Indien muss Kindern erlauben, in die Klassenzimmer zurückzukehren

Die Ängste der Eltern sind berechtigt, aber Kinder haben enorme Lernverluste erlitten. Es liegt in der Verantwortung der Regierung, die besten und sichersten Wege zur Wiedereröffnung der Schulen zu finden.

Die Auswirkungen von Sperren waren zweifellos sowohl auf Makro- als auch auf Mikroebene schmerzhaft. Zu den am stärksten betroffenen sind Kinder, ironischerweise die am wenigsten gefährdeten. (Abbildung: C R Sasikumar)

Die Wirksamkeit von Total Lockdowns als Maßnahme der öffentlichen Gesundheit muss noch bewiesen werden. Aber wir scheinen unserer Vorstellungskraft und unserem Denken erlaubt zu haben, in dieser Logik gefangen zu sein, ungeachtet der sozialen und wirtschaftlichen Kosten für die Gesellschaft. Länder, die Sperren verhängt haben, darunter China, haben ein Wiederauftreten von Infektionen erlebt, während Schweden, das keine Sperre verhängt hat, heute fast keine Todesfälle verzeichnet. Es ist jedoch offensichtlich, dass örtlich begrenzte Bewegungseinschränkungen in Gebieten mit hoher Positivität für einen begrenzten Zeitraum sinnvoll sind.

Die Auswirkungen von Sperren waren zweifellos sowohl auf Makro- als auch auf Mikroebene schmerzhaft. Zu den am stärksten betroffenen sind Kinder, ironischerweise die am wenigsten gefährdeten.

Morbidität und Mortalität bei Kindern sind vergleichsweise niedriger. Laut einer kürzlich durchgeführten britischen Studie sind zwei Todesfälle pro Million und Krankenhausaufenthalte unter schweren Bedingungen etwa 1 von 50.000. Studien, die in den USA, Irland, Norwegen, Deutschland und anderen Teilen der Welt durchgeführt wurden, haben eine sehr geringe bis vernachlässigbare Übertragung von Infektionen in und aufgrund von Schulen gezeigt, insbesondere dort, wo die Disziplin des Tragens von Masken, der körperlichen Distanzierung und der persönlichen Hygiene galt sogar mäßig durchgesetzt. Tatsächlich haben die meisten Länder das persönliche Lernen beibehalten. Nur eine Handvoll hat Schulen geschlossen. Indien ist einer von ihnen.
Während uns keine Informationen über die Kohorte der Kinder vorliegen, die in den letzten 18 Monaten aufgrund von Covid ins Krankenhaus eingeliefert wurden oder gestorben sind, sind Kinder mit Komorbiditäten wie Diabetes oder Fettleibigkeit wie bei Erwachsenen wahrscheinlich anfälliger. Solche Daten müssen zusammen mit Seropositivitätsstudien trianguliert und analysiert werden, um eine evidenzbasierte Politikformulierung anstelle von Panik oder Spekulation als Entscheidungshilfe zu ermöglichen.



Die verfügbaren Beweise scheinen darauf hinzudeuten, dass es vom streng epidemiologischen Standpunkt aus eine schwache Rechtfertigung für die strenge und anhaltende Sperrung von Schulen gibt – insbesondere von Grundschulen. Wir hören von Online-Kursen. Da jedoch weniger als ein Viertel des Landes über einen Internetzugang verfügt und das Online-Lernen durch ungeschulte Lehrkräfte mangelhaft umgesetzt wird, ist die Reichweite eines solchen Unterrichts selbst für Schüler in Städten lückenhaft. Schüler aus reichen Familien, die gute Schulen besuchen, haben vielleicht etwas von der Online-Bildung profitiert, aber sie sind nur ein winziger Teil der Lernenden.

Die Wirkung dieser Politik ist generationsübergreifend und hat viele Fortschritte im Bildungsbereich zunichte gemacht. Eine große Zahl von Kindern tritt nun ins Berufsleben ein, heranwachsende Mädchen werden verheiratet, Fälle von Kindesmissbrauch haben zugenommen, ein Großteil der Armen verweigert die Mittagsmahlzeit, leidet an Hunger und Mangelernährung, ganz zu schweigen vom Verlust der sozialen Interaktion und Selbstbewusstsein – sie verpassen die Freude am Lernen. Die meisten Schüler haben vergessen, was sie in ihrer vorherigen Klasse gelernt haben. Die Verluste könnten tatsächlich schwerwiegender sein als derzeit angenommen – Verlust von Konzentration, Gedächtnis und Lerninteresse.

Im Januar führte die Azim Premji Foundation eine Studie mit 16.067 Grundschulkindern in 1.137 Schulen in 44 Distrikten in fünf Bundesstaaten durch. Der Zweck der Studie war es, die Art des Vergessens/Regressionslernens bei Kindern in Bezug auf Sprache und Mathematik zu erfassen. Da es sich um so genannte Grundfähigkeiten handelt, kann der Verlust schwerwiegende Folgen für die Zukunft haben. Die Ergebnisse dieser Studie zeigten, dass 92 Prozent bzw. 82 Prozent der Kinder eine oder mehrere der Fähigkeiten verloren, die das Lernen von Sprache bzw. Mathematik ausmachen. Einfach gesagt, sie hatten vergessen, wie man spricht oder schreibt, addiert oder multipliziert.

