Indigene Viehzucht: Deja Moo — Die Kühe nach Hause bringen

Der Widerstand gegen den Import von Keimplasma von Gir-Rindern aus Brasilien ist ebenso fehl am Platze wie kontraproduktiv.

kühe, kuhzucht, indische kühe, einheimische kuhzucht, indische kuhrassen, kuhmilch, europäische kuhEin Gir-Kuh-Milchviehhalter in der Nähe von Halvad im Morbi-Distrikt von Gujarat. (Expressfoto von Javed Raja)

Eine kürzliche Entscheidung der Regierung von Narendra Modi, gefrorenes Sperma von Gir-Bullen aus Brasilien zu importieren, hat eine lebhafte Debatte ausgelöst, die sowohl kulturelle Sentimentalitäten als auch die harte Wissenschaft der Rinderzucht beinhaltet. Aufregung und Neugierde wecken, dass im Zentrum des Ganzen eine Bos indicus-Milchrinderrasse steht, die in Indien – speziell der Saurashtra-Region von Gujarat – beheimatet ist und in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts bereits 1849 in die USA und Brasilien importiert wurde. Die Entscheidung, das Keimplasma unserer eigenen Rasse jetzt aus Brasilien zu beziehen – dort neu gezüchtet und als Brahman Cattle umbenannt – hat natürlich die Frage aufgeworfen: Warum sollte das Land Gir-Samen importieren, wenn wir diese Tiere haben und es viele Bauern gibt, auch, sie hier aufzuziehen?

Die obige Frage muss jedoch durch das Prisma des Pragmatismus und nicht nur durch Kultur, Tradition und Gefühl angegangen werden. Obwohl Indien seit mehr als zwei Jahrzehnten der weltweit führende Milchproduzent ist, liegt sein Jahresertrag pro Kuh von 1.642,9 kg nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen für 2017 hinter dem weltweiten Durchschnitt von 2.430,2 kg und den entsprechenden 4.237,3 kg für Neuseeland, 7.026,8 kg für die Europäische Union und 10.457,4 kg für die USA.

Ein Hauptgrund für diese miserable Milchleistung ist das Fehlen eines organisierten nationalen Zuchtprogramms. Derzeit ist die Abdeckung durch künstliche Befruchtung auf nur 30 % der gesamten indischen Zuchtrinderpopulation beschränkt. Darüber hinaus wurde kaum ein Fünftel der Bullen in Besamungsstationen im ganzen Land durch wissenschaftliche Nachkommentests ausgewählt.



Einfach ausgedrückt, haben mehr als 80 % der Tiere, deren Samen jetzt für die Zucht von Milchkühen verwendet wird, einen unbekannten, wenn nicht sogar einen geringen genetischen Wert. Die meisten dieser Bullen wurden aus Dörfern oder institutionellen Farmen ausschließlich auf der Grundlage der höchsten Laktationserträge der Mutter (Mutter) aufgenommen, egal ob aufgezeichnet oder anderweitig. Der Zuchtwert oder das genetische Potenzial des Vaters (männlichen Elternteils), das an die Nachkommen weitergegeben wird, in Bezug auf Milchleistung, Fett- und Eiweißgehalt, Fruchtbarkeit oder Körperbestätigungsmerkmale, wird selten festgestellt. Wenn das verwendete Saatgut selbst verdächtig ist, wie kann die künstliche Befruchtung in einem Zuchtprogramm zur Verbesserung der Milchleistung hilfreich sein, das sowohl von der genetischen Ausstattung als auch von der Ernährungsumgebung und den Managementpraktiken abhängt?

Die durchschnittliche Milchleistung von Kühen von identifizierten einheimischen Milchrassen wie Gir, Red Sindhi und Sahiwal beträgt 1.600-1.700 kg pro Jahr. Obwohl sie doppelt so hoch sind wie die unscheinbaren Tiere, sind sie für Landwirte immer noch unrentabel, insbesondere wenn die Erträge von Kreuzungskühen durchschnittlich über 3.000 kg betragen. Zweifellos haben wir Gir-Kühe, die jährlich über 6.000 kg abgeben. Laut Aufzeichnungen des Ministeriums für Tierhaltung und Milchwirtschaft beträgt ihre Zahl jedoch nur zwei. Darüber hinaus gibt es 11, von denen berichtet wird, dass sie 5.000 bis 6.000 kg produzieren, und weitere 116 zwischen 4.000 und 5.000 kg.

