Wie sich die Welt – und Indien – in den 20 Jahren nach dem 11. September verändert hat

In den kommenden Jahrzehnten könnte Indien möglicherweise im Mittelpunkt des Weltgeschehens stehen, sofern wir Lehren aus der Vergangenheit ziehen und auf dem Weg der wirtschaftlichen Liberalisierung schneller vorankommen.

In den zwei Jahrzehnten seit dem 11. September 2001 haben sich die Beziehungen zwischen Indien und den USA grundlegend verändert.

Der Anblick der brennenden Türme vom 11. September 2001 bleibt auch zwei Jahrzehnte nach dem grauenhaften Terroranschlag im Gedächtnis der Öffentlichkeit. Die Ereignisse von 9/11 markierten sowohl einen Höhepunkt alter als auch den Beginn neuer geostrategischer Strömungen.

Indien war seit 1989 in Kaschmir von einem von Pakistan unterstützten terroristischen Aufstand belagert worden. Die islamische Terrorwelle wurde jedoch international einfach nicht mit der ihr gebührenden Ernsthaftigkeit behandelt. Während Indien mit dem Terrorismus kämpfte, spielten die Führer des westlichen Machtblocks wie die USA und Großbritannien – die eng mit Pakistan verbündet waren, dem ultimativen Täter des grenzüberschreitenden Terrors – das Thema bequemerweise herunter.

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Aber 9/11 erzwang das Ende dieses Anspruchs und legte den ideologischen Fanatismus offen, der die treibende Kraft islamistischer Terrorgruppen war. Auch damals blieb Pakistan ein wichtiger, wenn auch nicht vertrauenswürdiger Verbündeter der USA im Krieg gegen den Terror, der nach den Anschlägen vom 11. September begann. 2011 wurde Osama bin Laden von US-Streitkräften auf pakistanischem Boden in der Nähe der Offiziersausbildungsakademie der pakistanischen Armee eliminiert. Noch zehn Jahre später beschweren sich pakistanische Sicherheitsmandarinen öffentlich darüber, dass Präsident Joe Biden ihren Premierminister nicht angerufen hat.



Gleichzeitig haben die zwei Jahrzehnte seit dem 11. September einen grundlegenden Wandel in den Beziehungen zwischen Indien und den USA erlebt. Während die Stiftung nach den Atomtests von Pokhran errichtet wurde und Präsident Bill Clintons Indien-Besuch im Jahr 2000 den Wendepunkt markierte, war der 11. September ein wichtiger Katalysator, um Indien und die USA einander näher zu bringen. Entscheidend ist, dass sich Indien im Gegensatz zu Pakistan keinem Land als Kundenstaat angeboten hat, und die Beziehungen zwischen Indien und den USA haben sich als eine zwischen Partnern entwickelt.

Indien war kurz nach 9/11 mit zwei abscheulichen Terroranschlägen konfrontiert – dem Anschlag auf das Parlament vom 13. Dezember folgte das Massaker von Kaluchak am 14. Pakistanische Terroristen. Aber Indien hat Pakistan trotz solch schwerwiegender Provokationen nie wirklich Kosten auferlegt. Selbst nach den abscheulichen Terroranschlägen vom 26.11. in Mumbai im Jahr 2008 entschied sich Indien, sich an die so genannte strategische Zurückhaltung zu halten.

In den letzten Jahren haben wir gesehen, dass dieser Euphemismus in den Mülleimer wandert, da sich zwei Faktoren im Inland geändert haben. Erstens ist eine entschlossene nationale Führung entstanden, die ein starkes demokratisches Regierungsmandat und damit einhergehende politische Stabilität hat. Zweitens hat Indiens Wirtschaft ein hohes Wachstum erzielt und an Gewicht gewonnen. Im Zuge dieser Veränderungen hat Indien seine militärischen und diplomatischen Reaktionsmöglichkeiten im Kampf gegen den grenzüberschreitenden Terrorismus erweitert, der auch der Rest der Welt als ernstes Problem erkannt hat. Vergleichen Sie Indiens Reaktion auf Ereignisse wie den Terroranschlag auf das Parlament, das Massaker von Kaluchak und den Terroranschlag von Mumbai vom 26. In beiden Fällen ging Indien mit Überzeugung und Zuversicht vor, sich zu behaupten und für seine Interessen einzutreten, und ergriff militärische Maßnahmen, die das strategische Kalkül neu definiert haben.

