Die Verbesserung der Ernährung von Haushalten mit niedrigem Einkommen ist nur eine Möglichkeit, chronische Unterernährung zu bekämpfen

Die Anhebung der Ernährung unseres Volkes vom Existenzminimum auf ein höheres Nahrungsniveau durch Überwindung des dreifachen Defizits ist der einzige Weg, die Ernährungsindikatoren unserer Bevölkerung zu verbessern – bei Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen.

Während der wegen Covid-19 verhängten Sperrung bitten die Menschen um Essen. (Express-Foto/Datei)

Es ist fast einen Monat her, seit die erste Phase der NFHS-5-Umfrage veröffentlicht wurde. Während wir auf eine Antwort der Regierung oder einer politischen Behörde warten, sind mehrere Artikel von Experten für öffentliche Gesundheit/Politik erschienen, die tiefe Besorgnis über die sich verschlechternden Ernährungs- und Anämieindikatoren, insbesondere bei Kindern, zum Ausdruck bringen. In der nächsten Phase von NFHS-5 wird eine weitere Verschlechterung der Ernährungsindikatoren nach der COVID-19-Pandemie befürchtet, vor allem aufgrund des Verlusts der Lebensgrundlage, des geringeren Nahrungsmittelkonsums unter den Armen und der Unterbrechung der staatlichen Ernährungsprogramme.

Die meisten Artikel betonen die Notwendigkeit höherer Haushaltsmittel für Gesundheitsversorgung, ICDS und Überwachungssysteme. Diese sind zweifellos notwendig, aber es muss auch eine Debatte darüber eingeleitet werden, ob die aktuellen Programme angemessen sind und wirksam gegen die Ursachen von Mangelernährung vorgehen oder ob die Strategien geändert werden müssen.

Die politische Exekutive und die politischen Entscheidungsträger müssen auch beachten, dass im Gegensatz zu einem Krankheitsausbruch, der zu einer sofortigen öffentlichen Forderung nach staatlichen Interventionen führt, es möglicherweise keine öffentliche Forderung gibt, Unterernährung zu bekämpfen – die Öffentlichkeit hat im Großen und Ganzen keine angemessenen Informationen über ihre Gebrechen. Sie wissen nur, dass sie arm sind, schnell müde werden und ihre Kinder oft krank werden. Daher liegt es im indischen Kontext in der Verantwortung der Regierung/Zivilgesellschaft, die Bevölkerung zunächst über Mangelernährung und ihre Ursachen zu informieren und zu sensibilisieren und dann Programme zu ihrer Bekämpfung durchzuführen.



Die Regierung könnte beginnen, ihre Ernsthaftigkeit unter Beweis zu stellen, indem sie die aktuellen ernährungsbezogenen Programme untersucht und analysiert, warum sie die Unterernährung nicht schneller reduzieren können. Benötigen sie eine komplette Überholung? Sollten zusätzliche Interventionen in Taschen eingeführt werden, die als Bezirke mit hoher Belastung identifiziert werden? Sicherlich sollte es für diese chronisch unterernährten Taschen mit den schlechtesten Indikatoren andere Normen und intensivere Interventionen innerhalb des ICDS geben.

Wie will die Regierung die Unterernährung von Jugendlichen (unsere zukünftige demografische Dividende) angehen, die ebenso alarmierend ist wie die Unterernährung von Kindern, für die wir noch keine klare Strategie haben? Und schließlich müssen wir wissen, ob die Nationale Ernährungspolitik von 1993 noch in Kraft ist. Ist dies der Fall, besteht dringender Bedarf, ihn zu aktualisieren und Interventionen gemäß den neuesten Umfragen und Forschungsergebnissen zu priorisieren. Wenn nicht, scheinen wir zu versuchen, diese unsichtbare Geißel ohne einen politischen Rahmen oder Aktionsplan anzugehen.

