Wie grüne Energie Frauen stärken kann

Wir müssen auf den Verbindungen zwischen Energiezugang, Landwirtschaft, Wasserverfügbarkeit und Geschlechtergerechtigkeit aufbauen

Der Zugang zu Energie reicht jedoch nicht aus; wir brauchen auch eine stärkere Einbeziehung von Frauen in die Energiearbeitskräfte, um gerechte Ergebnisse zu erzielen.

Geschrieben von Deepali Khanna und Reema Nanavati

Die blendend weißen Salinen von Kutch haben eine der unwirtlichsten Landschaften Indiens. Dennoch wandert die Agariya-Gemeinde (Salzpfannenarbeiter in Little Rann of Kutch) für sechs bis acht Monate dorthin und arbeitet in den sengenden Sommern, um 70 Prozent des indischen Salzes zu produzieren.

Seit Jahrzehnten verlassen sie sich auf Dieselpumpen, um Sole aus dem Boden zu fördern, und geben bis zu zwei Fünftel ihres Jahresumsatzes für die Beschaffung von Kraftstoff aus. Wer jedoch auf solarbetriebene Hybridpumpen umstieg, konnte 66 Prozent mehr sparen. Wie der Salinenarbeiter Jamnaben Amarsinhbhai Taretiya sagt: Die Sonne, die immer da war, ist für uns jetzt zu einer Goldmine geworden.



Das Kickstarten der Dieselpumpe war arbeitsintensiv, so dass es normalerweise von Männern gemacht wurde. Jamnaben ist jedoch nicht mehr auf Männer angewiesen, um die Pumpe zu betreiben – sie kann sie per Knopfdruck einschalten.

Jamnaben ist eine der vielen Frauen, deren Leben durch den Zugang zu zuverlässiger und nachhaltiger Energie verändert wurde. In abgelegenen Regionen, wie den Salinen von Kutch, ist es billiger und effizienter, dezentrale erneuerbare Energietechnologien – wie Mini-Grids, Solarpumpen und andere eigenständige produktive Stromsysteme – einzusetzen, als zentralisierten, netzbasierten Strom auszubauen.

Elektrogeräte entlasten auch die Hausarbeit, die in der Regel Frauen trifft. Saubere Energie zum Kochen spart Zeit beim Sammeln von schmutzigen Brennstoffen wie Brennholz oder Kuhdung und reduziert die Belastung durch die Luftverschmutzung in Innenräumen – verantwortlich für 3,8 Millionen vorzeitige Todesfälle pro Jahr. Licht in der Nacht ermöglicht Frauen und Mädchen das Arbeiten und Studieren.

Der Zugang zu zuverlässiger Stromversorgung und die damit verbundene Zeitersparnis ermöglichen es Frauen sogar, Qualifizierungsangebote wahrzunehmen, die ihnen helfen können, als Angestellte ein Einkommen zu erwirtschaften oder sogar ein eigenes Unternehmen zu gründen. Ein Papier der Weltbank berichtet, dass die Elektrifizierung der Haushalte im ländlichen Indien zu einem signifikanten, wenn auch geringen Anstieg der nichtlandwirtschaftlichen Selbstständigkeit von Frauen führte und sich positiv auf die Schulbildung von Mädchen auswirkte.

Nehmen wir das Mini-Grid in Kamlapur, Uttar Pradesh, das in einer Kleiderfabrik zuverlässig Strom für Nähmaschinen liefert. Die Social-Impact-Organisation Sattva schulte 83 Frauen im Umgang mit elektrischen Nähmaschinen; 50 von ihnen bekamen Jobs in der Einheit.

In Parsa, Bihar, nutzte Ruby Kumari, eine Witwe mit zwei Kindern, ihre Nähkünste und den Strom aus einem von Smart Power India (SPI) unterstützten Mini-Grid, um Masken herzustellen, nachdem COVID-19 ihr Einkommen ausgeschöpft hatte. Wenn alles andere so unzuverlässig ist, sagt sie, ist es ein Trost, ständig Strom zu haben.

Strom trägt nicht nur zum Einkommen bei, sondern steigert auch die Produktivität. Ein von SPI und Mlinda betriebenes Mini-Grid in Gumla, Jharkhand, ermöglichte es Frauen, elektrische Schälmaschinen zu verwenden, die ihre Produktion von geschältem Reis um das Hundertfache steigerten.

Der Zugang zu Energie reicht jedoch nicht aus; wir brauchen auch eine stärkere Einbeziehung von Frauen in die Energiearbeitskräfte, um gerechte Ergebnisse zu erzielen.

Die Energieversorgungskette bietet Frauen die Möglichkeit, im Vergleich zu traditionellen einkommensschaffenden Tätigkeiten höhere Löhne zu erzielen und sich weiterzubilden. Da viele Arbeitsplätze im Bereich saubere Energie an ungelernte und angelernte Arbeitskräfte gehen, könnten sie eine praktikable Alternative für Frauen darstellen, die mit geringerer Wahrscheinlichkeit über die für eine Arbeit im formellen Sektor erforderliche Bildung oder Ausbildung verfügen.

Auch eine weibliche Belegschaft könnte zu einem besseren Zugang zu Energie beitragen. Da Frauen im Vergleich zu Männern Teil unterschiedlicher sozialer Netzwerke sind, kann ihre Einbeziehung Unternehmen helfen, mehr Haushalte zu erreichen.