Der wirtschaftliche Wandel in Indien, der den Bemühungen der Premierminister P V Narasimha Rao und Atal Bihari Vajpayee zugeschrieben wird, untermauert Indiens zunehmenden Einfluss in der Welt sowie die Entwicklung der indisch-amerikanischen Beziehungen seit dem 11. September. Einer der Hauptgründe für das bahnbrechende Atomabkommen zwischen Indien und den USA im Jahr 2008 war, dass die wichtigsten Mitglieder der Nuclear Suppliers Group, die sich ansonsten der Nichtverbreitung verpflichtet hatten, am Atomhandel in Indien teilnehmen wollten.

Es sei daran erinnert, dass der wirtschaftliche Erfolg Indiens ein relativ junges Phänomen ist. 1990 betrug das pakistanische Pro-Kopf-BIP (in konstanten US-Dollar von 2010) 737 US-Dollar und lag damit über dem von Indien und China. Indien führte 1960 China und Pakistan an, aber drei Jahrzehnte marktfeindlicher, nach innen gerichteter Wirtschaftspolitik erschütterten das Potenzial des Landes. Erst 2001 übertraf Indiens Pro-Kopf-BIP das Pakistans, 36 Jahre nachdem Pakistan 1965 die Führung über Indien übernommen hatte Köcher.

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Ob es die Geopolitik ist, die die binnenwirtschaftlichen Veränderungen antreibt, oder die wirtschaftspolitischen Veränderungen, die strategische Beziehungen neu gestalten, wird von Wissenschaftlern diskutiert. Im Fall Indiens, wo der Druck von außen die Wirtschaftspolitik zunächst in eine drakonischere Richtung trieb, könnte man wagen, dass Indien nach Ausschöpfung aller Optionen 1991 den Weg der Liberalisierung eingeschlagen hat, vielleicht ein oder zwei Jahrzehnte später, als es hätte sein sollen. Diese Verzögerung zog einen großen geopolitischen Preis nach sich. Sogar die Reformpause unter der vom Kongress geführten UPA-Regierung, insbesondere in der Zeit von 2004 bis 2009, als die doktrinären kommunistischen Parteien enormen Einfluss ausübten, war sehr kostspielig.

In den letzten zwei Jahrzehnten hat China Indien entscheidend vorausgezogen. Im Jahr 2000 lag das Pro-Kopf-BIP (in konstanten US-Dollar von 2010) für die beiden Länder bei 1.768 bzw. 827 US-Dollar. Bis 2019 lag China bei 8.242 USD und Indien bei 2.152 USD.

In den zwei Jahrzehnten seit dem 11. September hat sich die Welt von der Unipolarität entfernt, wobei China als neuer Pol auftaucht, der die von den USA geführte Weltordnung herausfordert. Die durch eine Pandemie verursachte Wirtschafts- und Gesundheitskrise hat diese Trends nur beschleunigt, da mehrere Länder erkannt haben, dass eine Abhängigkeit der Lieferkette von China nicht wünschenswert ist. Auch Indien hat eine Reihe von Reformen und politischen Veränderungen eingeleitet, um seinen Anteil des verarbeitenden Gewerbes an der Wirtschaftsleistung zu erhöhen. Chinas wirtschaftliches Gewicht verleiht ihm eine finanzielle und militärische Schlagkraft, der nur wenige Länder widerstehen oder widerstehen können, und Länder wie Pakistan werden jetzt eifrig zu chinesischen Kundenstaaten.

Die Jahre seit 9/11 haben radikale Veränderungen in der Geopolitik und der Weltwirtschaft erlebt. In den kommenden Jahrzehnten könnte Indien möglicherweise im Mittelpunkt des Weltgeschehens stehen, sofern wir Lehren aus der Vergangenheit ziehen und auf dem Weg der wirtschaftlichen Liberalisierung schneller vorankommen. Liberalisierung ist nicht nur notwendig, um Armut zu lindern und Wohlstand zu erreichen, sondern ist heute wohl die wichtigste Strategie für die nationale Sicherheit.

Diese Kolumne erschien erstmals am 11. September 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „The India Advantage“. Der Autor ist Mitbegründer des Think Tanks India Enterprise Council und Autor von A New Idea Of India.