Wie die Planungskommission den Wandel in dem von ihr geerbten Indien vorangetrieben hat

Ein Insiderbericht über die Planungsprozesse der Vergangenheit könnte den Weg in die Landwirtschaftsgesetze aufzeigen

Niti Aayog (Dateifoto)

Was sind die großen Ereignisse und Trends des letzten halben Jahrhunderts, an die wir uns erinnern müssen, wenn die Nation den 75. Jahrestag ihrer Unabhängigkeit feiert? Ein kürzlich erschienenes Buch des pensionierten Economics Services Officer, K L Datta, Growth and Development Planning in India, dokumentiert diesen Weg aus der Perspektive eines politischen Entscheidungsträgers.

Ich hatte das Glück, einen Großteil der Fahrt auf dem Fahrersitz zu sitzen. Ich verbrachte 19 Jahre meiner Karriere bei der Planungskommission, wo ich zuerst die Nahrungsmittel- und Energieabhängigkeit des Landes plante und dann die nachhaltige ländliche Entwicklung, die einen Umgang mit Land, Flüssen, Böden und Klima unseres Landes erforderte. Später leitete ich die führende Universität des Landes, die in die ausgewählte Kategorie der 100 besten Universitäten der Welt aufgenommen wurde.

Datta war ein Kollege bei der Planungskommission, der mit mir zusammengearbeitet hat, um Armut zu definieren. In diesem Artikel zitiere ich seinen Bericht, in dem er mir gegenüber großzügig war. Nach Abschluss seines IES-Trainings entschied sich Datta für die Planungskommission und wurde zu mir geschickt, um zu entscheiden, ob wir ihn aufnehmen würden.



Berichten zufolge habe ich den jungen Rekruten drei Stunden lang auf seinem statistischen Training gegrillt (ich grille eigentlich niemanden, aber wir hätten eine gute Diskussion führen können) und bat ihn dann, sich der Arbeit anzuschließen, und gab ihm einen Auftrag, an der Definition von Armut zu arbeiten und sie einzurahmen in einem analytischen Kontext. Eine Armutsgrenze (Rs/Person/Tag) wurde in den frühen sechziger Jahren von einer Gruppe bedeutender Ökonomen definiert. Sein Bericht war nicht verfügbar und seine Methoden waren nicht klar. Ich wollte eine solide Forschung, die das Verbraucherverhalten in ländlichen und städtischen Gebieten erklärt, und informierte Datta darüber, dass R. Radhakrishna und Atul Sarma vom Sardar Patel Institute of Economic and Social Research in Ahmedabad an diesem Thema gearbeitet hatten. Sie machten sich an die Arbeit und die von mir geleitete Taskforce definierte eine Linie, die die Nichtarmen und die Armen in städtischen und ländlichen Gebieten trennte. Der Bericht wurde 1979 diskutiert und validiert. Der im Bericht verwendete Ansatz definierte die Official Poverty Line (OPL), die ein Jahrzehnt dauerte.

Als eine spätere Amtszeit als Mitglied der Planungskommission zu Ende ging, wollte ich, dass die OPL geändert wurde, da sie ihren Zweck erfüllt hatte. Als Reaktion darauf wurde das Lakdawala-Komitee gegründet. Der 1993 vorgelegte Bericht des Ausschusses aktualisierte die Armutsgrenze nach Preisen. Im Jahr 2009 tat das Suresh Tendulkar-Komitee dasselbe, wandte jedoch die OPL-Stadtlinie sowohl für städtische als auch für ländliche Gebiete an. Ich war manchmal ein Zuschauer bei all dem, aber ich habe nicht immer geschwiegen. Ich wurde höflich angehört, da ich der Großvater des Prozesses war, aber niemand war bereit, die Alagh-Armutsgrenze zu manipulieren – sie wurde neu ausgerichtet, nicht neu gezeichnet.

1979 wollten wir die Welt, die wir geerbt hatten, verändern. Indiens Nahrungsmittelproduktion stagnierte, und das Hudson Institute in den USA hatte den Tod von Millionen prognostiziert. Wir haben ein auf Daten basierendes Modell erstellt, um uns die Treiber zu geben, dies zu ändern. Datta beschreibt das alles. 1979 wurde ich von der Weltbank gefragt, warum wir unser ursprüngliches Ziel der Produktion von 125 Millionen Tonnen Getreide – fünf Jahre zuvor die Träume der wildhaarigen Jungs der indischen Planungskommission genannt – nicht nur erreicht, sondern auch übertroffen haben es in zwei Jahren. Ich sagte, Indira Gandhi – die damals in der Opposition war – habe uns unterstützt. Ich wies auch scherzhaft darauf hin, dass ich, von Ahmedabad kommend, dafür gesorgt habe, dass es Reserven gibt.

Datta erzählt die Insider-Geschichte. Sein Bericht endet damit, dass die Planungskommission abgeschafft und die regelbasierte Ressourcenzuweisung von der NDA-Regierung aufgegeben wird. In einem Kapitel drückt Datta seine Angst über diese Entwicklung aus. Meine einzige Hoffnung ist, dass jemand da draußen sein Buch liest und Maßnahmen ergreift, um einen Fahrplan für die Umsetzung der Farmgesetze zu erstellen.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 10. April 2021 unter dem Titel „Treiber des Wandels schaffen“. Der Schriftsteller, Ökonom, ist ehemaliger Unionsminister