Ist es noch eine Ära für die Führung der Dalits?

Suraj Yengde schreibt: Charanjit Singh Channis Ernennung zum CM mag nur ein Akt der Symbolik und Nächstenliebe sein, aber es besteht auch die Hoffnung, dass sie die Dominanz der Kaste in der Politik herausfordern kann.

Punjab Chief Minister Charanjit Singh Channi, (Express Foto von Kamleshwar Singh/Datei)

Allgemeinwissensfragen waren früher eine dieser abenteuerlichen Runden der Intelligenztests – die Hauptstädte von Staaten und Ländern; Namen von Präsidenten, Staatsoberhäuptern… Eine Frage übertrumpfte mich jedoch. Es lautete „Nennen Sie den Staat mit dem höchsten Prozentsatz an geplanten Kasten“. Für mich war es wahrscheinlich am einfachsten zu beantworten, dachte ich; die Frage ist genau mein Ding. Maharashtra natürlich, sagte ich in einer Mischung aus Prahlerei, Stolz und Überraschung. Falsch! antwortete der Fragesteller. Es war Punjab. Ich weigerte mich, es zu glauben. Wie könnte es sein? Maharashtra mit seinem weitläufigen Land und seiner großen Bevölkerung, die SCs in Städten und Dörfern hat, sollte die richtige Antwort sein. Ich ging zu meinem Vater, der in der BAMCEF-Bewegung (gegründet von Kanshi Ram) arbeitete, um das zu überprüfen. Er bestätigte es: Die SCs machten 32 % der Bevölkerung von Punjab aus, gegenüber 11 % in Maharashtra.

Punjab ist ein unruhiger Staat. Es wird weiterhin wegen seiner Nähe zu Pakistan, seiner Sikh-Geschichte, seiner Auseinandersetzung mit Radikalismus und jetzt der Bauernproteste an den Grenzen des Delhi-Dürbars diskutiert. Punjabis haben eine besondere Bindung zu ihrem Land, mit einer Hintergrundgeschichte, die Politik, Religion, Kapital und Kultur umfasst. Jede Geschichte, die sich auf Punjab bezieht, macht nationale Schlagzeilen; es herrscht Aufregung, zumindest Diskussion oder Protest, auch in der Diaspora im Ausland. Diesmal kam es jedoch zu einem großen politischen Wandel, und es gab nicht viele Diskussionen, abgesehen von Dalit-Organisationen im Ausland.

Charanjit Singh Channi wurde zum 17. Chief Minister of Punjab ernannt. Inmitten des Kampfes zwischen zwei Jat-Führern des Kongresses, dem ehemaligen CM Amarinder Singh und seinem Punjab-Chef Navjot Singh Sidhu, wurde Channi von Rahul Gandhi ausgewählt.



Sein Lebenslauf ist so beeindruckend, wie man ihn bei einem Politiker finden kann. Channi stammt aus einer armen Familie und hat mehrere Abschlüsse auf dem Buckel. Als Selfmade-Man war er drei Amtszeiten lang Ratsmitglied, später Präsident eines Gemeinderats und zog 2007 als Unabhängiger in die Punjab-Versammlung ein. Dreimal als MLA gewählt, war er Oppositionsführer in 2015-16.

Menschen, die den Gandhis nahestehen, bestätigen, dass Rahul Channi ausgewählt hat, da er sich als verdienstvoller Anführer mit erprobtem Scharfsinn erwiesen hat. Ein weiterer und vielleicht pragmatischerer Grund war jedoch die Allianz BSP-Akali Dal, die die Monokasten-Hegemonie der politischen Eliten im Punjab herausfordern wird.

Die zahlenmäßige Stärke der Armen lässt sich nicht so leicht in politische Stabilität umwandeln. Sonst wäre die Frage der Dalit-Landrechte und der sozialen Gerechtigkeit schon früh aufgegriffen worden. Die politischen Experten, die die politischen Konsequenzen der indischen Demokratie rechnerisch berechnen, haben es kläglich versäumt, die Verwundbarkeit von Punjab und Dalit zu erklären. Die Jats in Punjab machen nur 20% der Bevölkerung aus, kontrollieren aber das Land und die Ressourcen, während die Dalits darum kämpfen, mitzuhalten. Der letzte Nicht-Jat-CM des Staates war 1977 Giani Zail Singh. Seitdem fördern gelandete Jats unter dem Gewand ihrer Sikh-Identität ein neo-brahmanisches Modell, das den Egalitarismus des Guru Granth Sahib untergräbt.

Wie Channi gibt es parteiübergreifend beliebte, charismatische Führer der Dalits. Mallikarjun Kharge, Sanjay Paswan, Arjun Ram Meghwal, D Raja harmonisieren praktisch die indische Demokratie. Es ist das Verdienst dieser Führer, dass ihre Parteien eine feste Grundlage gefunden haben. Alle diese Führer, einschließlich derer der ST- und OBC-Gemeinschaften, sind aufgrund des von Kanshi Ram und der BSP in der Politik gepflegten Anti-Kasten-Bewusstseins aufgestiegen.

Brahmanische Parteien von rechts, Mitte und links neigen jedoch dazu, Dalits als Unterkategorien und nicht als einheitliches Ganzes zu sehen. Aus diesem Grund werden Unterkasten beliebter Dalit-Führer in Schleife wiederholt. Diese Behandlung wird keiner anderen politischen Person, die kein Dalit ist, gewährt.

Channis Ernennung als CM mag nur ein Akt der Symbolik und Nächstenliebe sein, aber es besteht auch die Hoffnung, dass sie die Dominanz der Kasten in der Politik in Frage stellen kann. Die BSP ist der Elefant im Raum, da sie eine Politik rund um Repräsentation und fairen Anteil geschaffen hat. Der Kongress, BJP und Co. müssen sich an die Warteschlange stellen. Ist es noch eine Ära für die Führung der Dalits?

Der Autor ist Autor von Caste Matters und kuratiert die vierzehntägig erscheinende Kolumne von Dalitality