Indien, Pakistan und Bangladesch müssen sich mit veränderten geopolitischen Realitäten in Westasien auseinandersetzen

Im Moment stellt sich die Frage, ob die südasiatischen Staaten die Folgen der geopolitischen Umwälzung im Nahen Osten bewältigen und die sich bietenden neuen Chancen nutzen können.

Für Israel wäre es ein großer ideologischer und politischer Bonus, wenn Bangladesch und Pakistan, zwei der größten islamischen Nationen der Welt, dies anerkennen. (Illustration von C. R. Sasikumar)

Der dreiste Mord an einem führenden iranischen Nuklearwissenschaftler letzte Woche außerhalb von Teheran unterstreicht eine bekannte politische Wahrheit im Nahen Osten – es ist nicht so wichtig, ob Sie Recht oder Unrecht haben; Entscheidend ist, ob du schwach oder stark bist. Die Ermordung von Mohsen Fakhrizadeh hebt die wachsenden strategischen Schwachstellen der Islamischen Republik Iran hervor. Es weist auch auf eine anhaltende regionale Neuausrichtung gegenüber Teheran hin, die durch die Normalisierung der Beziehungen zwischen einigen wichtigen arabischen Staaten und Israel gekennzeichnet ist.

Diese geopolitischen Turbulenzen im Nahen Osten haben schwerwiegende Folgen für den Subkontinent, der enge religiöse, wirtschaftliche und strategische Verbindungen mit der Region hat. Ob sie wollen oder nicht, Indien, Pakistan und Bangladesch müssen sich mit drei großen Trends auseinandersetzen, die den neuen Nahen Osten definieren.

Einer ist die zunehmende Isolation des Iran in der Region. Die Trump-Administration (und die Republikaner), Israel und die Golf-Araber haben ein gemeinsames Interesse daran, Joe Biden, den nächsten US-Präsidenten, der am 20. Bei der Ermordung von Fakhrizadeh geht es darum, dieses politische Ziel zu erreichen. Wenn der Iran energisch zurückschlägt, wird er zu einer umfassenden Konfrontation mit Israel und den USA einladen und die Aussichten auf ein produktives Engagement mit der Biden-Regierung zunichte machen. Zurückhalten wird die Schwäche des Iran aufdecken und die interne Spaltung zwischen Pragmatikern, die die USA einbeziehen wollen, und den Hardlinern, die auf eine Konfrontation brennen, verschärfen.



Schlimmer noch, die häufigen Angriffe auf hochrangige iranische Ziele werfen Fragen nach der feindlichen Durchdringung seiner Gesellschaft auf. Gibt es genug inländische Gegner des Regimes, die jetzt bereit sind, mit ausländischen Sicherheitsbehörden, einschließlich des israelischen Mossad, zusammenzuarbeiten? Die Aufdeckung der innenpolitischen Schwäche des Iran wird durch die massiven wirtschaftlichen Schmerzen verschlimmert, die durch die maximale Druckkampagne der Trump-Administration in den letzten Jahren verursacht wurden. Der Iran hat in Südasien viel Wohlwollen, aber Indien und seine Nachbarn wollen nicht in die Konflikte Teherans mit den Arabern oder den USA hineingezogen werden.

Der zweite regionale Trend ist der rasche Wandel der arabischen Beziehungen zu Israel. Die Angst vor dem Iran hat die Araber am Golf dazu getrieben, Israel zu umarmen. In den letzten Monaten haben Bahrain und die Vereinigten Arabischen Emirate die Beziehungen zu Israel normalisiert. Berichte über ein geheimes Treffen zwischen dem saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman und dem israelischen Premierminister Benjamin Netanjahu Ende letzten Monats wurden von Riad dementiert. Das hat die Spekulationen über eine bevorstehende Normalisierung der Beziehungen zwischen Israel und Saudi-Arabien – dem ideologischen Kern der islamischen und arabischen Welt – nicht beendet.

Wo bleibt der Subkontinent, auf dem fast 40 Prozent der Muslime der Welt leben?

Pakistanische Pragmatiker wollten schon lange Verbindungen zu Israel knüpfen und Delhis Verbindung zu Tel Aviv neutralisieren. Aber das wachsende Gewicht der islamistischen Ideologie, das jahrzehntelange Anheizen von Theorien über eine jehudi-hinduistische Verschwörung und die unerbittliche Propaganda, die Palästina mit Kaschmir gleichsetzte, schienen Pakistan zurückzuhalten.

Mit der Normalisierung der Beziehungen zwischen den Golf-Arabern und Israel hat sich der Kontext jedoch dramatisch verändert. Pakistans Premierminister Imran Khan hat von Druck, offenbar aus Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten, gesprochen, Israel anzuerkennen. Pakistan weiß auch, wie wichtig eine vernünftige Beziehung zu Israel und seinen nützlichen Spin-offs in Washington ist, wo Islamabad verzweifelt versucht, Amerikas aktuelle politische Neigung zu Indien zu begrenzen. Rawalpindi debattiert wahrscheinlich nicht mehr über die ideologischen Argumente über Israel, sondern über die Mechanismen, diese Entscheidung zu treffen, die möglichen internen Gegenreaktionen zu bewältigen und den bestmöglichen Nutzen daraus zu ziehen.

