen in die Demokratie und einen deutlichen Anstieg der Frustration der Bürger über die Korruption und Inkompetenz der Regierung. Junge Menschen sind mit der Demokratie am wenigsten zufrieden – viel unzufriedener als frühere Generationen im gleichen Alter. Am besorgniserregendsten sind die Umfrageergebnisse für Indien, das sich schnell einen Ruf als die weltweit größte gescheiterte Demokratie entwickelt. In seinem Demokratiebericht 2020 stellte das schwedische V-Dem-Institut fest, dass Indien seinen Status als Demokratie fast verloren hat. Es ordnete Indien hinter Sierra Leone, Guatemala und Ungarn ein.

Die Dinge sind ernst. Seit den 1920er und 1930er Jahren hat die Demokratie nicht mehr so ​​viele Schwierigkeiten gehabt. In dieser Zeit wurden die meisten parlamentarischen Demokratien zerstört. Nur 11 überlebten. Seitdem, so haben Politologen festgestellt, sind Demokratien in zweierlei Hinsicht verkümmert. Einige haben einen plötzlichen Tod erlitten, in Rauchwolken und Schüssen. Aber der Tod durch Schnitte ist häufiger.



Demozid ist normalerweise ein langsamer und chaotischer Prozess. Wilde Gerüchte und Gerüchte über Verschwörungen florieren. Es kommt zu Straßenprotesten und Ausbrüchen unkontrollierter Gewalt. Ängste vor zivilen Unruhen machen sich breit. Die Streitkräfte werden aufgeregt. Der Notstand wird ausgerufen, aber die Dinge kommen schließlich zum Kochen. Während die Regierung ins Wanken gerät, bewegt sich die Armee von ihren Kasernen auf die Straße, um die Unruhen zu unterdrücken und die Kontrolle zu übernehmen. Die Demokratie wird schließlich in einem Grab begraben, das sie sich langsam gegraben hat.

In der vergangenen Generation haben rund drei Viertel der Demokratien auf diese Weise ihr Ende gefunden. Der Militärputsch gegen die gewählten Regierungen von Ägypten (2013), Thailand (2014), Myanmar und Tunesien (2021) sind offensichtliche Beispiele.

Weniger offensichtlich ist die Art und Weise, wie Demokratien durch soziale Notlagen zerstört werden. Stellen Sie sich das so vor: Demokratie ist viel mehr als nur ein Knopfdruck oder ein Kästchen auf dem Stimmzettel zu markieren. Sie geht über die mathematische Gewissheit von Wahlergebnissen und Mehrheitsregelungen hinaus. Es ist nicht auf eine rechtmäßige Herrschaft durch unabhängige Gerichte oder die Teilnahme an öffentlichen Versammlungen vor Ort und das Anschauen von auf einen Bildschirm gekritzelten Eilmeldungen zurückzuführen. Demokratie ist ein ganzer Lebensstil.

Es ist Freiheit von Hunger, Demütigung und Gewalt. Demokratie ist öffentlicher Ekel gegenüber gefühllosen Arbeitgebern, die Arbeiter schlecht behandeln, die einen Hungerlohn dafür bezahlt haben, stinkende Abwasserkanäle zu öffnen und Scheiße aus Latrinen zu kratzen. Die Demokratie sagt Nein zu jeder Form menschlicher und nicht-menschlicher Demütigung. Respekt vor Frauen, Zärtlichkeit mit Kindern und der Zugang zu Arbeitsplätzen bringen Zufriedenheit und eine ausreichende Belohnung für ein angenehmes Leben.

In einer gesunden Demokratie sind die Bürger nicht gezwungen, wie Vieh in Bussen und Bahnen zu fahren, durch schmutziges Wasser aus überlaufenden Abwasserkanälen zu waten oder giftige Luft zu atmen. Demokratie ist öffentlicher und privater Respekt vor unterschiedlichen Lebensweisen. Es ist Demut: Die Bereitschaft zuzugeben, dass Vergänglichkeit alles Leben verwundbar macht, dass am Ende niemand unbesiegbar ist und dass gewöhnliche Leben niemals gewöhnlich sind. Demokratie ist gleichberechtigter Zugang zu angemessener medizinischer Versorgung und Mitgefühl für diejenigen, die in Verzug geraten sind. Es ist die Ablehnung des Dogmas, dass Dinge nicht geändert werden können, weil sie von Natur aus in Stein gemeißelt sind. Demokratie ist also Ungehorsam: Die Weigerung, alltägliche Formen von Snobismus und Krötenfressern, Götzendienst und Lügen, Bullen und Mobbing zu ertragen.

Schöne Prinzipien, mögen Sie sagen, aber was passiert mit einer Demokratie, wenn aufeinanderfolgende Regierungen zulassen, dass ihre sozialen Grundlagen beschädigt oder zerstört werden? Die kürzeste Antwort: Die Demokratie erleidet einen sozialen Tod in Zeitlupe.

Gerade wenn eine Verfassung ihren Bürgern Gerechtigkeit, Freiheit und Gleichheit verspricht, führt die Zersplitterung und Zersplitterung des gesellschaftlichen Lebens zu einem Gefühl der rechtlichen Ohnmacht bei den Bürgern. Die Justiz wird anfällig für Zynismus, politische Einmischung und Staatsgefangennahme. Massive Vermögensungleichgewichte, chronische Gewalt, Hungersnöte und ungleich verteilte Lebenschancen verhöhnen auch das ethische Prinzip, dass Menschen in einer Demokratie als bürgerliche und gesellschaftlich gleichwertige Partner leben können. Wenn Demokratie die Selbstverwaltung sozialer Gleicher ist, die ihre Repräsentanten frei wählen, dann wird das demokratische Prinzip durch groß angelegtes soziales Leid völlig utopisch. Oder es wird zu einer grotesken Farce.