Studien haben gezeigt, dass Frauen in Energieversorgungsunternehmen trotz der männlich dominierten Branche genauso gut abschneiden wie Männer. Die Beschäftigung von Frauen in der Branche stellt traditionelle Normen und Stereotype darüber in Frage, wozu Frauen fähig sind.

Für die Stromversorger in Odisha hat die Einstellung von Frauen zur Verbesserung des Kundendienstes nicht nur Verluste eingespart, sondern auch die Einnahmen um 7 Mrd. Rupien gesteigert. Ein Netzwerk von 120 Frauen, bekannt als bijulee didis, sammelt Rechnungszahlungen und geht auf die Probleme der Nutzer ein. Infolgedessen begannen weitere 8.000 Kunden, ihre Rechnungen pünktlich zu bezahlen, und über 1.250 Häuser und 300 Geschäfte wurden an das Solarnetz angeschlossen. Die bijulee didis spielen daher eine entscheidende Rolle bei der Bereitstellung eines zuverlässigen Energiezugangs für unterversorgte Dörfer.

Eine vielfältige Belegschaft ist wirtschaftlich und sozial sinnvoll, dennoch dominieren Männer die Energielieferketten. Der Sektor der erneuerbaren Energien, der einen höheren Anteil von Frauen an der Erwerbsbevölkerung umfasst, könnte den Weg in die Zukunft weisen. 32 Prozent der weltweit Beschäftigten im Bereich erneuerbare Energien sind Frauen, im Vergleich zu 22 Prozent in der Öl- und Gasindustrie. Daher könnte ein Fokus auf die Ausweitung des Energiezugangs durch erneuerbare Energietechnologien, insbesondere verteilte erneuerbare Energien, die Frauen in ländlichen und stadtnahen Gebieten mit unzuverlässigem Zugang zu Strom erreichen können, zu ausgewogeneren Arbeitskräften führen.

Herausforderungen bleiben. Trotz des Zugangs zu Energie und einer größeren Mitarbeitervielfalt können in anderer Hinsicht geschlechtsspezifische Ungleichheiten bestehen bleiben. Eine Nature-Studie mit Haushalten in sechs indischen Bundesstaaten zeigte, dass Frauen oft keinen Stromanschluss haben, selbst wenn Geräte, die ihre Arbeit erleichtern würden, erschwinglich sind. Haushalte mit mehreren Ventilatoren und Glühbirnen hatten beispielsweise nicht immer einen in der Küche. In einigen Fällen besteht das Geschlechtergefälle beim Stromverbrauch auch in relativ wohlhabenden Haushalten noch Jahre nach dem Zugang.

Damit Frauen Zugang zu Energie haben, muss die Politik geschlechterbewusst sein, d. h. soziale Hierarchien und Unterschiede beim Energieverbrauch von Männern und Frauen berücksichtigen. Als Beispiel würde eine genderbewusste Politik berücksichtigen, dass Frauen im ländlichen Indien oft kein Land besitzen. Männer werden also wahrscheinlich erneuerbare Energiesysteme, die Land benötigen (z. B. für Sonnenkollektoren), kontrollieren und davon profitieren.

Das indische Unternehmen Pradhan Mantri Ujjwala Yojana, das arme Haushalte mit Flüssiggas versorgt, hat geschlechtsspezifische Überlegungen berücksichtigt. Mit Fokus auf die Gesundheit von Frauen und Kindern sieht es vor, dass Verbindungen auf den Namen einer Frau ausgestellt werden müssen.
Nepals Alternative Energy Promotion Center verfügt über eine Richtlinie zur Gleichstellung der Geschlechter und zur sozialen Eingliederung, die Richtlinien für die Inklusion von Frauen festlegt. Während Umsetzungslücken in beiden zu unterschiedlichen Ergebnissen geführt haben, sind geschlechterbewusste Maßnahmen ein wichtiger Schritt, um sicherzustellen, dass Frauen den Zugang zu Energie zu ihren Rechten erhalten.

Wie die Nature-Studie zeigt, können wir erneuerbare Energien nicht im luftleeren Raum betrachten. Die Diskussion über erneuerbare Energien ist weitgehend ins Stocken geraten – es wird betont, wie Solarenergie Emissionen reduzieren könnte, aber ihre vielfältigen Auswirkungen müssen noch in die politische Entscheidungsfindung einfließen.

Verteilte erneuerbare Energie kann das Leben von Frauen verändern. Wir müssen auf den Verbindungen zwischen Energiezugang, Landwirtschaft, Wasserverfügbarkeit und Geschlechtergerechtigkeit aufbauen.

Energieinitiativen müssen Rahmenbedingungen schaffen, die mehrere Ziele für nachhaltige Entwicklung unterstützen und Frauen entlang der gesamten Wertschöpfungskette einbeziehen. Mit solchen Synergien können wir es den hart arbeitenden Jamnabens in ganz Indien ermöglichen, die Sonne nach Gold zu schürfen.

Deepali Khanna ist Managing Director des Asia Regional Office der Rockefeller Foundation und Reema Nanavati ist Padma Shri-Preisträgerin und Direktorin der SEWA (Self-Employed Women’s Association of India).