Inder haben großes Vertrauen in die Wissenschaft. Warum wird also Pseudowissenschaft gefördert?

Partha P Majumder schreibt: Die Einführung des Master-Studiengangs Astrologie durch IGNOU ist ein Schritt in die falsche Richtung, wird die Bürger nur irrationaler und die Gesellschaft noch obskuranter machen

Astrologie hat keine wissenschaftliche Grundlage. Es folgt nicht der Methode der Wissenschaft, die darin besteht, eine Hypothese aufzustellen, Vorhersagen zu treffen, die sich logisch aus der Hypothese ergeben, empirische Daten zu sammeln, um diese Vorhersagen zu testen, und zu dem Schluss zu kommen, ob die Hypothese mit hoher Wahrscheinlichkeit wahr ist. (C R Sasikumar)

Der State of Science Index (SOSI) 2021 wurde im Juni bekannt gegeben. Die Indira Gandhi National Open University (IGNOU) kündigte im selben Monat die Einführung eines Masterstudiengangs in Astrologie (Jyotish) an. Die erste Ankündigung hat mich glücklich gemacht, weil 90 Prozent der befragten Erwachsenen sagten, dass die Wissenschaft Hoffnung für die Zukunft macht und die Hoffnung auf eine bessere Welt zum Leben antreibt – ein höherer Prozentsatz, wenn auch leicht, als der globale Durchschnitt von 89 Prozent. Aber die Ankündigung von IGNOU ist ein enorm rückschrittlicher Schritt, der Pseudowissenschaft fördert, fand ich.

SOSI basierte auf Ergebnissen aus einer Kombination von Online- und Offline-Interviews, die von einem globalen Forschungsunternehmen, Ipsos, durchgeführt wurden. Eine demografisch repräsentative Stichprobe von 1.000 Bürgern ab 18 Jahren wurde dieses Jahr im Februar und März aus jedem der 17 Länder befragt – Australien, Brasilien, Kanada, China, Kolumbien, Frankreich, Deutschland, Indien, Italien, Japan, Mexiko, Polen , Singapur, Südkorea, Vereinigte Arabische Emirate, Großbritannien und die USA. In dieser Umfrage wurde Wissenschaft als der Prozess definiert, Wissen über die Welt und wie Dinge in der Welt funktionieren, durch logisches Sammeln, Beobachten, Experimentieren und Anwenden von Wahrheiten zu einem bestimmten Thema zu erlangen.

Hoffnung in die Wissenschaft setzt Vertrauen in Wissenschaft und Wissenschaftler voraus. Tatsächlich gaben 90 Prozent der Befragten aus Indien an, dass sie der Wissenschaft vertrauen, ungefähr so ​​viel (91 Prozent) wie andere globale Befragten. Die überwiegende Mehrheit (85 Prozent) glaubt auch, dass die Gesellschaft negative Auswirkungen haben wird, wenn Wissenschaft nicht wertgeschätzt wird. Die Wissenschaft wird mein Leben in den nächsten fünf Jahren verbessern, sagten 79 Prozent der Befragten. Es war auch ermutigend festzustellen, dass der normale Bürger zustimmte, die Wissenschaft zu verteidigen, wenn jemand Skepsis gegenüber der Wissenschaft äußerte; ein deutlich größerer Anteil (87 Prozent) der indischen Bürger stimmte der Zustimmung zu im Vergleich zu Bürgern in anderen Teilen der Welt (75 Prozent).



Wenn so viel Vertrauen in die Wissenschaft herrscht und die Bürger Indiens glauben, dass die Wissenschaft ihr Leben verbessern wird, warum töten wir dann systematisch den wissenschaftlichen Geist, indem wir unseren Bürgern irrationale Gedanken einflößen? Und dafür zu sorgen, dass solche Gedanken durch die Einführung von Studiengängen formal anerkannt werden. Der Stempel wird natürlich dazu beitragen, dass irrationale Gedanken leichter in die Gesellschaft eindringen.

