Indien und die Geopolitik des Mondes

C. Raja Mohan schreibt: Delhi sollte die aufkommenden Herausforderungen für die aktuelle Weltraumordnung und ihre Interessen auf dem Mond genau unter die Lupe nehmen und Strategien entwickeln, um sie durch eine nationale Mondmission zu verfolgen.

Chinas Ambitionen sind viel größer. Die nächsten Mondmissionen – Chang'e 6,7 und 8 – könnten zum Bau einer Internationalen Mondforschungsstation am Südpol des Mondes beitragen. (Illustration von C. R. Sasikumar)

Vor einem Jahr unterzeichneten acht Länder unter Führung der USA die sogenannten Artemis-Abkommen. Die Abkommen sind eine Vereinbarung, sich an eine breite Palette von Prinzipien zu halten, um die zunehmende menschliche Aktivität auf dem Mond zu leiten – von Bergbauressourcen bis hin zur Errichtung von Mondkolonien. Die acht Unterzeichner kamen aus Australien, Kanada, Italien, Japan, Luxemburg, den Vereinigten Arabischen Emiraten, dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten. Seitdem sind viele andere dazugekommen – Brasilien, Südkorea, Neuseeland und die Ukraine.

Die USA haben Indien eingeladen, den Abkommen beizutreten, und einige vorläufige offizielle Diskussionen zu diesem Thema fanden zwischen den beiden Seiten statt, als Premierminister Narendra Modi letzten Monat US-Präsident Joe Biden im Weißen Haus zum bilateralen Gipfel traf. Unabhängig davon vereinbarten Modi und Biden auf dem Gipfel des Quadrilateralen Forums, das der bilateralen Diskussion folgte, zusammen mit dem australischen und dem japanischen Premierminister, eine neue Quad-Arbeitsgruppe zum Weltraum einzurichten. Die wachsende Kommerzialisierung und Militarisierung des Weltraums haben das Interesse der Quad-Führer geweckt.

Während die technologischen Fähigkeiten wachsen, blicken Nationen über den erdnahen Weltraum (oder die braunen Gewässer im maritimen Jargon, die weiterhin den Weltraumdiskurs prägt) auf interplanetare Sonden und Weltraumforschung (die blauen Gewässer, wenn Sie so wollen).



Diese Trends haben den Mond in den Fokus gerückt. Da Weltraummächte routinemäßigen Zugang zum Mond suchen – im Gegensatz zu den vom politischen Prestige getriebenen Mondlandungen des 20 und Mond.

Keine nationale Aktivität im cislunaren Raum war in den letzten Jahren ehrgeiziger als die Chinas. Pekings Mondmission, benannt nach der chinesischen Mondgöttin Chang'e, wurde 2007 enthüllt. Seitdem hat China zwei Raumschiffe in die Mondumlaufbahn gebracht (Chang'e 1 und 2) und zwei Rover auf dem Mond gelandet (Chang'e 3 .). und 4). Chang’e 4 hatte die Auszeichnung, als erster auf der anderen Seite des Mondes zu landen, die von der Erde aus nicht zu sehen ist. Die letztes Jahr gestartete Chang’e 5 brachte Mondmaterial zur Erde zurück. Das letzte Mal, dass eine Mission mit Mondgestein zurückkehrte, war die sowjetische Luna 24 im Jahr 1976.

Chinas Ambitionen sind viel größer. Die nächsten Mondmissionen – Chang’e 6,7 und 8 – könnten zum Bau einer Internationalen Mondforschungsstation am Südpol des Mondes beitragen. Das ILRS wird eine Raumstation haben, die den Mond umkreist, eine Basis auf der Oberfläche, auf der mehrere intelligente Roboter verschiedene Aufgaben ausführen. Um die ILRS zu unterstützen, hofft Peking, noch in diesem Jahrzehnt eine superschwere Rakete Long March CZ-9 zu bauen. Es wird erwartet, dass es mindestens 50 Tonnen zum Mond bringen wird. Zum Vergleich der Größenordnung betrug die Nutzlast der Chandrayaan-2, die im Juli 2019 von Indiens PSLV-Rakete abgeschossen wurde, etwa vier Tonnen.

China hat seinen Mondplänen auch eine internationale Dimension hinzugefügt, indem es andere Länder eingeladen hat, sich am ILRS-Projekt zu beteiligen. Russland, einst ein führender Weltraumakteur, hat sich nun mit China im ILRS zusammengetan. Russland belebt seine Mondsondenserie Luna wieder, um die chinesischen Bemühungen zu ergänzen.

