Indien muss sich anderen Ländern bei der Entkriminalisierung von Marihuana anschließen

Marihuana hat eine lange und farbenfrohe Geschichte des Konsums in Indien, die mindestens zwei Jahrtausende zurückreicht, und die Gesetze, die seinen Konsum kriminalisieren, wurden von Ausländern auferlegt.

Es gibt Hinweise darauf, dass diese stärkeren Formen der Droge für junge Menschen mit einer Anfälligkeit für psychische Störungen gefährlich sind. Aus diesem Grund müssen strenge Vorschriften Teil jeder Politik zur Legalisierung von Marihuana sein

Inmitten des Lärms der US-Wahlen, der eine polarisierte Nation noch gespaltener gemacht hat, haben viele die Tatsache übersehen, dass sich die Amerikaner in einem einzigen Thema einig waren – bekifft zu werden. Parallel zur Präsidentschaftswahl wurde in mehreren Bundesstaaten die Frage gestellt, ob Marihuana, das in Indien in verschiedenen Formen (Ganja, Charas und Bhang) erhältlich ist, für den Freizeit- oder medizinischen Gebrauch legalisiert werden soll. Auch wenn die Leute in New Jersey und Arizona mit denen in Montana und South Dakota nicht einverstanden waren, wer sie lieber Präsident werden wollten, waren sie sich alle einig, dass es legal sein sollte, sich zu verschwenden. Seit Colorado im Jahr 2012 der erste Staat war, der den Freizeitkonsum von Marihuana genehmigte, erlauben zwei Drittel der amerikanischen Staaten die Verwendung für medizinische Zwecke, darunter 15 nur zum Spaß. Und Amerikaner, die wegen Rauchens inhaftiert wurden, können sich auf Bidens Präsidentschaft freuen, nicht nur, weil sie die Entkriminalisierung des Marihuana-Konsums verspricht, sondern auch die Aufhebung früherer Verurteilungen.

Für ein Land, das erst vor wenigen Jahrzehnten seinen berüchtigten Krieg gegen Drogen begonnen hatte und Millionen junger Menschen (meist schwarze Männer) wegen Drogenkonsums inhaftiert hatte, spiegelt sich der bemerkenswerte Schritt zur Legalisierung der am häufigsten konsumierten Droge wider die dramatische Veränderung der öffentlichen Einstellung zu Marihuana, wobei mehr als zwei Drittel der Erwachsenen jetzt die Legalisierung unterstützen, gegenüber nur etwa 10 Prozent vor 50 Jahren. In diesem Zeitraum hat sich die Einstellung zu Marihuana auch weltweit abgeschwächt, wobei Kanada und Uruguay jetzt landesweite Marihuana-Läden anbieten, während mehrere andere den Konsum entkriminalisiert haben.

Diese Transformation basiert auf einer umfangreichen wissenschaftlichen Grundlage, die belegen, dass die mit dem Konsum von Marihuana verbundenen Schäden stark überschätzt wurden und dass die Gesellschaft wie alle Substanzen, die unsere psychische Gesundheit beeinträchtigen, auf ihren Konsum durch fortschrittliche Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit reagieren sollte – kurz gesagt, wie bei Alkohol, anstatt Alkohol zu verbieten und die Konsumenten zu kriminalisieren, eine Reihe von Strategien zu implementieren, um ihren Konsum zu kontrollieren und die damit verbundenen Schäden zu verringern. Zu diesen Strategien gehören Gesundheitserziehung, Altersbeschränkungen, Besteuerung, Begrenzung der Wirkstoffdosis und Zugang zu Beratung für diejenigen, die aufhören möchten. Auf diese Weise rottet man die kriminellen Mafia aus, leere Gefängnisse junger Leute, deren einziges Verbrechen darin bestand, ein bisschen Spaß zu haben, setzt wertvolle Polizeizeit frei, um die wahren Gauner zu verfolgen und eine neue Einnahmequelle für den Staat zu erschließen.



