Indische Kämpfe 1917: Am Vorabend der Russischen Revolution

Auch in Indien war das Jahr 1917 zwei Jahre später der Auftakt zu Ereignissen, die den Beginn des Massenengagements in der Freiheitsbewegung markieren sollten. Wie Gandhis Kritiker M. N. Roy in seinen Memoiren einräumte, betrachtete Lenin Gandhi als Inspirator und Führer einer Massenbewegung und als Revolutionär.

Russische Revolution, Sowjetrevolution, Indien während der Russischen Revolution, Mahatma Gandhi während der Russischen Revolution, Home-Rule-Agitation, Home-Rule-Ligen, vor der Unabhängigkeit, indische Meinungsäußerung, indischer ExpressDie russische Staatsflagge weht vor einem Denkmal für den sowjetischen Staatsgründer Wladimir Lenin in Bachtschyssarai, Krim, 27. September 2017. (Quelle: Reuters)

Selten in der Geschichte geschehen Dinge plötzlich; sie sind oft Jahre in der Herstellung.

Es ist bekannt, dass Mahatma Gandhi während seiner Südafrika-Jahre mit Leo Tolstoi korrespondierte, den Lenin 1908 als Spiegel der russischen Revolution bezeichnete. Diese Korrespondenz fand drei oder vier Jahre vor Gandhis letzter großer Agitation in Südafrika statt, bei der Zehntausende indischer Minenarbeiter und Plantagenarbeiter und andere Vertragsarbeiter ihre Arbeit aufriefen.

Als die Russische Revolution 1917 stattfand, war Gandhi bereits seit zwei Jahren wieder in Indien, kaum einen Monat vor dem Tod eines der beiden führenden Staatsmänner, die Gandhis Politik in seinem südafrikanischen Leben geleitet hatten, Gopal Krishna Gokhale. Der andere, Dadabhai Naoroji, der Grand Old Man of India, würde in Kürze inmitten des bevorstehenden Kampfes in Champaran, Bihar, sterben.



Der marxistische Sozialist Narendra Deva, ein aufmerksamer Student von Lenins Leben und Schriften, bemerkte, dass die bolschewistische Revolution zum ersten Mal die Massen in den Mittelpunkt der Geschichte stellte.

Auch in Indien war das Jahr 1917 zwei Jahre später der Auftakt zu Ereignissen, die den Beginn des Massenengagements in der Freiheitsbewegung markieren sollten. Wie Gandhis Kritiker M. N. Roy in seinen Memoiren einräumte, betrachtete Lenin Gandhi als Inspirator und Führer einer Massenbewegung und als Revolutionär.

Bedeutsam ist jedoch, dass Gandhi 1917 Kampfmethoden entwickelte, um institutionelle Veränderungen herbeizuführen, die auch zu Selbstverwaltung oder Swaraj führen würden, aber jeder der vier Kämpfe ging dem Höhepunkt der Russischen Revolution voraus und war mit der Bauernschaft verbunden sowie Arbeit.

Das vertragliche Ultimatum

Eines der frühesten Ultimatums Gandhis an die Regierung war, die vertraglich gebundene Auswanderung aus Indien zu beenden. Die Anwerbung von Vertragsarbeitern für die südafrikanische Provinz Natal war 1911 beendet, wurde aber für Fidschi und einige andere Orte fortgesetzt. 1915 hatte Vizekönig Charles Hardinge selbst auf die Abschaffung gedrängt, doch die Behörden in London zögerten. Sie wollten, dass die Kolonien, die solche Arbeitskräfte einsetzen, eine angemessene Zeit haben, sich auf die Veränderung einzustellen, in der Hoffnung, das Unvermeidliche so lange wie möglich hinauszuzögern.

Am 26. Februar 1917 stellte Gandhi ein Ultimatum, die vertragliche Rekrutierung bis zum 31. Mai zu beenden, andernfalls würde er zu einem passiven Widerstandskampf raten. Wenn dem Antrag nicht entsprochen werde, sollten alle praktischen Schritte unternommen werden, um zu verhindern, dass Inder das Land verlassen, um in Fidschi zu arbeiten. Der Druck hatte seine Wirkung. Die Rekrutierung von Vertragsarbeitern aus Indien wurde am 12. März 1917 eingestellt.