In der aktuellen Atmosphäre wird jeder, der solche Entscheidungen oder Motive in Frage stellt, als Anti-National gebrandmarkt. Selbst wenn wir wirklich glauben, dass es im alten Indien bedeutende wissenschaftliche Entwicklungen gab, können Sie den Behauptungen der Machthaber keinen Unglauben zollen. Zum Beispiel, die Schönheitschirurgie florierte im alten Indien, am Beispiel von Ganesha mit einem Elefantenkopf, und wir flogen Flugzeuge, lange bevor die Wright-Brüder es taten. Du hinterfragst oder drückst Unglauben aus und der wachsende Haufen von Jingoisten wird dich verfolgen und belästigen. Sie können dich sogar töten. Denken Sie an Narendra Dabholkar und Gauri Lankesh.

Anstatt das hohe Vertrauen unserer Bürger in die Wissenschaft zu nutzen, wie die SOSI-Umfrage zeigt, um Wissenschaft tief in den Köpfen unserer Bevölkerung, insbesondere der Schulkinder, zu verankern, propagieren wir unwissenschaftliches Denken und bauen Säulen der Pseudowissenschaft auf. Ich sehe auch einige widersprüchliche Akzente. An Hochschulen liegt ein willkommener Schwerpunkt auf der Förderung der Wissenschaftskommunikation durch Studierende, der Förderung von Outreach-Programmen zur Wissenschaft, dem Bau lebendiger Museen für die jüngere Generation von naturwissenschaftlichen Lernenden usw. Dies sind lobenswerte Bemühungen. Warum führen wir gleichzeitig Studiengänge in Astrologie ein?

Astrologie hat keine wissenschaftliche Grundlage. Es folgt nicht der Methode der Wissenschaft, die darin besteht, eine Hypothese aufzustellen, Vorhersagen zu treffen, die sich logisch aus der Hypothese ergeben, empirische Daten zu sammeln, um diese Vorhersagen zu testen, und zu dem Schluss zu kommen, ob die Hypothese mit hoher Wahrscheinlichkeit wahr ist. Die Astrologie folgt diesem Prozess nicht.

Einwände gegen die Astrologie sind nicht neu. Vor fast 50 Jahren, im Jahr 1975, veröffentlichte eine Gruppe von 186 Wissenschaftlern, darunter viele Nobelpreisträger (wie Hans Bethe, Francis Crick, Paul Samuelson, Niko Tinbergen, Peter Medawar, Linus Pauling), einen unterzeichneten Einspruch gegen die Astrologie. Sie wollten die Öffentlichkeit davor warnen, die Vorhersagen und Ratschläge von Astrologen privat und öffentlich zu akzeptieren. Diejenigen, die an Astrologie glauben möchten, sollten erkennen, dass es keine wissenschaftliche Grundlage für ihre Lehren gibt.

In der Antike war das Weltbild magisch. Von Planeten und anderen Himmelskörpern wurde angenommen, dass sie starke Kräfte auf die Erde ausüben. Es wurde angenommen, dass diese Kräfte bei der Geburt unseren Lebenslauf bestimmen. Nachdem nun die Entfernungen zwischen Planeten und vielen Sternen berechnet wurden, wissen wir, dass diese Kräfte verschwindend klein sind, um uns zu beeinflussen.

Die diesjährige SOSI-Umfrage zeigt deutlich, dass 90 Prozent unserer erwachsenen Bürger der Wissenschaft vertrauen; 91 Prozent stimmen zu, dass die Welt mehr Menschen braucht, die Karrieren in den Bereichen Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik anstreben. Wir führen jedoch bewusst pseudowissenschaftliche Studiengänge ein. Unsere Bürger werden irrationaler und unsere Gesellschaft dunkler. Schließen wir uns zusammen, um Pseudowissenschaft anzuprangern und den wissenschaftlichen Geist und das Temperament zu fördern. Der Dreh- und Angelpunkt des nationalen Wohlstands ist die Wissenschaft und der wissenschaftliche Geist seiner Bürger.

Diese Kolumne erschien erstmals in der Printausgabe am 23. August 2021 unter dem Titel „An irrational turn“. Der Autor ist National Science Chair, Government of India