Vergessen wird, dass die härteste Landschlacht des Zweiten Weltkriegs auf indischem Boden ausgetragen wurde

Netaji Subhash Chandra Bose hatte gehofft, dass die Japaner sein Ziel unterstützen würden, Delhi zu erreichen und eine Regierung für ein freies Indien zu bilden. Den Grundstein hatte er bereits in Berlin gelegt.

Subhash Chandra Bose, Schlacht von Kohima, Japan, Zweiter Weltkrieg, Deutschland, Japan, Indische Armee, Indian ExpressNetaji Subhash Chandra Bose inspiziert und INA-Regiment. Agenturfoto

Am 6. Juni 1944, dem längsten Tag, landeten alliierte Truppen in der Normandie und traten den letzten Marsch zum Sieg in Europa an. Letzte Woche wurde der 75. Jahrestag der Landung in der Normandie von Staats- und Regierungschefs der USA, Großbritanniens, Frankreichs und vieler europäischer Länder gefeiert. Veteranen der Landung kamen mit ihren Kindern und Enkeln in Uniform und wurden für ihre Bemühungen um die Rückeroberung der Freiheit gewürdigt.

Aber es gab zur gleichen Zeit eine andere Schlacht in einem anderen Teil der Welt. Die europäische Kampagne sollte nur Europa befreien. Es war schließlich ein Weltkrieg. Wann wurde Asien befreit? Vergessen wird, dass die härteste Landschlacht des Zweiten Weltkriegs auf indischem Boden ausgetragen wurde. Japan erlitt seine größte Landniederlage in Kohima im Nordosten Indiens. Diese Schlacht und ihre Helden sind vergessen.

Die Schlacht dauerte 80 Tage, vom 4. April bis 22. Juni 1944. Es war eine der entscheidenden Schlachten des Zweiten Weltkriegs. Auf der einen Seite stand die indische Armee unter der Führung von General (später Feldmarschall und Viscount) Slim. Auf der anderen Seite stand die japanische 31. Division unter der Führung von Generalleutnant Mutaguchi Renya. Er hatte drei Infanteriedivisionen. Aber das Erschütternde aus indischer Sicht war, dass auf japanischer Seite 100.000 INA-Soldaten gegen ihre indischen Landsleute kämpften, die in der indischen Armee kämpften. Natürlich war die INA einst Teil der indischen Armee, als sie in Singapur war. Als Singapur fiel, mussten sie sich ergeben. Wie sie von Netaji Subhash Chandra Bose rekrutiert wurden, ist natürlich bekannt.



Es könnte sein, dass die indischen Behörden nach der Unabhängigkeit ambivalent waren, wenn Indianer unter ausländischer Führung gegeneinander kämpften. Aber auf jeder Seite kämpften sie tapfer. Die Truppen der 33. Division (bekannt als Punjabis) auf der britisch-indischen Seite waren auf ihrem Marsch durch Arakan wegen Unterernährung für kampfunfähig erklärt worden. Es wurde angenommen, dass sie nicht vor September bereit sein würden, aber sie kämpften tapfer und erreichten alle ihre Ziele.

Natürlich wurde das Thema der japanischen „Invasion“ in Indien nie vollständig diskutiert. Netaji hatte gehofft, dass die Japaner sein Ziel unterstützen würden, Delhi zu erreichen und eine Regierung für ein freies Indien zu bilden. Den Grundstein hatte er bereits in Berlin gelegt. Die Deutschen hatten damals kein Vertrauen, dass Inder sich selbst regieren könnten. Aber Rassismus war auch Teil der japanischen Psyche gegenüber anderen Asiaten. Sie wollten den westlichen Imperialisten nacheifern und nicht einem bestimmten asiatischen (friedlichen) Weg folgen. Rabindranath Tagore hatte darüber viele Debatten mit seinen japanischen Freunden.

Es ist eine große unbeantwortete Frage der Geschichte, ob die Japaner Indien friedlich verlassen hätten, nachdem sie Netaji geholfen hätten, Delhi zu erreichen. Heute haben die Japaner den Ruf eines hochkultivierten, friedliebenden Volkes. Aber während des Krieges waren sie brutal gegen die Koreaner und Chinesen. Netaji musste möglicherweise einen weiteren Kampf beginnen, um die Japaner hinauszuwerfen, nachdem er die Briten entfernt hatte.

Wir werden nie wissen. Aber Kohima sicherte den Sieg der Alliierten. Es schadet nicht, dass Indien die Schlacht zusammen mit den Japanern und Briten feiert, um sich an die tapferen Menschen zu erinnern, die für die Sache gekämpft haben, an die sie geglaubt haben.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe vom 16. Juni 2019 unter dem Titel „A Forgotten Battle“.