Champaran

Sein Vertrauen in den passiven Widerstand wurde gestärkt, und Gandhi wandte seine Aufmerksamkeit nun den Missständen der Bauern in Champaran zu. Am 15. April hatte er Bankipore, Patna, erreicht und war von dort noch am selben Tag nach Motihari im Bezirk Champaran aufgebrochen.

Indien und Russland bewegten sich fast Schritt für Schritt, wenn auch zu unterschiedlichen Takten. Gandhis Land stand unter Kolonialherrschaft, während im unabhängigen Russland die Zarenmonarchie vor mehr als einem Monat abgedankt hatte. Am Tag nachdem Gandhi Champaran erreicht hatte, erreichte Lenin, der bis dahin in der Schweiz war, Petrograd (heute St. Petersburg). Am 16. April 1917 schickte Gandhi Anweisungen, dass seine Kaiser-i-Hind-Medaille an das britische Regime zurückgegeben werden sollte; Gandhi hatte inzwischen den Befehl erhalten, den Bezirk zu verlassen, und er hatte sich geweigert, zu gehorchen. Er war auf dem Weg in ein Dorf festgenommen worden, um sich über den Zustand der indigoblauen Arbeiter zu erkundigen.

Nach Kämpfen, Umfragen und Untersuchungen im Distrikt folgte das Champaran Agrarian Act. Die Gesetzgebung schaffte das Tinkathia-System ab, nach dem die Ryots einen bestimmten Anteil ihres besten Landes für die Ernte der Gutsbesitzer aufteilen mussten.

Im Nachhinein haben einige Historiker argumentiert, dass die damals vorgenommenen Änderungen nicht weit genug gingen. Diese etwas trotzkiartige Kritik mag durchaus berechtigt sein; Die relevante Frage wäre jedoch, was die späteren Kisan Sabhas, die in den Jahrzehnten vor der indischen Unabhängigkeit in Bihar auftauchten und von denen angenommen wird, dass sie aktiv und radikal waren, den Kampf um Champaran vorangebracht haben.

Tatsache ist, dass Champaran ein breiteres Engagement der nationalen Bewegung mit Bauernkämpfen initiierte. Ganz zufällig kam es nicht zustande. Als Gandhi 1908 noch in Südafrika war, hatte es in Champaran indigobezogene Unruhen gegeben. Dies hatte Erinnerungen an ähnliche Kämpfe in einigen bengalischen Bezirken aus den 1860er Jahren wiederbelebt. Am 8. Januar 1910 hatte Gandhis südafrikanische Zeitschrift Indian Opinion ihre gesamte Titelseite einem Bericht aus der Kalkutta-Presse über diesen Kampf des 19. die Welt . Gandhis Tagebuch hatte diesen Kampf als aufregend beschrieben und kommentierte, dass passiver Widerstand kein besseres Beispiel geben kann. Es war so zu einer Inspiration und Bestätigung für den passiven Widerstand geworden, der damals in Südafrika betrieben wurde.

Internierungen in der Home-Rule-Agitation

Im Jahr nach Gandhis Rückkehr nach Indien waren von Annie Besant und Bal Gangadhar Tilak zwei Home Rule Leagues gegründet worden. Im Juni 1917 wurden Annie Besant und einige ihrer Mitarbeiter in Ootacamund interniert. An dieser Stelle riet Gandhi, der sich in Motihari, Champaran, aufhielt, erneut zum passiven Widerstand. In einem Brief Ende Juni an J. B. Petit aus Bombay, einen frühen Unterstützer aus seiner Zeit in Südafrika, schrieb Gandhi: Der gegenwärtige Abstieg in die Dörfer durch Sie, Herr Jinnah und solche anderen Führer kann nur mit Verhaftungen enden. Diese Propaganda muss trotz des staatlichen Verbots betrieben werden und kann insofern als illegal, aber für einen passiven Widerstandskämpfer nicht als rechtswidrig angesehen werden. Es gibt verschiedene andere Methoden, die ich nicht empfehlen möchte, bis der passive Widerstand in seiner jetzigen Form ein wenig in uns eingedrungen ist.

