Wie Indira Gandhi die ausländische Opposition gegen den Notstand bekämpfte

Fast alle im Volksmund geglaubten Vorstellungen darüber, warum Indira Gandhi Wahlen forderte, halten den Beweisen nicht stand, dass sie die Wahrnehmungen über den Umzug in ausländische Hauptstädte gut bewältigte.

Indira GandhiAm 27. Juni 1975 schickte Indira Gandhi personalisierte Telegramme an mehrere Weltführer, in denen sie erklärte, warum sie gezwungen war, den Notstand auszurufen.

In ihrem Artikel „Backsliding and the Response“ (Indischer Express, 20. Februar) beschrieben Christophe Jaffrelot und Pratinav Anil die Reaktionen westlicher Redakteure und Kolumnisten auf den Notfall sowie die Interaktionen des Indira Gandhi-Regimes mit ausländischen Politikern und Institutionen.

Am 27. Juni 1975 schickte Indira Gandhi personalisierte Telegramme an mehrere Weltführer, in denen sie erklärte, warum sie gezwungen war, den Notstand auszurufen. Ein allgemeiner Refrain war: …Jaya Prakash Narayan hat sich der RSS angeschlossen, der Organisation, die Mahatma Gandhis Ermordung angestiftet hat und die fanatisch hinduistisch ist …

Indira Gandhis Hauptsekretärin, PN Dhar, und mein verstorbener Vater HY Sharada Prasad, der ihr Informationsberater war, entwickelten nuancierte Strategien, um verschiedene Staats- und Regierungschefs, prominente Redakteure und Journalisten sowie internationale Meinungsmacher anzusprechen und an die persönliche Vorlieben und Abneigungen.



Für unterschiedliche Wählergruppen wie Sozialisten, Linke, Liberale, Konservative, Freihandelsvertreter und Befürworter von Minderheitenrechten wurden separate Strategien entwickelt.

Kanwar Natwar Singh, stellvertretender Hoher Kommissar in Großbritannien, schrieb an meinen Vater: Ich weiß, was ich unseren Kritikern sagen soll. Aber es ist viel schwieriger, unseren Freunden den Notfall zu erklären.

Mein Vater antwortete Natwar Singh im Juli 1975: …Wenn wir von unserer politischen Struktur oder unseren Zielen sprechen, sprechen die Linken nur von Sozialismus, die anglo-amerikanisch-europäischen Liberalen nur von pluralistischer Demokratie … Keine Gruppe misst dem Säkularismus viel Bedeutung bei … Der Kardinal Der Fehler von JP und Co. bestand darin, die Kontrolle an RSS zu übergeben….Kein Mensch in seinem Sinne kann jemals sagen, dass eine RSS-geführte Oppositionsfront ein System bewahren kann, das auf religiöser Toleranz und Gleichheit basiert…

Im Juli 1975 gewährte Indira Gandhi der Sunday Times und dem Londoner Observer Interviews.

Jaffrelot und Anil haben richtig festgestellt, dass die britische Unterstützung parteiübergreifend war, von Labour Left bis Tory Right. Zusätzlich zu ihren alten und starken Verbindungen zu den Getreuen der regierenden Labour-Partei wandte sich Indira Gandhi an konservative Führer wie Harold MacMillan, Earl Alec Douglas Home und Edward Heath und lud Margaret Thatcher ein, Indien zu besuchen.

Während ihres Treffens mit Margaret Thatcher in Delhi im September 1976 verteidigte Indira Gandhi nachdrücklich den Notfall. Thatcher erklärte dann öffentlich, dass der Notfall Indien geholfen habe, die hohe Inflation inmitten der weltweiten Rezession zu bekämpfen.

Sowohl der britische Premierminister Harold Wilson als auch sein Nachfolger James Callaghan würdigten die Faktoren, die Indira Gandhi zwangen, den Notstand auszurufen, und das britische Außenministerium erklärte: Ein autoritäres Regime ist besser gerüstet als eine Demokratie, um die Reformen durchzusetzen, die in Indien.

