Unsichtbar und ungehört: Indiens manuelle Aasfresserinnen

Während der Arbeit an der Rehabilitation und Unterstützung von manuellen Aasfressern sollte einer der ersten Schritte darin bestehen, die Frauen, die sich mit dieser Arbeit beschäftigen, anzuerkennen und ihre Bedürfnisse zu priorisieren.

Schätzungen mehrerer Organisationen gehen davon aus, dass mehr als 75 Prozent der manuellen Aasfresser Frauen sind. (Express-Foto von Oinam Anand)

Geschrieben von VR Raman und Kanika Singh

In Indien betreiben viele Frauen auch heute noch eine der unmenschlichsten und würdelosesten Formen des manuellen Aufräumens, bei der es darum geht, unhygienische trockene Latrinen mit bloßen Händen zu reinigen, den Korb oder Eimer mit den menschlichen Fäkalien auf dem Kopf zu tragen und täglich zu entsorgen, obwohl die Praxis gesetzlich verboten ist. Aufgrund der tief verwurzelten gesellschaftlichen und systemischen Herausforderungen, mit denen diese Frauen konfrontiert sind, sind sich die meisten ihrer Ansprüche und Rechte nicht bewusst, geschweige denn haben sie die Stimme, sie einzufordern. Anlässlich des Internationalen Frauentages, während sich die Welt zu „Choose to Challenge“ verpflichtet, ist es von entscheidender Bedeutung, die historische Vernachlässigung und Apathie, mit der diese Frauen konfrontiert waren, anzuerkennen, ihre harte Realität zu verstehen und Maßnahmen zu ihrer Unterstützung zu priorisieren.

Obwohl es gesetzliche Rahmenbedingungen gibt, die die Praxis des manuellen Aufräumens strikt verbieten und eine respektvolle und rechtmäßige Rehabilitierung dieser Arbeitnehmer vorschreiben, und das Obergericht von Karnataka diese Praxis als die unmenschlichste und verletzendste der in Artikel 21 garantierten Grundrechte festgestellt hat, dauert sie immer noch an in Taschen im ganzen Land. Wenn man an manuelles Spülen denkt, denkt man meist an Männer, die ihr Leben riskieren, wenn sie Abwasserleitungen, Toilettentanks und Abflüsse reinigen. Die meisten von uns wissen jedoch nicht, dass auch Frauen als manuelle Aasfresser arbeiten, und obwohl sie nicht wie Männer einem unmittelbaren Todesrisiko ausgesetzt sind, sind die täglichen Demütigungen, Gesundheitsgefahren und die lebenslange Vernachlässigung, denen sie ausgesetzt sind, nicht geringer entsetzlich.



Es fehlt an klaren Schätzungen der Regierung über die Zahl der Frauen, die sich mit manueller Reinigung beschäftigen, weshalb wir nur begrenzte Kenntnisse über das Ausmaß des Engagements von Frauen in dieser Praxis sowie über ihre sozioökonomische Verwundbarkeit haben. Schätzungen mehrerer Organisationen gehen jedoch davon aus, dass mehr als 75 Prozent der manuellen Aasfresser Frauen sind.

Diese Frauen stammen normalerweise aus Dalit-Kastengruppen, einschließlich derer, die als Bhangi, Valmiki, Mahar, Mehtar bezeichnet werden. Eine beträchtliche Anzahl von Frauen hat in den letzten Jahren begonnen, diese Arbeit zu verlassen, als Folge der zunehmenden Sensibilisierung sowie aufgrund des Erfolgs von groß angelegten Hygieneaktionen im Rahmen der Swachh-Bharat-Mission. In Ermangelung einer tragfähigen alternativen Einkommensquelle kämpfen sie jedoch um das Nötigste. Die doppelte Belastung durch Diskriminierung, die sie erfahren – als Frauen und als Mitglieder der am stärksten marginalisierten sozialen Gruppen – trägt zu ihrem Elend bei. Die Pandemie hat ihre Not verschärft. Da es keine speziellen institutionellen Vorkehrungen zur Unterstützung dieser Frauen gibt, bleibt die Frage, wer die Führung bei der Sicherstellung ihrer Stärkung und Rehabilitation übernehmen würde, unbeantwortet.