Es gibt zwei bemerkenswerte Merkmale über Gandhis Rat an J B Petit aus Champaran. Erstens: Geh in die Dörfer. Bei diesem Versuch, die Bauernschaft zu erreichen, scheint Gandhi die spätere Betonung der Bauernschaft im internationalen Marxismus vorwegzunehmen, die mit Dimitrov in Bulgarien und Mao in China einhergehen würde; er spiegelte auch einen offensichtlichen Zwang der damaligen Gesellschaftsformation Indiens wider, indem die bäuerliche Bevölkerung von einer weiteren Schicht eines ausgewachsenen ausländischen Kolonialismus überlagert wurde.

In beiden Szenarien hatte Lenin sich zu den Arbeitern und Soldaten hingezogen. Gandhi wandte sich der Bauernschaft zu, die wie nie zuvor von der nationalen Bewegung angezogen wurde. Zweitens gibt es in Gandhis Mitteilung an Petit Beweise für einen Versuch, die Abfolge der Momente des passiven Widerstands zu planen.

Es gab landesweite Proteste gegen die Internierungen, die bis September 1917 zur Rücknahme der Befehle gegen Annie Besant und ihre Mitarbeiter führten.

Die sozialen Kämpfe von 1917

Der vielleicht faszinierendste der vier großen indischen Kämpfe des Jahres 1917 war der Kampf gegen die Unberührbarkeit, und dies spiegelte sich in den politischen und gesellschaftlichen Konferenzen in Godhra, Gujarat, vom 3. Revolution. An der politischen Konferenz nahm auch Bal Gangadhar Tilak teil, dessen Prozess und Urteil 1908 von Lenin verfolgt und kommentiert worden war.

In Anlehnung an die grundlegende Botschaft der anderen Kämpfe, die im Laufe des Jahres begonnen wurden, sagte Gandhi in seiner Präsidentschaftsrede der Politischen Konferenz am 3. November: Wir müssen von unserem eigenen Volk Swaraj fordern. Unser Appell muss an sie gerichtet sein. Wenn die indische Bauernschaft versteht, was Swaraj ist, wird die Nachfrage unwiderstehlich.

Er forderte die Aufhebung des gesamten Anleihegesetzes: Es gehört nicht zu unserer Pflicht, auf die Bequemlichkeit der Kolonien zu achten. Die interreligiöse Frage und die in Indien vorherrschenden sozialen Ungleichheiten hatten in vielen anderen Ländern, auch in Russland, unbekannte Merkmale. Im Jahr 1917 sprach sich Gandhi wiederholt für das hindu-muslimische Abkommen aus. In den Godhra-Konferenzen wetterte er gegen die Praxis der Unberührbarkeit. Spätestens seit September 1915, als er einen Dalit und seine Familie in seine Siedlung in Ahmedabad aufgenommen hatte und dabei auf Widerstand stieß, hatte er die Wirksamkeit des passiven Widerstands in sozialen Fragen so erwogen, dass dieser Swaraj einbeziehen würde.

An der von Gandhi geleiteten Sozialkonferenz in Godhra am 5. November 1917 nahmen Personen aus den sogenannten unberührbaren Gemeinschaften teil, an der unter anderem Abbas Tyabji und Vithalbhai Patel teilnahmen. Nehmen Sie nicht an, sagte Gandhi seinen Zuhörern, dass diese Gemeinschaft einem niedrigeren Status angehört; lass die fusion zwischen dir und dieser gemeinschaft stattfinden, und dann bist du fit für swaraj. .

Zwei Tage nach der außerordentlichen Sozialkonferenz in Godhra, vor genau einem Jahrhundert, ergriffen die Bolschewiki die Macht in Petrograd und leiteten die Russische Revolution ein, die den Lauf der Geschichte beeinflussen sollte, indem sie einen Staat schufen, der mehr als 70 Jahre lang eine Gegenmacht zu den alten Kolonialmächte.

Neben den Kräften des Nationalismus, die im 20. Jahrhundert über die Welt fegten, trug auch die neue Gegenmacht allein durch ihre Existenz zum Untergang des Kolonialismus bei. Gleichzeitig entfesselte sie Kräfte, die die nationalistischen Bewegungen sowohl stärkten als auch durch vorzeitigen Eifer schwächten und manchmal sogar zu ihrer Spaltung beitrugen.