Das menschliche Phänomen Projekt

Galton war der Vorläufer einer großen Vision ?? zu verstehen, wie Gene mit der Umwelt interagieren, um uns zu erschaffen....

1884 öffnete Francis Galton die Türen seines ??Anthropometrischen Labors.?? Dies war für diejenigen gedacht, die in vielerlei Hinsicht genau gemessen werden möchten, entweder um rechtzeitig vor behebbaren Fehlern in der Entwicklung gewarnt zu werden oder ihre Fähigkeiten zu erlernen. Zu den vielen Möglichkeiten gehörten Größe, Handstärke, Seh- und Hörschärfe, Lungenkapazität und die Kraft eines Faustschlags.

Galton war einer von Charles Darwins Cousins. Dies war kein besonderer Unterschied: Darwin hatte viele Cousins. Galton zeichnete sich aber auch auf andere Weise aus: Er war einer der großen Wissenschaftler und Universalgelehrten des 19. Jahrhunderts.

Zu seinen Errungenschaften gehörte: Er war der erste, der strenge Wetterkarten erstellte, und er entdeckte das Antizyklon. Er entwickelte Methoden zur Beschreibung und Klassifizierung von Fingerabdrücken und zeigte, dass sie eine zuverlässige Methode sind, um eine Person von einer anderen zu unterscheiden. Er leistete wichtige Beiträge zur Statistik, entdeckte das Konzept der Korrelation und berechnete die ersten Korrelationskoeffizienten. (Wir sprechen von Korrelationen, wenn unterschiedliche Phänomene zusammen auftreten, entweder weil das eine das andere verursacht?? wie beim Rauchen und Lungenkrebs?? ; beide sind auf ein bestimmtes Gen zurückzuführen, das an der Pigmentierung beteiligt ist.Korrelationskoeffizienten sind ein Maß für die Stärke der

Verband.)

Bekanntlich hat er eine Schönheitskarte der britischen Inseln gemacht ?? Immer wenn er auf der Straße an einer Frau vorbeikam, bewertete er ihre Schönheit und stach heimlich ein Blatt Papier, um es festzuhalten. (Laut Galton gab es die schönsten Frauen in London und die hässlichsten in Aberdeen.) Er veröffentlichte einen Kommentar in Nature, in dem er argumentierte, dass man das Ausmaß der Langeweile in einem Publikum anhand der Häufigkeit der Zappelei abschätzen kann. Und er untersuchte die Macht des Gebets, indem er die Lebensspanne von Monarchen (die von ihren Untertanen betet werden) und Geistlichen (die vermutlich viel Zeit mit Beten verbringen) betrachtet. Er kam zu dem Schluss, dass es nicht effektiv war, gab aber zu, dass es tröstend sein könnte.

Aber vor allem interessierte ihn die Vererbung ?? oder was wir heute Genetik nennen. Er führte eine Studie über die Vererbung der Intelligenz durch, für die er die Stammbäume bedeutender Engländer analysierte. Er interessierte sich für die Biologie der Rassenunterschiede. Er war der erste, der den Menschen als das Produkt der Zwillingskräfte von 'Natur und Erziehung' bezeichnete. Und er prägte den Begriff ??Eugenik?? und argumentierte, dass der Mensch durch selektive Züchtung verbessert werden könnte. Das grässliche Erbe dieser Ideen hallt bis heute nach.

Es ist leicht vorstellbar, dass Galton, wenn er in die Gegenwart gezaubert worden wäre, vom menschlichen Genomprojekt fasziniert gewesen wäre und bestrebt gewesen wäre, sich sequenzieren zu lassen. Und doch ist sein anthropomorphes Labor, so grob es auch war, in gewisser Weise ein ebenso gutes Symbol für die Biologie des 21. Jahrhunderts wie ein Gensequenzer.

Gene sind der einfache Teil. Bald werden wir in der Lage sein, unsere Genome vollständig zu sequenzieren: Wir werden in der Lage sein, uns unsere Genotypen anzusehen. Wir wissen vielleicht nicht, was alle Gene tun? es wird noch einige Zeit dauern, bis wir das gemeistert haben. Aber wir wissen, was sie sind.

Die weitaus schwierigere Aufgabe besteht darin zu verstehen, wie Gene mit der Umwelt interagieren, um einen tatsächlichen Organismus mit bestimmten Eigenschaften zu bilden ?? der Phänotyp. Der Phänotyp ist das, was Galton in seinem Labor gemessen hat. Und während das Humangenomprojekt im letzten Jahrhundert eine Herausforderung war, wird das Humanphänomenprojekt die Herausforderung für dieses sein.

Das Problem ist, wo Gene saubere DNA-Stücke sind, ist die Umgebung riesig, amorph und schwer zu quantifizieren. Es beinhaltet, was Ihre Mutter während der Schwangerschaft zum Frühstück gegessen hat, welche Erkältungen Sie hatten und wie oft Sie umarmt wurden, als Sie ein Baby waren. Impfungen, Schmutzexposition, ob Sie in einem dunklen Raum schlafen ?? sind alle Teil Ihrer Umgebung. Erschwerend kommt hinzu, dass in unterschiedlichen Umgebungen verschiedene Sätze von Genen ein- und ausgeschaltet werden. Jüngste Experimente mit fetten, sesshaften Laborratten haben gezeigt, dass sie einen völlig anderen Teil ihres Genoms verwenden als ihre dünneren, aktiveren Gegenstücke.

Das zu messen klingt unmöglich. Mindestens zwei Initiativen zur Phenomik sind jedoch bereits im Gange. Das eine ist das britische Biobank-Projekt, das andere das Personal Genome Project. Das Ziel ist es, Informationen zu sammeln ?? genetisch, phänotypisch und umweltbedingt ?? von einer großen Anzahl von Menschen, um zu verstehen, wie Gene und Umwelt interagieren, um jeden von uns hervorzubringen.

Doch trotz ihres enormen Ehrgeizes haben diese neuen Projekte einen engen Fokus. Ihr primäres und wertvolles Ziel ist es, ein tieferes Verständnis dafür zu erlangen, wie unsere Umwelt mit Genen interagiert, um Krankheiten zu verursachen. Aber wie Galton gut wusste, steckt mehr hinter dem menschlichen Phänotyp.