Baroness Jennie Lee, Witwe von Aneurin Bevan und ehemalige Arbeitsministerin, hielt eine ergreifende Rede im House of Lords: . Zentralregierung… Jeder, der Sinn für Geschichte und Mitgefühl hat, wird mit größter Anteilnahme verfolgen, was diese außergewöhnlich mutige und mutige Frau für die Menschen ihres Landes zu tun versucht…

Nach seiner Rückkehr aus Indien erklärte der führende Labour-Abgeordnete Julius Silverman im Unterhaus: Während meines Besuchs in Indien habe ich keine Anzeichen von Totalitarismus gesehen. Ich habe keinen Zweifel daran, dass Indien ein demokratisches Land bleiben wird. Der Guardian veröffentlichte am 2. August 1976 einen langen Bericht mit dem Titel: The Empress Reigns Supreme.

Die einzigen führenden britischen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die den Notstand scharf kritisierten, waren Lord Louis Mountbatten und Lord Fenner Brockway. Mountbattens Einwände waren, dass seine königlichen Freunde inhaftiert worden waren, insbesondere Maharani Gayatri Devi von Jaipur und Rajmata Vijaya Raje Scindia von Gwalior.

1974 hatte Indira Gandhi den in Kalkutta geborenen Lord Fenner Brockway, der sowohl Jawaharlal Nehru als auch Jaya Prakash Narayan nahe stand, gebeten, zwischen ihr und JP zu vermitteln. Dies geschah, nachdem die Verhandlungen, die PN Dhar und mein Vater mit JP führten, abrupt abgebrochen werden mussten, nachdem Saeed Naqvi ihre Details in The Statesman veröffentlicht hatte.

Brockway hatte JP geraten, die großzügigen Bedingungen von Indira Gandhi zu akzeptieren, aber JP widersprach unerklärlicherweise. Nach der Festnahme von JP geißelte Brockway jedoch Indira Gandhi öffentlich und setzte sich für JPs Freilassung ein.

Jaffrelot und Anil verwiesen darauf, dass Indira Gandhi der Sozialistischen Internationale die Erlaubnis verweigerte, eine Delegation zu entsenden, zu der auch Willy Brandt gehörte, und sie verwiesen auch auf die Kritik von Bruno Kreisky und Olof Palme. Angeblich waren mündliche Anweisungen gegeben worden, George Fernandes zu töten, sobald er von der Polizei gefasst wurde. Aber der Polizist, der Fernandes am 10. Juni 1976 in Kalkutta festgenommen hatte, bestand darauf, von Indira Gandhi selbst schriftliche Anweisungen zu erhalten. Sozialistische Staatsmänner wie Willy Brandt, Bruno Kreisky, Olof Palme und Michael Mackintosh Foot, die alle Bewunderer von Jawaharlal Nehru waren, wandten sich im Namen von George Fernandes an sie. Als Antwort schickte sie ihnen Geheimdienstberichte über die von George Fernandes landesweit geplante massive Gewalt und gab ihnen außerdem Audiobänder seiner Interaktionen mit ausländischen Geheimdiensten, einschließlich seiner Bitte um Gelder von Willy Brandts eigenen Geheimdienstmitarbeitern.

Michael Foot, der sich als der ältere Bruder von Indira Gandhi betrachtete und den Mut hatte, offen mit ihr zu sprechen, verbrachte im Oktober 1976 mehrere Tage in Indien.

Foot, der damals Lordpräsident des Rates und Vorsitzende des Unterhauses war, appellierte an sie, George Fernandes freizulassen, und er sagte ihr mehrere harte Wahrheiten über Sanjay Gandhis Sterilisationsprogramme sowie über politische Gefangene und Pressezensur (meine Vater, der Foot gut kannte, war bei diesen Treffen anwesend).

Indira Gandhi hörte Foot geduldig, ging aber keine Verpflichtungen ein, den Notfall aufzuheben. Sie sagte Foot entschieden, dass George Fernandes wegen Terrorismus und Hochverrats vor Gericht gestellt werden müsste.

Foot verbrachte mehrere Stunden damit, Jawaharlal Nehrus Ideale zu betonen, und erinnerte sie abschließend daran, was ihr Vater ihr in ihrer Jugend geraten hatte: Sei mutig, und der Rest folgt. Wenn Sie mutig sind, werden Sie keine Angst haben und nichts tun, wofür Sie sich schämen.

