Indiens Solidarität mit der Reformagenda von Prinz Salman zu Hause ist wichtig

Prinz Salman hat oft seine Entschlossenheit verkündet, die enorm negativen Folgen von 1979 umzukehren. Delhi hat allen Grund, Prinz Salman nachdrücklich zu unterstützen. Immerhin leidet Indien weiterhin unter diesen Folgen.

Riad wurde die treibende Kraft hinter der Organisation für Islamische Zusammenarbeit, die 1969 gegründet wurde, um die konservativen Regime der Region als Gegenpol zu den sowjetisch geprägten arabischen Nationalisten zu vereinen. (Abbildung: C R Sasikumar)

Der Besuch des saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman in dieser Woche in Indien – im Rahmen einer größeren Asienreise einschließlich Pakistan und China – sollte die Konsolidierung zweier wichtiger Trends markieren und dazu beitragen, einen bedeutenden dritten Trend einzuleiten. Die erste bezieht sich auf die trilaterale Dynamik mit Pakistan und die zweite auf die Vertiefung der bilateralen Beziehungen zwischen Delhi und Riad.

Im dritten geht es darum, Prinz Salmans Agenda zur Umkehr von 1979 zu unterstützen, als turbulente regionale Entwicklungen und die saudische Reaktion darauf begannen, die Gleichung zwischen Religion und Politik in der Region zu verändern, Indiens Nachbarschaft zu destabilisieren und Südasiens zwischenstaatliche Beziehungen für die schlechter.

Aber zuerst nach Pakistan. Die Teilung verlieh Indiens Engagement auf der Arabischen Halbinsel eine besondere Komplexität. Die historische Beziehung des Subkontinents zum Golf ist tief und zivilisatorisch. In der Kolonialzeit wurde der britische Raj im ungeteilten Indien sowohl zum Sicherheitsgeber als auch zum Vermittler der wirtschaftlichen Globalisierung der Region.



Nach der Teilung und Unabhängigkeit versuchte Pakistan, im Namen einer gemeinsamen religiösen Identität politische Unterstützung aus dem Nahen Osten zu mobilisieren. Nachdem Großbritannien zu Beginn der 1970er Jahre den kleineren Golf-Königreichen die Unabhängigkeit gewährt und die meisten seiner Streitkräfte aus dem Osten von Suez abgezogen hatte, schritt Pakistan ein, um einen Teil der Sicherheitslücke in der Region zu beheben. (Die USA waren natürlich die Hauptkraft, die das von Großbritannien hinterlassene Vakuum füllte.)

Obwohl Indien für einige Golfstaaten ein bevorzugter Sicherheitspartner war, hatte das blockfreie Indien wenig Interesse daran, das strategische Erbe des Raj fortzusetzen. Auf politischer Ebene lag der Schwerpunkt Indiens auf der Solidarität mit dem arabischen Nationalismus und gegen den Neokolonialismus und den westlichen Imperialismus. Angesichts seiner Vorliebe für säkulare Republiken im Nahen Osten schlich sich in Indiens Beziehungen zu den religiös konservativen Monarchien, insbesondere Saudi-Arabien, unweigerlich ein Element der Abwehr ein.

Riad wurde die treibende Kraft hinter der Organisation für Islamische Zusammenarbeit, die 1969 gegründet wurde, um die konservativen Regime der Region als Gegenpol zu den sowjetisch geprägten arabischen Nationalisten zu vereinen. Die feindselige Rhetorik des Forums zur Kaschmir-Frage (auf Betreiben Pakistans) erstarrte in Delhi, dass Saudi-Arabien und die konservativen Monarchien pro-pakistanisch seien. In Wirklichkeit hatte die Kaschmir-Frage für die Saudis jedoch nie eine große Priorität.

Dank Delhis diplomatischer Tradition, die das Wörtliche dem Praktischen vorzieht, hat Delhi wenig dazu beigetragen, eine interessenbasierte Beziehung zu Riad aufzubauen. Dennoch gab es echte Probleme, die Indiens Möglichkeiten in Saudi-Arabien einschränkten. Dazu gehörten die zunehmende Divergenz über regionale Themen wie Afghanistan, Indiens Umarmung der Sowjetunion, die tiefe Abhängigkeit der Golfkönigreiche vom Westen und die saudische Unterstützung für den radikalen Islam über seine Grenzen hinaus seit Ende der 1970er Jahre.

Das Ende des Kalten Krieges, Indiens Wirtschaftsreformen und die wachsende wirtschaftliche Interdependenz – dank Indiens ständig steigender Öl- und Arbeitskräfteexporte – führten zu einem größeren Interesse an den Golfmonarchien, einschließlich Saudi-Arabiens, die politischen Differenzen mit Indien zu begrenzen und die bilateralen Beziehungen auszuweiten Wirtschaftspartnerschaften.

