Wie Wendell Rodricks einer Generation indischer Schwuler beibrachte, sich in ihrer Haut wohl zu fühlen

Wir behandelten Wendell Rodricks wie eine Anomalie, der in Goa dieses seltsame häusliche Leben führte.

Fast zwei Jahrzehnte nachdem Rodricks und Marrel im September 2018 die Gelübde ausgetauscht hatten, wurde Homosexualität vom Obersten Gerichtshof Indiens entkriminalisiert.

Die Erinnerung ist jetzt verschwommen, ich bin mir nicht einmal über die Einzelheiten sicher, aber ich erinnere mich an das Gefühl. Im Jahr 2002, als die einzige mir bekannte queere Ausdrucksweise darin bestand, dezent zu Devdas’ Dola re dola zu schwanken, schreckte mich das Bild zweier in Sherwani gekleideter Männer, die ein Stück Papier unterschrieben, ab. Einer dieser Männer, Wendell Rodricks, mit seinem gepflegten Schnurrbart und seinem freundlichen Lächeln, könnte der Mann sein, der ins Büro geht und eine Brotdose trägt, der neben mir in einem klapprigen 12C/2-Bus sitzt, der die Straßen von Kalkutta entlangrast. Er heiratete einen anderen Mann, einen Ausländer, der eingelebter und freundlicher aussah als Wendell Rodricks selbst. Heute kenne ich Rodricks und seinen Partner, Jerome Marrel, unterzeichneten einen PACS oder Pacte Civile de Solidarite, den französischen zivilen Solidaritätspakt, der 2002 gleichgeschlechtlichen Paaren einen Rechtsstatus einräumt.

Er entsprach eher nicht meiner Vorstellung von einem schwulen Mann. Hier war kein Hauch von Gefahr zu spüren. Von gedämpften, unausgesprochenen Begegnungen in abgedunkelten Kinosälen. Kein George Michael-artiger Blick auf eine behaarte Brust und das Versprechen eines dekadenten Lebens. Nur alltägliche, alltägliche Häuslichkeit, wie man sie im heterosexuellen Unisono sieht. Irgendwie erschien mir die Zeitungssendung über das möglicherweise erste offizielle schwule Paar Indiens skandalöser als alles andere.

Ich erinnere mich, dass ich über die Bilder brütete und mir sagte, dass, wenn sie schwul sein können, jeder schwul sein kann. Im Nachhinein erkenne ich, dass es gleichzeitig eine oberflächliche und tiefe Erkenntnis war. Für die längste Zeit konnte ich die Punkte nicht verbinden. Für mich war der Akt, mit einem anderen Mann zu schlafen, von einzigartiger, vollendeter Bedeutung. Und dieser Akt, so glaubte ich, hat uns aus der Banalität des Alltags herausgehoben. Das ist alles, was es für mich bedeutet, schwul zu sein. Für banale Dinge war auf dieser Welt kein Platz. Keine ordentlich verpackten Tiffin-Kisten, keine Busfahrt zur Arbeit, kein Mann, der aussah wie mein Kaku von nebenan.



Aber können wir alle anerkennen, dass es ein unglaublicher Realitätscheck für Millionen von queeren Männern (und Frauen) war? Eine Beruhigung, die wir nicht verarbeiten konnten. Hier war Rodricks, der uns sagte, wenn ich kann, kannst du. Aber wir als Gesellschaft waren nicht darauf vorbereitet. Wir behandelten ihn wie eine Anomalie, der in Goa dieses seltsame häusliche Leben führte. An den sandigen, sonnenverwöhnten Stränden von Goa, wo alles passieren kann. Wir müssen uns nicht aufregen und aufmerksam machen. Wir können in unsere dunklen Schränke der Anonymität zurückkriechen und unser Doppelleben führen.

Fast zwei Jahrzehnte nachdem Rodricks und Marrel im September 2018 die Gelübde ausgetauscht hatten, wurde Homosexualität vom Obersten Gerichtshof Indiens entkriminalisiert. Gleichgeschlechtliche Ehen werden in unserem Land jedoch noch nicht rechtlich anerkannt. Tatsächlich, sogar als die Nachricht vom vorzeitigen Tod von Wendell Rodricks letzte Nacht bekannt wurde, brannte eine weitere bedeutende Nachricht meine Zeitleiste nieder. Über 150 gut platzierte Unternehmensleiter wurden von einer Bande angegriffen und erpresst, die behauptete, sie würden sie an ihre jeweiligen Ehepartner weitergeben, wenn sie ihnen nicht den erforderlichen Betrag zahlten.

Stellen Sie sich die Scham vor, das Stigma dieser Doppelexistenz.

Danke Wendell Rodricks, dass du mir gesagt hast, dass Scham nicht der zweite Name für queere Existenz sein muss.