Die Diskussion sollte auch eine weitere wichtige Frage beinhalten: Behandeln die aktuellen Interventionen die Grundursachen der Unterernährung in Indien? Ich bezeichne sie als die drei Defizite. Das erste ist das große Ernährungsdefizit von mindestens 40 Prozent unserer Bevölkerung aller Altersgruppen, das in diesem Jahrzehnt wiederholt in einer Reihe von Berichten veröffentlicht wurde – der Third Repeat Survey des National Nutrition Monitoring Bureau (2012), NFHS 4, 2015-16 , the NNMB Technical Report Number 27, 2017. Unsere aktuellen Interventionen sind eindeutig nicht in der Lage, dieses Protein-Kalorien-Mikronährstoff-Defizit zu überbrücken. Die NHHS-4- und NFHS-5-Erhebungen zeigen ein akutes Ernährungsdefizit bei Säuglingen unter zwei Jahren und eine beträchtliche Verkümmerung und Auszehrung bei Säuglingen unter sechs Monaten (verursacht durch fetale Mangelernährung/mütterliches Ernährungsdefizit). Wenn dieses Ernährungsdefizit von Müttern und Säuglingen nicht angegangen wird, werden wir keine schnelle Verbesserung unserer Ernährungsindikatoren sehen. Dies ist ein ernstes Problem, das in den öffentlichen Gesundheits- und Politikagenden anerkannt und priorisiert werden muss.

Das nächste ist das noch größere Informationsdefizit auf Haushaltsebene, insbesondere bei einkommensschwächeren Familien. Wir haben kein nationales IEC-Programm (Information, Bildung und Kommunikation), das gezielt Haushalte erreicht, um die erforderliche Verhaltensänderung in Bezug auf einige grundlegende, aber kritische Fakten herbeizuführen – zum Beispiel über die Bedeutung einer ausgewogenen Ernährung in einkommensschwachen Haushaltsbudgets Ernährung und Gesundheitsversorgung von Müttern, Kindern und Jugendlichen. IEC und Verhaltensänderungen wurden in all unseren frühen Fünfjahresplänen hervorgehoben, aber irgendwie waren aufeinanderfolgende Regierungen nicht in der Lage, dies zu erreichen.

Das größte Defizit, das eine der Hauptursachen für Ernährungsmangel und chronische Unterernährung in Indien ist, betrifft ungerechte Marktbedingungen, die Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen in einkommensschwachen Familien bezahlbare und mit Energie angereicherte Nahrung verwehren. Der Markt hat Stapel von teuren angereicherten Energienahrungsmitteln und -getränken für Gruppen mit höherem Einkommen, aber nichts Erschwingliches für Gruppen mit niedrigem Einkommen außer nicht nahrhaftem Müll, der etwa 5 Rupien kostet.

Es ist durchaus möglich, nahrhafte angereicherte Energienahrung für Kinder innerhalb von Rs 5 aus Weizen, entfettetem Soja, grünem Gramm und Ragi-Malz herzustellen, die aus 25 Gramm etwa 380 Kalorien liefern. Eine Machbarkeitsstudie von KPMG aus dem Jahr 2018 im Rahmen des Karnataka Multi-Sectoral Nutrition Pilot Project geht von einer Marktnachfrage von 42 Millionen Tonnen kostengünstiger Energienahrungsmittel pro Jahr aus, aber seltsamerweise möchte kein Privatunternehmer in dieses Feld einsteigen. Man fragt sich, warum trotz des Mandats der Nationalen Ernährungspolitik 1983 und des Nationalen Aktionsplans Ernährung 1995. Die Machbarkeitsstudie hat auch feste Ergebnisse über einen direkten Zusammenhang zwischen der hohen Inzidenz von Untergewicht, Wachstumshemmung und Auszehrung bei Kindern, niedrige Body-Mass-Index und Wachstumsverzögerung bei Jugendlichen und der Mangel an kostengünstigen angereicherten Energienahrungsmitteln auf dem Markt.

Die Anhebung der Ernährung unseres Volkes vom Existenzminimum auf ein höheres Nahrungsniveau durch Überwindung des dreifachen Defizits ist der einzige Weg, die Ernährungsindikatoren unserer Bevölkerung zu verbessern – bei Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen. Wir erwarten von der Regierung, dass sie ihre Ernsthaftigkeit zeigt und dieses Problem dringend durch neue Ideen und Innovationen angeht.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 9. Januar 2020 unter dem Titel „Nourishing the Nation“. Der Autor ist ehemaliger Sekretär der indischen Regierung.