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Indien hat mehrere gesetzliche Mandate, Regierungsprogramme und institutionelle Strukturen, um manuelle Aasfresser zu unterstützen. Das Gesetz über das Verbot der Beschäftigung als manuelle Aasfresser und ihre Rehabilitation (PEMSR) von 2013 und die nachfolgenden Anordnungen des Obersten Gerichtshofs von Indien schreiben Gerechtigkeit, Rechte und Freiheit für manuelle Aasfresser vor. Für deren Umsetzung wurden Institutionen wie die Nationale Kommission für Safai Karamcharis, die National Safai Karamcharis Finance and Development Corporation, staatliche Gegenstücke dieser Gremien und Behörden auf Distriktebene eingerichtet. Obwohl es Programme wie das Programm zur Wiedereingliederung manueller Aasfresser (SRMS) gibt, ist die Mittelausschöpfung jedoch weitaus geringer als die Mittelzuweisung, was auf Umsetzungslücken hindeutet. Viele der jüngsten politischen Initiativen auf nationaler Ebene haben sich dieser Sache verpflichtet, darunter ein vorgeschlagener interministerieller Aktionsplan zur Beseitigung der manuellen Aufräumarbeiten. Die Programme des Ministeriums für Stadt- und Wohnungswesen wie die Emergency Response Sanitation Unit (ERSU) und die Safaimitra Suraksha Challenge sowie das jüngste Programm Garima der Regierung von Odisha für die Sicherheit und Würde der wichtigsten Sanitärarbeiter sind weitere Beispiele aus jüngster Zeit.

In der Praxis konzentrieren sich die meisten staatlichen Programme jedoch auf die Verbesserung der Sicherheit von Kanal- und Klärgrubenreinigern. Obwohl die Bedeutung dieser Programme nicht zu leugnen ist, fehlt der Fokus auf weibliche Arbeitnehmer.

Darüber hinaus hat die systemische Apathie gegenüber solchen marginalisierten Gemeinschaften in der lokalen Verwaltung zu Umsetzungslücken bei den Initiativen zur Identifizierung und Unterstützung von Frauen geführt, die sich mit manueller Aufräumung beschäftigen. Eine im Rahmen des Projekts von WaterAid India durchgeführte Basiserhebung aus dem Jahr 2018 zur Stärkung der Rechtsstaatlichkeit zur Förderung der Rechte und Freiheit von manuellen Aasfressern hat beispielsweise in nur 36 . fast tausend solcher Frauen identifiziert, die derzeit oder bis vor kurzem mit manuellen Aasfressern beschäftigt sind städtischen Standorten in vier Bundesstaaten. Die lokalen Verwaltungen waren jedoch nicht bereit zu akzeptieren, dass es in ihren Gerichtsbarkeiten manuelles Aufräumen gab. Infolgedessen hatten die meisten dieser Frauen Mühe, überhaupt in die staatlichen Programme aufgenommen zu werden. Neuere Erkenntnisse aus der Praxis deuten darauf hin, dass die Zahl der Frauen, die derzeit als manuelle Aasfresser arbeiten, aufgrund der Swachh-Bharat-Mission und ähnlicher Initiativen zurückgegangen ist, die Mehrheit dieser Frauen jedoch Schwierigkeiten hat, über die Runden zu kommen, und noch gesetzlich anerkannt werden muss, um Zugang zu Rehabilitationsunterstützung und damit verbundenen Ansprüchen zu erhalten und alternative Lebensgrundlagen zu erschließen.

In ihrem eiligen Versuch, Städte und Gemeinden von der manuellen Reinigung frei zu machen, scheinen viele Stadtverwaltungen über die Nichtexistenz der Praxis der manuellen Reinigung berichtet zu haben, wodurch viele dieser Arbeiter nicht gezählt wurden, was zur Unfähigkeit oder Zurückhaltung der derzeitigen Administratoren, diese Frauen offiziell anzumelden und weiter zu unterstützen. Dies könnte auch den unvollständigen Status mehrerer bisher eingeleiteter Einschreibungsbefragungen sowie die Diskrepanzen in den verfügbaren Daten erklären. Unter den wenigen, die es schaffen, sich einzuschreiben, haben nur sehr wenige Frauen Zugang zu ihren Ansprüchen.

Eine Reihe strenger Maßnahmen ist erforderlich, um Empathie und Unterstützung für Personen zu gewährleisten, die sich mit der manuellen Reinigung beschäftigen, wobei der Fokus bewusst auf Frauen gelegt wird.

