Wie ein offenes Netzwerk für den digitalen Handel Indiens E-Commerce-Raum verändern könnte

Von wenigen Spielern dominiert, stellt es einen legitimen Fall für eine Intervention dar. Die Regierung sollte jedoch mit Vorsicht vorgehen, da sie mit Risiken verbunden ist

Jeder Einsatz von Standards oder Technologien sollte von Gesetzen oder Vorschriften begleitet werden, die den Umfang des Projekts festlegen. (Dateifoto)

Die Zentralregierung hat kürzlich einen Beirat für das Open Network for Digital Commerce (ONDC) eingerichtet, um E-Commerce-Wertschöpfungsketten zu digitalisieren, Abläufe zu standardisieren, die Einbindung von Lieferanten zu fördern und Effizienzsteigerungen in der Logistik abzuleiten. Dies ist ein weiterer Versuch der Regierung, die Schaffung einer gemeinsamen digitalen Infrastruktur zu erleichtern, wie sie es zuvor für Identität ( Aadhaar ) und Zahlungen (Unified Payments Interface) getan hat.

Indiens Ansatz zur Standardisierung der digitalen Infrastrukturebene, entweder als Schöpfer oder Vermittler, ist einzigartig und bietet Erkenntnisse für andere Länder. Wenn dieser Ansatz gut gemacht ist, kann er die Wettbewerbsbedingungen ausgleichen und einen Mehrwert für die Benutzer schaffen. Der E-Commerce-Sektor ist reif für eine solche Disruption. Der Markt wird von wenigen Akteuren dominiert, die in vielen Ländern mit Ermittlungen wegen unlauterer Handelspraktiken konfrontiert sind. Die Branche ist geprägt von vielen kleinen Playern, die einzeln nicht die Kraft haben, mit E-Commerce-Unternehmen ein faires Schnäppchen zu machen. Ökonomen nennen dies ein Marktversagen, und es stellt einen legitimen Grund für ein Eingreifen dar. Dieser Ansatz birgt jedoch auch Risiken und wir sollten mit Vorsicht vorgehen. Generell sollten Regierungen nur dann in Märkte eingreifen, wenn ein klar erkennbares Marktversagen oder massive gesellschaftliche Vorteile durch die Schaffung gemeinsamer Infrastrukturen vorliegen. Außerdem sollten wir das System so gestalten, dass es die größten Erfolgschancen hat. Die drei Ebenen eines offenen digitalen Ökosystems – Technologie, Governance und Community – bieten einen nützlichen konzeptionellen Rahmen, um sowohl an die Einführung als auch an Schutzmaßnahmen zu denken.

Die Tech-Schicht sollte auf Minimalismus und Dezentralisierung ausgelegt sein. Wenn möglich, sollte die Regierung ihre Rolle darauf beschränken, Standards und Protokolle zu ermöglichen, die einen offenen Zugang bieten, und sie organisch zu verabschieden. Der Aufbau einer kompletten Technologieplattform sollte nur erfolgen, wenn ein standardbasierter Ansatz nicht ausreicht. Wenn die Plattform erstellt wurde, sollte sie nach den Prinzipien des Datenschutzes gebaut werden. Es sollte minimale Datenmengen (insbesondere personenbezogene Daten) sammeln und dezentral speichern, damit es keinen Honeypot für Hacker gibt. Datenaustauschprotokolle sollten so gestaltet sein, dass sie Reibungsverluste minimieren, aber auf klaren Regeln basieren, die die Verbraucherinteressen schützen. Tools wie Blockchain könnten verwendet werden, um technische Sicherheitsvorkehrungen zu treffen, die ohne aktive Zustimmung nicht außer Kraft gesetzt werden können.

Die damit verbundene Governance-Ebene sollte die Befürchtungen der Unternehmen vor übermäßigen staatlichen Eingriffen in den E-Commerce zerstreuen. Jeder Einsatz von Standards oder Technologien sollte von Gesetzen oder Vorschriften begleitet werden, die den Umfang des Projekts festlegen. Wenn die Erhebung personenbezogener Daten geplant ist, sollte die Verabschiedung des Datenschutzgesetzes und die Schaffung einer unabhängigen Regulierungsbehörde eine Voraussetzung sein. Um die Fairness der Branche zu gewährleisten, könnte die Regierung die Verantwortung für die Standards oder die Plattform an eine unabhängige Gesellschaft oder gemeinnützige Organisation übertragen.

Schließlich kann eine Community-Ebene einen wirklich inklusiven und partizipativen Prozess fördern. Dies kann erreicht werden, indem die Zivilgesellschaft und die Öffentlichkeit zu aktiven Mitwirkenden gemacht werden, indem beispielsweise Aufzeichnungen oder Protokolle der Sitzungen dieses Ausschusses veröffentlicht werden und ein breites Feedback zu den Entwürfen des Vorschlags eingeholt wird. Sobald das Framework implementiert ist, wird die Sicherstellung einer schnellen und termingebundenen Abhilfe bei Beschwerden dazu beitragen, Vertrauen in das System aufzubauen. Das Eintreten der Regierung für Open-Source-Technologie für den digitalen Handel ist lobenswert. Es sollte auch die Grenzen der anderen Prinzipien der Open-Source-Bewegung überschreiten – Transparenz, Zusammenarbeit, frühzeitige und häufige Veröffentlichung, inklusive Leistungsgesellschaft und Gemeinschaft.

Selbst wenn wir alles richtig machen, reicht ein infrastrukturbasierter Ansatz möglicherweise nicht aus. Obwohl UPI beispielsweise gegründet wurde, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, verarbeiten die beiden führenden Dienstleister heute über 80 Prozent der Transaktionen. Daher müssen wir die Infrastruktur durch eine passgenaue Regulierung ergänzen. Viele Länder untersuchen das Konzept der Interoperabilität, d. h. die Verpflichtung, dass private digitale Plattformen wie E-Commerce-Unternehmen es ihren Benutzern und Lieferanten ermöglichen, nahtlos Geschäfte auf anderen Plattformen zu akquirieren.

Abschließend noch eine komplexe Frage an die Macher von ONDC: Wie können wir die Einführung einer offenen E-Commerce-Plattform oder von Standards in einem Sektor mit etablierten etablierten Unternehmen, die einen dominierenden Marktanteil haben, vorantreiben? Grundsätzlich ist davon abzuraten, Anbieter oder Verbraucher zur Nutzung zu verpflichten. Stattdessen kann die Antwort entweder in der Schaffung nicht obligatorischer Referenzanträge und in finanziellen oder nicht finanziellen Anreizen liegen. Nützliche Erkenntnisse können aus der Einführung von UPI gezogen werden: Die Regierung unterstützte die Einführung von BHIM als Referenz-App und bot finanzielle Belohnungen durch ein Lotterieprogramm an, um eine frühzeitige Einführung zu fördern.

Es ist an der Zeit, dass Indien innovative Wege erforscht, um die Lücken in den E-Commerce-Märkten zu schließen. Aber die Kühnheit dieser Vision muss mit der Nachdenklichkeit des Ansatzes übereinstimmen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 23. Juli 2021 unter dem Titel „E-Commerce next steps“. Die Autoren arbeiten bei Omidyar Network India, einer Investmentfirma, die sich auf soziale Auswirkungen konzentriert.