Häusliche Gewalt, eine marode Gesundheitsversorgung, weit verbreitete soziale Unzufriedenheit und der tägliche Mangel an Nahrung und Wohnraum zerstören die Würde der Menschen. Demütigung ist eine Form allgemeiner sozialer Gewalt. Es tötet den Geist und die Substanz der Demokratie. Wenn hungernde Kinder sich nachts in den Schlaf weinen, wenn sich Millionen von Frauen unsicher fühlen und eine Vielzahl von Wanderarbeitern, die von Sklavenlöhnen leben, in einem medizinischen Notfall um ihr Leben fliehen müssen, werden sich die Opfer kaum für rechtmäßig oder fähig halten als Bürger, die für ihre eigenen Ansprüche oder für die Rechte anderer kämpfen. Durch gesellschaftliche Entwürdigung zerrieben, werden die Ohnmächtigen ihres Selbstwertgefühls beraubt.

Zweifellos ist die Fähigkeit der Bürger, zurückzuschlagen, Millionen von Meutereien gegen die Reichen und Mächtigen auszulösen, in einer Demokratie grundsätzlich nicht zu unterschätzen. Aber die brutale Tatsache ist, dass soziale Demütigung die Fähigkeit der Bürger untergräbt, sich aktiv für öffentliche Angelegenheiten zu interessieren und die Mächtigen zu kontrollieren, zu demütigen und zu verprügeln. Die Bürger sind gezwungen, staatliche und unternehmerische Einschränkungen der öffentlichen Grundfreiheiten in Kauf zu nehmen. Sie müssen sich an viel Geld, Überwachung, Schlagstöcke, Sicherungsverwahrungen und Polizeimorde gewöhnen.

Aber der Skandal ist damit nicht zu Ende. Denn wenn Millionen Bürger täglich Opfer sozialer Demütigungen werden, wird den Mächtigen eine Lizenz zur willkürlichen Herrschaft eingeräumt. Millionen gedemütigter Menschen werden zu Sitzzielen. Einige aus der unteren und viele aus der Mittel- und Oberschicht kehren den öffentlichen Angelegenheiten den Rücken. Sie schmerzen im Einklang gegen Politiker und Politik. Aber die Unzufriedenen tun nichts. Selbstzufriedenheit und zynische Gleichgültigkeit führen zu freiwilliger Knechtschaft. Oder die Verärgerten beginnen sich nach politischen Erlösern und einer Regierung mit eiserner Faust zu sehnen. Die Machtlosen und die Privilegierten schließen sich zusammen, um sich einen Messias zu wünschen, der verspricht, die Armen zu verteidigen, die Reichen zu schützen, die Dämonen der Korruption und Unordnung auszutreiben und die Seele des Volkes zu reinigen.

Wenn dies geschieht, kommt Demagogie in die Saison. Die Entmachtung der Bürger fördert Prahlerei und Geschrei unter mächtigen Führern, die sich nicht mehr um die Feinheiten der öffentlichen Integrität und der Machtteilung kümmern. Sie sind überzeugt, dass sie Blei in Gold verwandeln können. Aber ihre Hybris hat ihren Preis. Wenn demokratisch gewählte Regierungen von einer Gesellschaft, die durch schlechte Gesundheit, niedrige Moral und Arbeitslosigkeit geschwächt ist, nicht mehr zur Rechenschaft gezogen werden müssen, neigen Demagogen zu Blindheit und Unfähigkeit. Sie treffen sorglose, törichte und inkompetente Entscheidungen, die soziale Ungleichheiten verstärken. Sie lizenzieren große Markt- und Regierungsakteure – Poligarchen –, um Dinge zu entscheiden. Diejenigen, die Macht in Ministerien, Unternehmen und öffentlich-privaten Projekten ausüben, unterliegen nicht den demokratischen Regeln der öffentlichen Rechenschaftspflicht. Wie Unkraut in einem ungepflegten Garten gedeiht Korruption. Fast jeder muss Bestechungsgelder zahlen, um Zugang zu grundlegenden öffentlichen Dienstleistungen zu erhalten. Die Mächtigen hören auf, sich um die Feinheiten der öffentlichen Integrität zu kümmern. Das Versagen der institutionellen Demokratie geschieht.

Ohne eine Umverteilungspolitik der öffentlichen Wohlfahrt, die den Unterdrückten ausreichend Nahrung, Unterkunft, Sicherheit, Bildung und Gesundheitsversorgung garantiert, verwandelt sich die Demokratie schließlich in eine bloße Fassade. Wahlen finden immer noch statt und es wird viel über das Volk gesprochen. Aber die Demokratie beginnt, einer ausgefallenen Maske zu ähneln, die von wohlhabenden politischen Raubtieren getragen wird. Die Selbstverwaltung wird getötet. Es folgt eine stark bewaffnete Herrschaft durch reiche und mächtige Polarchen im Namen des Volkes. Angeführt von Lapdog-Medien wird die Phantomdemokratie Realität. Die Gesellschaft ist dem Staat untergeordnet. Von den Menschen wird erwartet, dass sie sich als loyale Untertanen verhalten oder die Konsequenzen tragen. Eine durch und durch das 21. Jahrhundert herrschende Top-Down-Herrschaft namens Despotismus triumphiert.

Könnte die Demokratie in Indien so sterben?

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 31. Juli 2021 unter dem Titel „Phantomdemokratie“. John Keane ist Professor für Politik an der University of Sydney und am WZB (Berlin). Er ist Co-Autor (mit Debasish Roy Chowdhury) von To Kill A Democracy: India’s Passage to Despotism (Oxford University Press, 2021)