Wie PV Narasimha Rao, Indiens erster „zufälliger“ Premierminister, seinen Platz in der Geschichte verdiente

Sanjaya Baru schreibt: Als Chef einer Minderheitsregierung wusste er, dass er andere mitnehmen musste, um seine Politik umsetzen zu können

Der ehemalige Premierminister PV Narasimha Rao. (Express-Archivfoto)

Eine Woche vor seinem 70. Geburtstag, im Juni 1991, wurde Pamulaparti Venkata Narasimha Rao der zehnte Premierminister Indiens. In Erinnerung an seine politische Karriere anlässlich seines 100. Geburtstags (28. Juni) haben einige bemerkt, dass er der erste zufällige Premierminister war. Das mag sozusagen stimmen. Es gab jedoch viele Gründe, warum er damals auch die natürliche Wahl für den Job war.

Nach der Ermordung von Rajiv Gandhi war Rao ohne Frage der am wenigsten inakzeptable Führer im fraktionsgeplagten Indira-Kongress. Seine damaligen Rivalen N D Tiwari, Arjun Singh und Sharad Pawar setzten sich schachmatt. Raos Kandidatur profitierte auch von der festen Unterstützung, die er von Präsident R. Venkataraman erhielt, der ein neues Prinzip annahm, den Führer der größten politischen Formation einzuladen, eine Regierung zu bilden, ohne einen Zahlennachweis zu verlangen. Dazu trug auch K Karunakaran aus Kerala bei. Darüber hinaus war eine beträchtliche Anzahl von Kongressabgeordneten aus der indischen Halbinsel gewählt worden und sie verwurzelten sich für Indiens ersten südindischen Premierminister.

Während viele Analysten auf die Unterstützung verweisen, die sich Rao durch den Nehru-Gandhi-Darbar von Lutyens' Delhi gesichert hatte, war er damals auch der erfahrenste Kongressabgeordnete in seiner Peergroup, da er Staatsminister, Generalsekretär der Partei und Unionsminister für auswärtige Angelegenheiten, Verteidigung, Inneres und Personalentwicklung. Tiwari hatte einen solchen Lebenslauf, aber er hatte die Wahl verloren. Was auch immer die Faktoren sein mögen, die zu seiner Wahl zum Vorsitzenden der CPP und zum Präsidenten der Kongresspartei beigetragen haben, Rao hat sich seinen Platz in der Geschichte verdient, indem er einer Nation in der Krise eine ruhige und selbstbewusste Führung lieferte, politische Stabilität im eigenen Land sicherte und Indiens externe Interessen in einer besonders turbulenten Zeit sicherte Phase der internationalen Beziehungen. Unterstützt von seinem Wirtschaftsteam unter der Leitung von Finanzminister Manmohan Singh; sein außenpolitisches Team unter der Leitung von Außenminister J. N. Dixit; und durch eine Handvoll Loyalisten, darunter Pranab Mukherjee, sicherte sich Rao seinen Platz in der Geschichte.

Die meisten bahnbrechenden Ereignisse zu Lebzeiten werden weithin als solche identifiziert, schrieb der bedeutende Historiker Eric Hobsbawm, nicht weil wir alle sie erlebt haben, uns damals sogar bewusst waren, dass sie bahnbrechend waren. Weil wir den Konsens akzeptieren, dass sie Meilensteine ​​sind. Die wirtschafts- und außenpolitischen Initiativen von Premierminister Rao und seinem Team gelten heute als richtungsweisendes Ereignis, das einen Wendepunkt in der jüngsten Geschichte des Landes markiert.

In seinen ersten Tagen im Amt war Rao nicht mehr als Krisenmanagement beschäftigt. Große Teile der politischen Agenda waren bereits in den vielen Reformberichten aus den 1980er Jahren formuliert worden. Die kurzlebige Regierung von Premierminister Chandrashekhar hatte in ihren Gesprächen mit dem Internationalen Währungsfonds zugestimmt, viele politische Änderungen vorzunehmen, und sein Finanzminister Yashwant Sinha und Handelsminister Subramanian Swamy unterzeichneten sie.