Erstens müssen die Leitlinien für das SRMS überarbeitet werden, um spezifische Schemata, Pläne, Ziele, Budgets und Indikatoren für alle Kategorien von Arbeiten aufzunehmen, die unter die Definition des manuellen Aufräumens fallen. Dies könnte die einzige Möglichkeit sein, sicherzustellen, dass Frauen, die mit der manuellen Reinigung von unhygienischen Trockenlatrinen beschäftigt sind, Vorrang erhalten und von solchen Systemen abgedeckt werden.
Zweitens sollten alle eidesstattlichen Erklärungen, Erklärungen und Eingaben, die in der Vergangenheit von verschiedenen Stadt- und Bezirksbehörden abgegeben wurden, die behaupten, dass ihr Gebiet frei von manueller Aufräumung sei, für null und nichtig erklärt und eine neue Identifizierung bestimmter Kategorien, die übrig geblieben sind sollte vorgeschrieben werden, mit spezifischen Anweisungen für die Einbeziehung von Frauen, die derzeit/zuvor mit der manuellen Reinigung von Trockenlatrinen beschäftigt sind. Darüber hinaus muss der Stadt- und Bezirksverwaltung ein besonderer Auftrag erteilt werden, Camps zu organisieren, die die Aufnahme all dieser Frauen und ihrer Familien in Programme zur Unterstützung manueller Aasfresser sowie in andere Programme in den Bereichen Gesundheit, Bildung, Ernährung, Soziales gewährleisten Wohlfahrt, Beschäftigung/Lebensunterhalt unter anderem. Es müssen Anreize für Beamte geschaffen werden, die die Identifizierung, Einschreibung und Bereitstellung von Leistungen für Personen, einschließlich Frauen, beschleunigen, die an der manuellen Aufräumung beteiligt sind. Für Fälle, in denen die Beamten sie nicht anmelden und die vorgeschriebenen Leistungen nicht erbringen, müssen Strafmaßnahmen eingeführt werden.

Drittens sollte die Erfassung von Frauen, die derzeit oder zuvor mit manueller Aufräumung beschäftigt sind, im Rahmen der nationalen Missionen für den städtischen und ländlichen Lebensunterhalt sichergestellt werden. Die Einbeziehung dieser Frauen kann im Rahmen des bestehenden Mandats der National Urban Livelihoods Mission ausdrücklich empfohlen werden, das sicherstellt, dass mindestens 10 Prozent der Personen, die unter die SHGs und andere Initiativen fallen, die gefährdeten städtischen Armen sind.

Viertens muss die Einschulung von Kindern von Personen, die mit manuellem Aufräumen in Schulen, Bildungseinrichtungen und Qualifizierungsprogrammen beschäftigt sind, vorgeschrieben werden, während gleichzeitig der Zugang zu Stipendien und anderen Unterstützungsmaßnahmen sichergestellt werden muss. Dies wäre unerlässlich, um den generationenübergreifenden Kreislauf aus unmenschlicher Arbeit und Unterdrückung zu durchbrechen.

Schließlich müssen Haushalten mit unhygienischen Trockenlatrinen, sofern vorhanden, besondere finanzielle Anreize für die Umstellung auf sanitäre Latrinen geboten werden.

Die Anerkennung der Existenz und der Herausforderungen dieser manuellen Aasfresser, insbesondere der Frauen, die weiterhin ungesehen und nicht anerkannt werden, ist ein notwendiger erster Schritt, um sicherzustellen, dass ihre Rechte anerkannt werden und ihre Freiheit von dieser unmenschlichen Praxis garantiert wird. Nur wenn wir diese Situation herausfordern, können wir sie in ihrem Streben nach Gerechtigkeit, Würde und nachhaltigen alternativen Lebensgrundlagen unterstützen.

VR Raman ist ein System- und Politikexperte, der an groß angelegten Programmen und Richtlinien in ganz Indien und mehreren Entwicklungssektoren gearbeitet hat, mit einem Fokus auf die am stärksten marginalisierten Teile der Gesellschaft. Derzeit ist er Leiter der Politik von WaterAid India

Kanika Singh leitet bei WaterAid India die Initiativen zur Hygienepolitik. Sie arbeitet in der Politikforschung und Interessenvertretung zu Fragen der Sanitärversorgung mit einem Schwerpunkt auf Gerechtigkeit und Inklusion