Obwohl diese Studie empfohlen hatte, Kinder nicht überstürzt in die nächste Klasse zu befördern, hat Telangana die Schüler in die nächste Klasse befördert, indem sie die Klasse übersprungen hat, die sie bis auf die Sperrung besuchen sollten. Es ist unklar, ob die Auswirkungen dieser Politik in die Unterrichtspläne eingeflossen sind, wenn die Schulen geöffnet werden. Lehrer müssen zum Beispiel Brückenkurse für diejenigen durchführen, die in die Klasse 4 befördert werden, indem sie den Lehrplan der Klasse 2 (um das Gedächtnis aufzufrischen), der Klasse 3 (um das Versäumte zu unterrichten) abdecken und dann mit der Klasse 4 fortfahren. Noch wichtiger ist, dass die Lehrkräfte in pädagogischen und Bewertungskompetenzen geschult werden müssen, die für einen solchen Förderunterricht von Kindern mit unterschiedlichen und unterschiedlichen Lernniveaus erforderlich sind. Noch wichtiger ist, dass Schulungsmaterialien und Trainer organisiert werden müssen. Peer-Pädagogen und Rentner in der Gemeinde müssen eingebunden werden, um freiwillig die Arbeitsbelastung zu bewältigen. Es muss eine neue Organisationsdynamik eingeführt werden, die möglicherweise mehr Stunden für die Anmeldung erfordert. Es ist eine entmutigende Situation, die visionäre Führung erfordert.

Es gibt genug Möglichkeiten, Schulen zu eröffnen. Es gibt genügend wissenschaftliche Beweise dafür, dass sich die Infektion in offenen Räumen nicht so effektiv ausbreitet. Ländliche Gebiete sind voll von solchen Räumen, in denen der Unterricht abgehalten werden kann. Zeiten und Schulpläne können gestaffelt werden, um eine Überfüllung oder Vermischung zu vermeiden. Der Unterricht muss nicht den ganzen Tag stattfinden. Es würde auch ausreichen, wenn der Unterricht in kritischen Fächern zwei Stunden lang und an wechselnden Tagen stattfindet. Es erfordert, dass das Personal härter arbeitet und die Verwaltung detailliertere Pläne hat. Gesundheitsämter müssen aktiver mit Schulen verbunden werden und wachsam bleiben. Lehrern und Eltern wird eine hohe Priorität bei der Impfung eingeräumt werden, indem Impfcamps an Schulen durchgeführt werden. Dies erfordert schließlich auch die Einbeziehung der Gemeinschaft und der Zivilgesellschaft. Es ist für Regierungen unmöglich, diese schwerwiegende Situation ohne das aktive Engagement aller Beteiligten zu bewältigen. Die Entwicklung und Durchsetzung neuer Verhaltensnormen und Zeitpläne würde intensive Gespräche mit Eltern, Schulbehörden und zivilgesellschaftlichen Organisationen erfordern. Regierungen müssen ihre derzeitige Haltung gegenüber NGOs/Zivilgesellschaft aufgeben und einen gesamtgesellschaftlichen Ansatz anstreben, um die Zukunft unserer Kinder zu sichern.

Wir können noch nicht vorhersagen, wann die Pandemie lokalisiert wird. Es ist wichtig, dass wir lernen, mit einem Bewusstsein für das Vorhandensein des Virus um uns herum zu leben, indem wir Covid-angemessenes Verhalten annehmen und uns selbst schützen.

Politiker haben die einfache Lösung gewählt, Maßnahmen und Verantwortung zu vermeiden, indem sie sagen, dass Eltern nicht bereit sind, ihre Kinder in die Schule zu schicken. Die Ängste der Eltern sind berechtigt. Aber lassen Sie sie die Wahl. Auch eine Perspektive ist geboten: Jedes Jahr sterben in Indien viele Kinder an Durchfall, Unterernährung, Erkrankungen der oberen Atemwege und anderen durch Umweltverschmutzung verursachten Krankheiten. Fragile Umgebungen implizieren eine höhere Verantwortung. Aber das Leben muss weitergehen. Kinder haben viel gelitten. Wir tragen Verantwortung für ihre Zukunft. Es ist an der Zeit, dass die Eltern aufwachen und von der Regierung und den politischen Führern Rechenschaft ablegen. Oder ist es Zeit für Suo-Motu-Klagen des Obersten Gerichtshofs?

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 7. August 2021 unter dem Titel „Time to unlock the school“. Der Schriftsteller, ein ehemaliger Gesundheitsminister, war auch ehemaliger Kommissar und Sekretärin für Bildung im vereinigten Andhra Pradesh.