Hunger, Ernährung sind schlimmer als vor dem Lockdown. PDS muss universalisiert werden

Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass eine wirtschaftliche Belebung einige Zeit in Anspruch nehmen wird – während dieser Zeit ist Unterstützung erforderlich, um zumindest den Hungertod zu verhindern.

Darüber hinaus muss MGNREGA zusammen mit einem städtischen Beschäftigungsprogramm gestärkt werden, um die Nachfrage wiederzubeleben.

Die Auswirkungen des Lockdowns und der daraus resultierenden Wirtschaftskrise wirken sich weiterhin überproportional auf die armen Arbeitnehmer und Arbeitnehmer des informellen Sektors aus. Seit der Sperrung hat die indische Regierung (GoI) Hilfspakete unter dem Pradhan Mantri Gareeb Kalyan Yojana (PMGKY) und Atmanirbhar Bharat angekündigt. Zahlreiche Studien haben jedoch ihre Unzulänglichkeit gezeigt. Der Economist bezeichnete Indiens Sperrung als die geizigste.

Noch besorgniserregender ist, dass in diesem Monat sogar die wenigen Maßnahmen wie kostenlose Getreide für diejenigen mit Lebensmittelkarten gemäß dem National Food Security Act (NFSA) auslaufen. Obwohl es Berichte gab, die darauf hindeuten, dass die Bereitstellung von kostenlosem Getreide fortgesetzt wird, muss dies noch bekannt gegeben werden. In diesem Zusammenhang initiierte die Kampagne „Recht auf Nahrung“ in Zusammenarbeit mit mehreren zivilgesellschaftlichen Organisationen Hunger Watch, eine Schnellumfrage in 11 Bundesstaaten (ca. 3.500 Haushalte) von Mitte September bis Mitte Oktober. Ziel war es, die Hungersituation unter gefährdeten Gruppen zu bewerten und sofortige lokale Maßnahmen zur Unterstützung der Bedürftigen zu ergreifen. Zu diesem Zweck haben wir uns auf die Bedingungen marginalisierter Gemeinschaften wie Dalit-/Adivasi-Haushalte, Tagelöhner, Haushalte mit alleinstehenden Frauen, alten oder behinderten Frauen usw. konzentriert. Die Umfrage wurde durch physische Besuche in den Haushalten von lokalen Forscheraktivisten durchgeführt, und 41 Prozent unserer Stichprobe gaben an, ein monatliches Einkommen von weniger als 3.000 Rupien vor der Sperrung zu haben, verglichen mit nur 2,4 Prozent mehr als 15.000 Rupien. Ein Drittel davon waren Tagelöhner.

Obwohl sich die aktuelle Situation im Vergleich zum Höhepunkt der Sperrung im April-Mai verbessert hat, ist sie immer noch viel schlimmer als vor der Sperrung im Februar-März. Der weit verbreitete Hunger hält auch jetzt an. Dies zeigte sich auf breiter Front, unabhängig von der Einkommenshöhe.