Als sich die Kluft in den nationalen wirtschaftlichen Fähigkeiten zwischen Indien und Pakistan seit den 1990er Jahren zugunsten von Delhi zu vergrößern begann, war Saudi-Arabien froh, sein Engagement in Südasien zu entkoppeln. Das wiederum erlaubte es Delhi, das saudische Königreich nicht mehr durch die politische Linse Pakistans zu betrachten.

Der konkrete und öffentliche Ausdruck des saudischen Wunsches, die Silbentrennung aufzuheben, kam 2006 während des Besuchs von König Abdullah in Indien – der erste von einem saudischen Monarchen seit fünf Jahrzehnten. Der Besuch von Prinz Salman ist jetzt eine Gelegenheit für Delhi, eine solide und umfassende Partnerschaft auf der Grundlage des letzten Jahrzehnts aufzubauen.

Premierminister Narendra Modi hat seinerseits einen erfrischenden, nicht-ideologischen Ansatz für Indiens Engagement im Nahen Osten im Allgemeinen und den Golf-Königreichen im Besonderen gebracht. Darüber hinaus hat seine persönliche Beziehung zu den Führern der Region wie Prinz Salman und Scheich Mohammed bin Zayed (MbZ), dem effektiven Herrscher der Vereinigten Arabischen Emirate, einen sehr dynamischen Ton in den Beziehungen Indiens zum Arabischen Golf gesetzt.

Über den traditionellen Fokus auf die Stärkung der Zusammenarbeit im Kohlenwasserstoffsektor hinaus bietet Prinz Salmans ehrgeizige Agenda zur Modernisierung der Wirtschaft des saudischen Königreichs viele neue Möglichkeiten. Ebenso wichtig war die Ausweitung der bilateralen Agenda für die Zusammenarbeit bei der Terrorismusbekämpfung.

Saudi-Arabien ist auch an einer bilateralen Verteidigungszusammenarbeit interessiert und bestrebt, eine bilaterale strategische Koordinierung in regionalen Angelegenheiten zu entwickeln. Die Möglichkeiten scheinen nur durch die Fähigkeit der indischen Bürokratie begrenzt zu sein, die auf politischer Ebene unterzeichneten Vereinbarungen umzusetzen.

Das bringt uns zur dritten Dimension von Prinz Salmans Besuch – über die Umkehr von 1979. Prinz Salman hat oft seine Zusage verkündet, die enorm negativen Folgen von 1979 rückgängig zu machen des Schahs von Iran durch Ayatollah Khomeini, der schiitische Aufstand im Osten Saudi-Arabiens und die sowjetische Invasion in Afghanistan – erschütterten die saudischen Herrscher bis ins Mark.

Angesichts neuer interner und externer Bedrohungen begann das Haus Saud, im eigenen Land einen konservativeren Islam zu fördern und den sunnitischen Extremismus im Ausland zu unterstützen. Dazu gehörte die Unterstützung des Dschihad in Afghanistan und des amerikanischen und pakistanischen Krieges gegen das von der Sowjetunion unterstützte Regime in Kabul. Gen Zia-ul-Haq nutzte den neuen regionalen dynamischen Schub Pakistans zu einem islamischen Konservatismus.

In einem Interview mit dem Guardian im Jahr 2017 sagte Prinz Salman, Saudi-Arabien sei nach 1979 kein normales Land gewesen. Er fügte hinzu, dass die Politik, die es nach 1979 verfolgte, nun eine produktive saudische Zukunft behindert. Prinz Salman gelobte, die Abweichungen von 1979 zu überwinden und Saudi-Arabien zum gemäßigten Islam zurückzuführen. Wir kehren einfach zu dem zurück, was wir verfolgt haben – einem gemäßigten Islam, der für die Welt und alle Religionen offen ist, sagte er.

Viele Beobachter, vor allem im Westen, stehen dem Potenzial für einen echten Wandel in Saudi-Arabien skeptisch gegenüber. Delhi hingegen hat allen Grund, Prinz Salman nachdrücklich zu unterstützen. Immerhin leidet Indien weiterhin unter den Folgen von 1979.

Weitaus wichtiger als die Anzahl der MoUs, die Indien diese Woche mit Saudi-Arabien unterzeichnen wird, ist die sichtbare und uneingeschränkte Solidarität Delhis mit der Reformagenda von Prinz Salman zu Hause und seinen Bemühungen, religiöse und politische Mäßigung in der Region zu fördern.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe vom 18. Februar 2019 unter dem Titel „Backing a new West Asia“. Der Autor ist Direktor des Institute of South Asian Studies der National University of Singapore und Redakteur für internationale Angelegenheiten für The Indian Express.