Als Singh am 24. Juli 1991 seine Haushaltsvorschläge im Parlament vorlegte, fügte er all diese Ideen zu einem zusammenhängenden Ganzen zusammen. Am selben Tag genehmigte Premierminister Rao in seiner Eigenschaft als Industrieminister direkt die bedeutendste Änderung der Politik – die Aufhebung der berüchtigten Lizenzkontrollgenehmigung raj. Singh wusste offensichtlich um die Bedeutung der eingeführten Änderungen, denn er wagte es, Victor Hugo zu zitieren, um zu behaupten, dass Indiens Aufstieg als Wirtschaftsmacht eine Idee sei, deren Zeit gekommen sei.

Nur wenige der nach 1991 Geborenen können sich das Gefühl der Belagerung vorstellen, das 1990-91 das Land erfasst hatte. In den vergangenen sechs Jahren waren zwei Premierminister ermordet worden, der Terrorismus war auf dem Vormarsch, und auf dem Campus tobten Kastenkonflikte. Vielleicht wollte die Mittelschicht einen peronistischen Führer, einen starken Mann, der in der Lage ist, durch harte Maßnahmen die Ordnung wiederherzustellen und die Wirtschaft zu stabilisieren. Vielleicht wollten die Armen einen Populisten, der seinen Weg aus der Ecke trieb. Vielleicht wollten die Reichen und Reichen einen Führer, der ihre Privilegien und den gemütlichen Komfort des Kumpanenkapitalismus bewahrte, zu dem der Raj zur Kontrolle der Lizenzen geworden war.

Doch das Staatsschiff wurde von einem ruhigen, sympathischen Kapitän durch diese stürmischen Gewässer gesteuert, was die Tatsache unterstreicht, dass eine ruhige, aber selbstbewusste, kompetente und erfahrene Führung manchmal mehr für ein Land tun kann als Bluff, Getöse und Machoismus.

Der Premierminister, der den politischen Entscheidungsträgern in der Regierung politische Deckung bot, damit sie die folgenschweren Entscheidungen treffen konnten, die erforderlich waren, um das Land aus einer Wirtschaftskrise und einem schwierigen externen strategischen Umfeld zu führen, war selbst ein unauffälliger Politiker. Er war kein großer Führer. Er war ein Intellektueller, ein Polyglott, ein Gelehrter und doch nannten ihn nur wenige einen Vishwaguru. Vergiss bombastische Reden, er würde kaum sprechen. Im Zweifel schmollen!. Keine Entscheidung ist eine Entscheidung!. Diese waren in den Cocktailkreisen des Landes zu Rao-Witzen geworden.

Rao war nicht der erste Premierminister, der ein Außenseiter in der Darbar von Delhi war, die heute als Lutyens’ Delhi bezeichnet wird, aber er war der erste, der eine volle Amtszeit verbüßte. Andere wie Lal Bahadur Shastri und Charan Singh hatten nur eine kurze Amtszeit. Was Rao auszeichnete, war, dass er sich den Respekt der indischen Machtelite durch seine schiere Kompetenz, seine Gelehrsamkeit und seinen Intellekt und seine sanfte Berührung verdient hatte. Als Chef einer Minderheitsregierung wusste er, dass er andere mitnehmen musste, um seine Politik umsetzen zu können. Seine Vorgänger, die ein ähnliches Handicap hatten, nämlich eine Minderheitsregierung zu führen, kannten die Kunst der einvernehmlichen Führung nicht und hatten daher kurze Amtszeiten. Rao verbrachte seine vollen fünf Jahre im Amt, indem er Leute mitnahm.

Diejenigen, die seine Wirtschaftspolitik als heimliche Reform bezeichnen, erkennen nicht, dass das, was Rao verfolgte, in Wirklichkeit eine Reform durch implizite, wenn nicht sogar explizite Konsensbildung war. Er nannte es den Mittelweg. Sein einvernehmlicher Ansatz, den seine beiden Nachfolger – Atal Bihari Vajpayee und Manmohan Singh – verfolgten, diente ihnen und dem Land gut. Auf lange Sicht ist es ein Ansatz, der Indiens pluraler Demokratie besser dient als brachialer Majoritarismus.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 28. Juni 2021 unter dem Titel „Die Bedeutung der PV“. Baru ist Politikanalyst. Zu seinen Büchern gehören 1991: How P.V. Narasimha Rao hat Geschichte geschrieben (Aleph, 2016)