Wenn nur 129 Gir-Kühe von einem geschätzten weiblichen Zuchtbestand von über fünf Millionen in Indien mehr als 4.000 kg Milch in einem jährlichen Laktationszyklus liefern, erfordert dies eine wirksame Interventionsstrategie. Um den vorherigen Punkt zu wiederholen: Wenn die Milchwirtschaft für diejenigen, die die eigentliche Aufzucht betreiben, rentabel sein soll, müssen die Milcherträge erheblich gesteigert werden. Wesentlich dafür ist die wissenschaftliche Auswahl männlicher Eltern mit nachgewiesenem genetischem Potenzial. Der Import von Sperma oder gar Bullen aus Brasilien, unserer letztlich eigenen Heimatrasse, ist in diesem Zusammenhang als sinnvoll und notwendig anzusehen.

Die Leistung der Gir-Rinder in Brasilien hebt sich im Vergleich zu Indien, dem ursprünglichen Zuchtgebiet, ab. Die durchschnittliche brasilianische Milchleistung dieser Kühe beträgt 3.500 kg/Jahr, gegenüber unter 1.600 kg in Indien. Die höchste aufgezeichnete Leistung einer Gir-Kuh in unserem Land beträgt 6.352 kg, während es in Brasilien eine beträchtliche Population dieser Rasse gibt, die zwischen 12.000 und 15.000 kg liefert. Diese Tatsachen können und sollten nicht ignoriert werden. Reaktionen wie die Beeinträchtigung der Reinheit unserer einheimischen Rassen im Ausland basieren eher auf unangebrachtem Nationalstolz und -gefühl als auf solider Wirtschaft oder Wissenschaft. Wenn Brasilien durch die Einführung moderner assistierter Reproduktionstechniken eine dramatische Produktivitätssteigerung bei einer Rinderrasse erreicht hat, die im Wesentlichen unserer ist, warum sollten wir dann davor zurückschrecken, ihr Keimplasma zu importieren, um ähnliche, wenn nicht sogar bessere Leistungsniveaus zu erreichen? Wenn wir den roten Teppich legen und unserer Diaspora zahlreiche Anreize bieten können, zurückzukehren und in ihr Heimatland zu investieren, warum sollte dann ein anderer und konträrer Maßstab für unsere gebietsfremden Rinder gelten?

Gir-Rinder sind gut an tropische Umgebungen angepasst. Die natürliche Selektion über Jahrhunderte hat diesen Tieren eine hohe Hitzetoleranz, Resistenz gegen Parasiten und Krankheiten und eine immense Fähigkeit verliehen, Futter- und Wasserentzug über lange Zeiträume zu überleben. Außerdem haben ihre Kühe ein besseres Milchleistungspotenzial im Vergleich zu anderen reinen einheimischen Rassen, ausgenommen vielleicht Sahiwal. Dennoch bleibt ein Großteil dieses Potenzials ungenutzt, da es an einer geeigneten Strategie der selektiven Zucht und der Schaffung einer Super-Elite-Population fehlt. Was könnte besser sein als ein robustes, kostengünstiges Tier, das die besten globalen Benchmarks in der Milchproduktivität erreicht!

Der Import von Keimplasma und Bullen mit hohem genetischen Wert ist eine der vielen Möglichkeiten, die Basis unserer einheimischen Rinderpopulation selbst zu erweitern. Die schwindende Zahl reiner Rassen, im Gegensatz zu unscheinbaren, verheißt wenig Gutes für kleine und marginalisierte Landwirte, für die die Aufzucht exotischer oder sogar gekreuzter Kühe nicht über einen Punkt hinaus erschwinglich ist. Während der Rassenreinheit eine Bedeutung beigemessen werden kann, sollte eine auf blindem Glauben und Glaubensökonomie basierende Bindung – im Gegensatz zu Informationen über die Abstammung, die durch Genomik gewonnen werden – Importe nicht zu umständlich und kontraproduktiv machen.

Die genetische Verbesserung muss ein integraler Bestandteil unserer Tierhaltungspolitik und der Pläne zur Steigerung der Milchproduktion sein und gleichzeitig auf den Schutz, die Erhaltung und die Förderung einheimischer Rassen abzielen. Der Import von Samen von Bullen mit hohem genetischen Verdienst aus Brasilien ist nur ein Schritt in diese Richtung. Auch wenn die Befürchtungen mancherorts verständlich sind, sollte der Politik eine faire Chance gegeben werden, da sie auch dem Kleinbauern, der es sich kaum leisten kann, einen reinen Jersey oder Holstein-Friesen zu erhalten, wirtschaftliche Chancen eröffnet. Die Rasse ist stärker als die Weide, das Zitat aus George Eliots viktorianischem Roman Silas Marner sollte hoffentlich alles zusammenfassen.

Der Autor ist ehemaliger Sekretär des Ministeriums für Fischerei, Tierhaltung und Milchwirtschaft der indischen Regierung