Obwohl er von jemandem zurückgewiesen wurde, mit dem er eine enge Geschwisterbeziehung teilte, schrieb Michael Foot kurz nach seiner Rückkehr nach Großbritannien an meinen Vater: , als ich mir sicher war, dass sie genau das tun würde, auch wenn ihre eigenen Siegeshoffnungen zunichte gemacht würden…

Jaffrelot und Anil sprachen darüber, dass sich die US-Regierung unter dem Druck der US-Medien gegen den Notstand wendet, und fügten hinzu: Bereits im August 1975 sagte Präsident Ford einen Besuch in Indien ab und sagte: „Es ist wirklich sehr traurig, dass 600 Millionen Menschen verloren, was sie seit Mitte der 1940er Jahre hatten.

Tatsächlich stand Indira Gandhi in ständigem Kontakt mit führenden Republikanern wie Vizepräsident Nelson Rockefeller, Senator Charles Percy, Senator Howard Baker und Senator Bob Dole sowie prominenten Demokraten wie dem Kennedy-Clan, dem ehemaligen Vizepräsidenten Hubert Humphrey, Senator Mike Mansfield und Senator Robert Byrd.

Indira Gandhi hatte bestimmte Zusagen und Zusicherungen bezüglich der Aktivitäten der CIA in Indien gewollt, die die Ford-Regierung nicht zu geben bereit war. Sie hatte von ihren Geheimdienstmitarbeitern glaubwürdige Beweise dafür erhalten, dass die CIA in Personen eingedrungen war, die Sanjay Gandhi nahe standen.

Jaffrelot und Anil bezogen sich auf 80 prominente Amerikaner, die im März 1976 in der New York Times einen gemeinsamen Appell unterzeichneten, in dem sie die Wiederherstellung der bürgerlichen Freiheiten forderten. Mein Vater verfasste Briefe von Indira Gandhi an den Verleger Arthur Ochs Sulzberger und den Herausgeber Abraham M. Rosenthal der New York Times. Am 4. April 1976 veröffentlichte die New York Times einen Leitartikel von J. Anthony Lukas mit dem Titel: India Is As As Indira Does. Mein Vater verfasste lange personalisierte Briefe von Indira Gandhi an jeden der achtzig amerikanischen Unterzeichner. Arthur Ashe, Joan Baez, Ralph Ellison, John Updike, Norman Mailer, Milton Singer, Arthur M. Schlesinger, Allen Ginsberg, Noam Chomsky, Francine Frankel, Linus Pauling usw. wurden alle bis ins kleinste Detail für ihre jüngsten Leistungen gelobt. Anstatt ihnen die Unterzeichnung des Appells zu widersprechen, wurden sie für ihr soziales Gewissen gelobt und eingeladen, nach Indien zu kommen, um die Situation selbst zu beurteilen.

Jaffrelots und Anils Aussage, dass Ramachandra Guha sicherlich etwas in seiner Spekulation, dass es Bernard Levins scharfe Berichterstattung in der London Times im letzten Quartal 1976 war, die dazu beigetragen hat, Frau Gandhi davon zu überzeugen, den Notfall abzusagen, ist naiv.

Als sie Präsidenten und Premierminister herrisch brüskiert hatte, ist es weit hergeholt, dass Meinungskolumnisten sie dazu bringen würden, ihre Meinung zu ändern.

Fast alle im Volksmund geglaubten Vorstellungen darüber, warum Indira Gandhi Wahlen forderte, halten keinen Beweisen stand.

In der zweiten Novemberwoche 1976 sagte Indira Gandhi ihrem Hauptsekretär PN Dhar und meinem Vater HY Sharada Prasad, der ihr Informationsberater war: Ich werde den Notstand beenden und Wahlen ausrufen. Ich weiß, dass ich verlieren werde, aber das muss ich unbedingt tun. Und sie fügte kryptisch hinzu: Es wird eine Erleichterung sein, wenn ich verliere, eine absolute Erleichterung.

Aber bis sie ihre Ankündigung bei All India Radio am 18. Januar 1977 machte, achtete sie sorgfältig darauf, dass niemand in ihrer Kongresspartei die leiseste Ahnung hatte. Sie achtete besonders darauf, dass ihr Sohn Sanjay Gandhi im Dunkeln blieb; er erfuhr nur von ihrer Radiosendung und hatte einen wütenden Showdown mit ihr.

(Der Autor, ein Alumnus von Carnegie Mellon und dem Indian Institute of Technology Kanpur, ist Technologieberater und Verteidigungsanalyst)