Der Start von Luna-25, der für letzten Monat geplant war, wurde nun auf Mai 2022 verschoben. Luna 25, 26 und 27 werden mit Chang'e 6,7 und 8 zusammenarbeiten, um umfangreiche Aufklärungsarbeiten durchzuführen und Techniken für ultrapräzise zu entwickeln Landungen auf dem Mond. Zusammen bilden diese Missionen die Grundlage für die zweite Stufe von ILRS – einen gemeinsamen Bau der Mondbasis – ab 2026.

Da geopolitische Erwägungen Russland in Richtung China treiben, ist die Weltraumkooperation zu einer Erweiterung ihrer strategischen Partnerschaft gegen Amerika geworden. Russland droht auch damit, die Weltraumkooperation mit den USA abzubrechen. Es ist eine Kooperation, die während des Kalten Krieges entstanden ist und sich seitdem erweitert hat.

Die USA, die in den 1960er Jahren zum Mond rasten, stellten das Apollo-Programm Anfang der 1970er Jahre ein. Der breite Vormarsch des Pekinger Raumfahrtprogramms im zivilen und militärischen Bereich und seine vertiefte Zusammenarbeit mit Moskau hat Amerika aus seiner anhaltenden Vernachlässigung des Mondes gerissen. Die Trump-Administration kündigte an, bis 2024 Astronauten wieder auf den Mond zu bringen. Das neue Projekt erhielt den Namen Artemis, nach der griechischen Göttin und Zwillingsschwester von Apollo.

Die Struktur des Artemis-Programms ähnelt der von Chinas ILRS. Es beinhaltet den Bau einer permanenten Raumstation, die den Mond umkreist, genannt Lunar Gateway, und eine Oberflächenpräsenz am Südpol des Mondes, die Eis haben soll und zukünftige menschliche Aktivitäten unterstützen könnte. Es besteht kein Zweifel an der Dringlichkeit in Washington, angesichts der chinesischen Herausforderung Amerikas Führungsrolle bei der Mondforschung wiederherzustellen. Wie China haben auch die USA entschieden, dass sie nicht alleine gehen können und suchen nach Partnern für ihr Artemis-Programm.

Eine der Folgen der wachsenden Mondaktivität ist der Druck auf das gegenwärtige internationale Rechtssystem, das sich um den Weltraumvertrag von 1967 dreht. Das OST sagt, dass der Weltraum, einschließlich des Mondes und anderer Himmelskörper, nicht der nationalen Aneignung durch Souveränitätsanspruch, durch Nutzung oder Besetzung oder auf andere Weise unterliegt. Es erklärt, dass der Weltraum die Domäne der gesamten Menschheit sein und seine Nutzung zum Wohle und im Interesse aller Länder erfolgen soll.

Der umfassende Universalismus des OST bleibt sehr inspirierend; aber es war leicht, es zu feiern, als es auf der Erde keine Möglichkeiten gab, den Weltraum für kommerzielle und militärische Zwecke zu nutzen. Diese Situation ändert sich dank der Fortschritte in der Weltraumtechnologie und der umfangreichen Ressourceninvestitionen der Großmächte.

Viele Bestimmungen des OST unterliegen zunehmend konkurrierenden Interpretationen und sind anfällig für neue Tatsachen auf dem Mond, die von den First Movern geschaffen wurden. Der Zusammenbruch der Harmonie zwischen den Großmächten nach dem Kalten Krieg hat das Feuer auf dem Mond angeheizt und die Bühne für einen anhaltenden geopolitischen Kampf um den Mond geschaffen.

In diesem Kontext fördern die USA die Artemis-Abkommen, um das OST-Regime in Bezug auf den Mond zu erhalten und Transparenz, Interoperabilität, Nothilfe und friedliche internationale Zusammenarbeit zu fördern. Aber Russland und China scheinen nicht begeistert von der Zusammenarbeit mit den USA zu sein. Das lässt anderen Raumfahrtnationen wie Indien die Wahl.

Die Artemis-Abkommen würden Delhi hoffentlich dazu bringen, eine umfassende Überprüfung der Interessen Indiens auf dem Mond einzuleiten und Strategien zu entwickeln, um diese durch eine stärkere nationale Mondmission und tiefere Partnerschaften mit gleichgesinnten Ländern zu verfolgen. Delhi muss auch einen starken Regulierungsrahmen erlassen, um Indiens Weltraumaktivitäten zu fördern und seine internationalen Interessen zu schützen. Indien sollte die aufkommenden Herausforderungen für die aktuelle Weltraumordnung genau unter die Lupe nehmen, einige seiner früheren politischen Annahmen über die Natur des Weltraums überprüfen und zur Entwicklung neuer globaler Normen beitragen, die das Wesen des Weltraumvertrags stärken.

Diese Kolumne erschien erstmals am 5. Oktober 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Der Wettbewerb um den Mond“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express