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Diese dramatischen Einstellungsänderungen stehen im krassen Gegensatz zu den überschwänglichen Bemühungen des indischen Drogenkontrollausschusses, Menschen mit geringen Mengen Marihuana zu untersuchen, zu verhören und zu verhaften. Wenn sie so weitermachen, werden sie viel mehr Beamte brauchen, um die 30 Millionen Menschen im Land, die 2019 Marihuana konsumierten, an die indische Regierung zu jagen. Angesichts der Tatsache, dass das Eingeständnis eines solchen Verhaltens in einer staatlich geförderten Umfrage zu einer Gefängnisstrafe oder, noch wahrscheinlicher, zur Zahlung von Bestechungsgeldern erpresst werden könnte, muss selbst diese beträchtliche Zahl als konservative Schätzung angesehen werden. Während die NCB die patriotische Aufgabe übernommen hat, Indiens moralische Reinheit vor schädlichen ausländischen Einflüssen zu verteidigen, kann sie von einer Geschichtsstunde profitieren: Marihuana hat eine lange und farbenfrohe Geschichte des Konsums in Indien, die mindestens zwei Jahrtausende zurückreicht, und die Gesetze, die seinen Konsum kriminalisieren von Ausländern verhängt wurden.

Erstens waren es die Briten, die mehrmals versuchten, die Substanz zu verbieten, und schließlich aufgaben, als ihre eigene Kommission erklärte, dass der moderate Konsum dieser Drogen die Regel sei und dass selbst bei den außergewöhnlichen übermäßigen Konsumenten die Verletzung nicht klar erkennbar sei und dass die Auswirkungen auf die Gesellschaft selten spürbar sind. Diese scharfsinnigen Beobachtungen haben den Test der Zeit bestanden, und Hunderte von Studien im letzten Jahrhundert haben diese Schlussfolgerungen bestätigt.

Indien widersetzte sich auch nach der Unabhängigkeit dem Druck von außen, als es 1961 die Aufnahme von Marihuana in die Suchtstoffkonvention unter Berufung auf seine Rolle in seinen sozialen und religiösen Gepflogenheiten ablehnte. Die internationale Gemeinschaft gewährte Indien einen Aufschub unter zwei Bedingungen – dass die Regierung kein Marihuana exportieren würde und dass es in 25 Jahren endgültig kriminalisiert würde. Und so wurde 1985 Indiens eigenes Gesetz über Suchtstoffe und psychotrope Substanzen ins Leben gerufen, das zwar Marihuana kriminalisierte, aber weiterhin den Konsum von Bhang erlaubte (entspricht dem Verbot von Zigaretten, aber Beedis).

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Es besteht kein Zweifel, dass der Konsum von Marihuana ebenso wie alle anderen Substanzen, die das Gehirn beeinflussen, Risiken birgt. Besonders zu befürchten ist, dass mit der Legalisierung in wohlhabenden Ländern neuere Hybridsorten von Marihuana, die viel höhere Konzentrationen des Wirkstoffs (THC) enthalten, den Markt überschwemmen. Es gibt Hinweise darauf, dass diese stärkeren Formen der Droge für junge Menschen mit einer Anfälligkeit für psychische Störungen gefährlich sind. Aus diesem Grund müssen strenge Vorschriften Teil jeder Politik zur Legalisierung von Marihuana sein. Nur die Legalisierung bietet die Möglichkeit, wirksame Maßnahmen zur Schadensminimierung für die riesigen, kriminalisierten Produktions- und Verkaufssysteme umzusetzen, die außerhalb des Geltungsbereichs jeglicher Regulierung liegen.

Erfreulicherweise weht der Wind der Veränderung, als eine bunte Truppe aus Politikern, gleichgesinnten Polizisten, einer Reihe von Sadhus und zivilgesellschaftlichen Gruppen wie der Great Legalization Movement (ein passender trippiger Name!) sich einem Chor anschließt, um Gesetzesreformen zu fordern . Und wenn Wissenschaft und gesunder Menschenverstand nicht ausreichen, kann die Berufung auf unsere alten Schriften und die Ablehnung kolonialer Vorurteile ein wirksames Argument für unsere Zeit sein. Es kann sicherlich nicht lange dauern, bis Millionen in diesem Land lustvoll Dum maro dum oder die ikonischen Texte von Bob Marley, dem Talisman der Marihuana-Liebhaber von Kingston bis Candolim, singen können Komm wieder. Ich weiß, dass viele von euch den Rest dieses Liedes summen werden.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 2. Dezember 2020 unter dem Titel „All the smoke“. Der Autor ist Pershing Square Professor of Global Health an der Harvard Medical School