„Ich kann nicht atmen“… meine Sauerstoffreise

Ich kann nicht atmen, die letzten Worte von George Floyd am 25. Mai 2020 hallen heute in vielen Krankenhäusern in Indien wider.

Covid-Patient mit Sauerstoffunterstützung wartet stundenlang auf die Aufnahme in eine 600-Betten-Covid-Station im Civil Hospital in Gandhinagar. (Express-Foto von Nirmal Harindran)

Geschrieben von Tarun Chatterjee

In meiner Grundschule im malerischen Chakradharpur (früher Teil von Bihar und jetzt in Jharkhand) sagte unsere Schulleiterin Gita Sarkar, die Enkelin des bekannten Historikers Sir Jadunath Sarkar, Jungen und Mädchen, kümmern sich um die Bäume, während sie uns Sauerstoff geben. Mit Argwohn im Kopf beobachtete ich nachts die Bäume vom Fenster aus und übersah solche Aktionen nicht.

Mein Onkel war Bergbauunternehmer und hat flüssigen Sauerstoff in Flaschen verwendet. Bevor er den Zylinder zum Nachfüllen schickte, ließ er die übrig gebliebene Flüssigkeit auf dem offenen Gelände vor unserem Haus ab und dies würde eine magische Landschaft aus dicken weißen Wolken schaffen, die uns an die Traumsequenz von Raj Kapoors Film Awara erinnerte.

Während meines ersten Chemieunterrichts in der Sekundarschule sagte Nimai Sir: Der andere Name von Wasser ist H2O… zwei Wasserstoffmoleküle, die sich mit einem Sauerstoff verbinden, ergeben Wasser.

Später, während meiner Tage als Chemieingenieur an der Universität Jadavpur, sagte Professor Roychaudhury, dass Sauerstoff zur Herstellung von Stahl im LD-Verfahren, in anderen Industrien und in Krankenhäusern zur Behandlung kritischer Patienten verwendet wird.

Während meiner Dienstzeit bei Bhilai habe ich entdeckt, dass Stahlwerke ein Dschungel wilder Technologien sind. In den Koksöfen ist Sauerstoff verboten und der gesamte chemische Prozess muss ausschließlich in Abwesenheit von Sauerstoff durchgeführt werden, da das Gas große Explosionen verursachen kann.

In einer Nachtschicht während einer Routineinspektion wurde ich im Batteriekeller des unterirdischen Koksofens bewusstlos und fand mich am nächsten Tag im Krankenhausbett wieder, atmete durch eine Sauerstoffflasche.

Ich würde dann keinen Respekt vor Sauerstoff zeigen und mein ganzes Leben lang an einer Technologie arbeiten, die die Anwesenheit von Sauerstoff verbietet. Dies würde bis zum 3. Juni 2020 um Mitternacht andauern, wenn meine Frau Maya sagte, ich kann nicht atmen.

Innerhalb von Minuten würden die Sicherheitsleute mit einem Rollstuhl kommen und ich würde sie in den Keller bringen, wo Padmanavan, ein Mitbewohner, mit seinem Auto bereit war und uns in den Notfalltrakt des Manipal Hospitals brachte. Es war der Höhepunkt der ersten Covid-19-Welle. Meine Tochter Julie und Sumit erreichen das Krankenhaus und nach einer halben Stunde sagt der Arzt: Ihr Sauerstoffgehalt ist auf 40% gesunken und wir haben begonnen, ihr Sauerstoff zu geben….

Selbst danach würde ich Sauerstoff ignorieren. Aber nur bis April dieses Jahres, wenn die BBC ein sehr düsteres Bild der Sauerstoffkrise in Indien präsentieren würde, einschließlich des Vorfalls des Sauerstofflecks in einem Krankenhaus in Nashik. Ich würde eine schlaflose Nacht verbringen und am nächsten Morgen Veröffentlichungen der WHO, der Weltbank, Johns Hopkins usw.

Das Konzept der modularen Sauerstoffeinheiten für medizinische Zwecke wurde erstmals während des Golfkriegs 1970 vom US-Militär gefördert. Zuvor wurde Sauerstoff durch kryogene Destillation von Luft hergestellt und in Tankern transportiert. Bis Mitte Juni 2020 hatte das Zentrum 160 solcher modularen Einheiten für Krankenhäuser genehmigt, aber während ich diesen Artikel schreibe, wurden nur 33 Einheiten bestellt.

Unsensible bürokratische Systeme und Machtlobbys verwässerten die nationale Priorität. Kerala bewies außergewöhnlichen Weitblick und Mut, indem es die 123 Jahre alte Regierungsfirma PESO (Petroleum & Explosives Safety Organisation) als alleiniges Entscheidungs- und Umsetzungsorgan engagierte. Anschließend implementierten viele Krankenhäuser durch Crowdfunding-Projekte ein Kupferrohrversorgungssystem für Sauerstoff. Krankenhäuser in Kerala sind nun autark mit Sauerstoff und exportieren ihn in die Nachbarstaaten. Aber ich kann nicht atmen, die letzten Worte von George Floyd am 25. Mai 2020 hallen heute in vielen Krankenhäusern in Indien wider.

Der in Bengaluru lebende Autor ist Chemieingenieur, der mit verschiedenen PSU-Stahlwerken zusammengearbeitet hat