Diese Haushalte begannen nicht nur sehr arm, sondern sahen sich auch in prekären Verhältnissen konfrontiert: 27 Prozent gaben an, im Monat vor der Erhebung kein Einkommen gehabt zu haben (im Vergleich zu 43 Prozent ohne Einkommen im Zeitraum April-Mai). Von denen, die von April bis Mai kein Einkommen hatten, haben 57 Prozent weiterhin kein Einkommen. Jeder dritte Befragte gab an, dass Mitglieder manchmal oder oft Mahlzeiten auslassen mussten. Um mit Einkommenseinbußen und Ernährungsunsicherheit fertig zu werden, haben die Menschen ihren Lebensmittelkonsum reduziert und Kompromisse bei der Lebensmittelqualität gemacht. Mehr als die Hälfte der Befragten gab an, dass ihr derzeitiger Verzehr von Reis/Weizen geringer war als vor der Sperrung. Bei Dal war die Situation noch schlimmer; fast zwei Drittel geben an, ihren Verzehr von Hülsenfrüchten reduziert zu haben. Basierend auf der 2011 National Sample Survey, einem kürzlich in der Food Policy veröffentlichten Papier von Raghunathan, Headey und Herforth, zeigte sich, dass sich 63 bis 76 Prozent der ländlichen Inder keine nahrhafte Ernährung leisten konnten. Basierend auf einer durchgesickerten Umfrage zu den Konsumausgaben von 2017-18 zeigte S Subramanian außerdem, dass der Konsum im gesamten Querschnitt des ländlichen Indiens gleichmäßig zurückging. Zusammengenommen deuten diese Studien darauf hin, dass sich die Erschwinglichkeit nahrhafter Diäten vor der Sperrung verschlechtert und seitdem weiter verschlimmert haben könnte. Tatsächlich zeigen die Statistiken aus unserer Umfrage zum Vergleich der Lebensmittelsituation vor der Sperrung und im Oktober, dass etwa 71 Prozent unserer Befragten berichteten, dass sich die Nährwertqualität der Lebensmittel verschlechtert hat. Zwei Drittel der Haushalte gaben an, dass der Verzehr von Lebensmitteln entweder etwas oder stark zurückgegangen ist, und 73 Prozent gaben an, dass ihr Verzehr von grünem Gemüse zurückgegangen ist.

Angesichts der Tatsache, dass die indische Ernährung im Durchschnitt bereits recht schlecht ist, spiegelt eine solche Reduzierung des Lebensmittelkonsums nicht nur die derzeitige Deprivation wider, sondern kann auch langfristig schwerwiegende Auswirkungen auf Gesundheit und Ernährung haben.

Der Beitrag eines gut funktionierenden öffentlichen Verteilungssystems (PDS) zusammen mit geldpolitischen Maßnahmen durch Sozialversicherungsrenten kann in diesem Zusammenhang nicht hoch genug eingeschätzt werden. Von den Hunger Watch-Befragten hatten 70 Prozent eine Art Lebensmittelkarte. Von denjenigen, die eine Rationierungskarte hatten, gaben 93 Prozent an, mindestens einmal kostenlose Rationen erhalten zu haben (zwei Drittel gaben an, jeden Monat kostenlose Rationen zu erhalten). Auf der einen Seite ist es ermutigend zu sehen, dass die PDS in einer Zeit, in der alles andere zu versagen schien, vielen zu Hilfe gekommen zu sein scheint, aber es ist auch beängstigend, sich vorzustellen, wie die Situation aussehen würde, wenn selbst diese Unterstützung wird vermisst. Die PDS gibt monatlich nur 5 kg Foodgrain pro Kopf zu subventionierten Preisen und im Rahmen der Covid-Hilfe zusätzlich 5 kg gratis und 1 kg Hülsenfrüchte für den gesamten Haushalt. Auch die Nachfrage nach Lebensmittelkarten unter denen, die keine hatten, war groß.

Obwohl es mehr als sechs Monate her ist, seit der Oberste Gerichtshof angeordnet hat, dass die Schulmahlzeiten fortgesetzt werden sollen, obwohl die Schulen aufgrund der Pandemie geschlossen sind, gaben weniger als die Hälfte der Anganwadi-Kinder (47 Prozent) und 63 Prozent der Schulkinder an, dass sie es waren eine Art Trockenration und/oder Bargeld statt der Mahlzeiten zu bekommen.

Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass eine wirtschaftliche Belebung einige Zeit in Anspruch nehmen wird – während dieser Zeit ist Unterstützung erforderlich, um zumindest den Hungertod zu verhindern. Es gibt keinen besseren Zeitpunkt, um PDS zu verallgemeinern. Darüber hinaus muss MGNREGA zusammen mit einem städtischen Beschäftigungsprogramm gestärkt werden, um die Nachfrage wiederzubeleben. Wir können nicht so tun, als wären wir wieder normal.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 23. November 2020 unter dem Titel „Das weite Netz des Hungers“. Sinha lehrt an der Ambedkar University Delhi und Rajendran lehrt an der Azim Premji University, Bangalore. Beide sind mit der Kampagne „Recht auf Nahrung“ verbunden