Wenn Pakistan Israel anerkennt, möchte Bangladesch nicht zurückgelassen werden. Die wirtschaftliche und technologische Zusammenarbeit mit Israel wird der Wirtschaft und Außenpolitik Bangladeschs einen großen Schub verleihen. Wie Pakistan könnte auch Bangladesch eine neue jüdische Verbindung nutzen, um der wachsenden Kritik Washingtons an den politischen Freiheiten und Menschenrechten des Landes unter Premierministerin Scheich Hasina zu begegnen.

Für Israel wäre es ein großer ideologischer und politischer Bonus, wenn Bangladesch und Pakistan, zwei der größten islamischen Nationen der Welt, dies anerkennen. Manche in Delhi könnten den Verlust einer vermeintlichen Sonderstellung in Israel bedauern. Aber ein Indien, das die Tugenden verkündet, alle Seiten im Nahen Osten zu engagieren, kann Israel in Südasien nicht das gleiche Privileg missgönnen.

Der dritte Trend, der den neuen Nahen Osten prägt, ist die zunehmende Rivalität zwischen Saudi-Arabien und der Türkei um die Führung der muslimischen Welt. Während Saudi-Arabien, Ägypten und die Vereinigten Arabischen Emirate den Nahen Osten zu politischer und religiöser Mäßigung zurückführen wollen, ist die einst säkulare Türkei unter Recep Tayyip Erdogan zum neuen Verfechter des politischen Islam geworden. Der neue religiöse Eifer der Türkei bietet einen guten ideologischen Deckmantel für Erdogans Ambitionen, seinen geopolitischen Einfluss im Nahen Osten auszuweiten.

Die Auseinandersetzung der Türkei mit Saudi-Arabien wirkt sich bereits auf Indien und Pakistan aus. Erdogans Türkei ist nun Indien feindlich gesinnt und hat sich Pakistan angeschlossen, um die Kaschmir-Frage auf internationalen Foren aufzugreifen. Für Pakistan schien dies ein nützlicher Gegenpol zu den Golf-Arabern zu sein, die strategische Beziehungen zu Indien aufbauten und nicht bereit waren, viel an den Verfassungsänderungen Delhis in Kaschmir zu machen.

Anfang dieses Jahres forderte ein verärgertes Pakistan Saudi-Arabien heraus, indem es drohte, die Organisation für Islamische Zusammenarbeit zu brechen und ein radikaleres Forum in Partnerschaft mit der Türkei und Malaysia einzurichten. Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate, lange Zeit Wohltäter Pakistans, nahmen die Bedrohung nicht gut auf. Sie forderten die Rückgabe der Kredite, die sie Pakistan zur Überwindung der Wirtschaftskrise gegeben hatten.

In jüngerer Zeit gab es Berichte, wonach Abu Dhabi pakistanische Arbeitsexporte in die VAE absichtlich blockierte. Es gibt auch Berichte, dass die VAE pakistanische Arbeiter zurückschicken könnten – schätzungsweise 1,2 Millionen Pakistaner arbeiten in den Emiraten – als Teil des Abbaus ausländischer Arbeitskräfte im Land inmitten des aktuellen Wirtschaftsabschwungs. Wenn Pakistan seinen Hang zur Türkei fortsetzt, könnte Saudi-Arabien, das mehr als zwei Millionen pakistanische Arbeiter beherbergt, sicherlich dem Beispiel der Vereinigten Arabischen Emirate folgen. Vereinfacht gesagt haben die Vereinigten Arabischen Emirate und Saudi-Arabien die Möglichkeit, der pakistanischen Wirtschaft massive Kosten aufzuerlegen, die nicht von der Türkei oder Malaysia gedeckt werden können.

Narrative über den Nahen Osten waren im letzten Jahrhundert von zentraler Bedeutung für die Entwicklung der religiösen und nationalistischen Politik des Subkontinents. Aber die alten Markierungen, die den südasiatischen Diskurs über den Nahen Osten definiert haben, beginnen zu verblassen. Die konventionellen politischen Annahmen der südasiatischen Eliten über den Nahen Osten entsprechen kaum der sich wandelnden Realität der Region.

Obwohl Indien in den letzten Jahren einige wichtige Anpassungen seines Engagements im Nahen Osten vorgenommen hat, kann Delhi die schnellen Veränderungen in der Region nicht aus den Augen lassen. Pakistan und Bangladesch können es sich nicht leisten, den Nahen Osten als selbstverständlich hinzunehmen und die Region nur durch das religiöse Prisma zu betrachten. Im Moment stellt sich die Frage, ob die südasiatischen Staaten die Folgen der geopolitischen Umwälzung im Nahen Osten bewältigen und die sich bietenden neuen Chancen nutzen können.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 1. Dezember 2020 unter dem Titel „Ein Mord und der neue Nahe Osten“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express