Es ist wichtig, diejenigen, die heute in hohen Ämtern sitzen, daran zu erinnern, dass Dissens keine Aufwiegelung ist

Tavleen Singh schreibt: Jedes Mal, wenn ein Student, ein Aktivist oder ein Journalist rücksichtslos wegen Volksverhetzung angeklagt wird, schmälert das unsere Demokratie ein bisschen mehr. Dissens ist das Lebenselixier der Demokratie. Ohne sie stirbt die Demokratie.

Disha Ravi (Bild: Vishnu Ram)

„Das Vergehen der Volksverhetzung kann nicht geltend gemacht werden, um der verwundeten Eitelkeit von Regierungen zu dienen.“ Der Grund, warum ich dieses Stück mit den Worten eines anderen beginne, ist, dass kein Dichter beredter hätte sagen können, was Richter Dharmender Rana sagte, als er Disha Ravi zuletzt auf Kaution freiließ Woche. Es war nicht nur die Beredsamkeit der Worte des Richters, die mich verblüffte, es war sein Mut. In einer Zeit, in der Dichter, Journalisten, Komiker und Filmemacher wegen Volksverhetzung angeklagt werden, braucht jeder Mut, sich zu äußern.

Wir leben unter der mächtigsten Regierung, die wir seit Jahrzehnten gesehen haben, ohne dass ihre Macht kontrolliert wird. Die Opposition ist verwirrt und wirkungslos. Die Justiz ist besorgniserregend gefügig. Und die Medien wurden zum Gehorsam gepeitscht, indem sie Journalisten bestrafen und einsperren, die es wagen zu sprechen. In Uttar Pradesh wurde ein kleiner Reporter wegen „Betrugs und krimineller Verschwörung“ angeklagt, weil er eine Geschichte gemacht hatte, die Korruption beim Mittagsessen in einer ländlichen Schule in Mirzapur aufdeckte.

Ein Journalist aus Kerala, der versuchte, nach Hathras zu reisen, um über die Gangrape und die Ermordung eines Dalit-Teenagers zu berichten, sitzt seit Monaten aufgrund eines Sicherungsverwahrungsgesetzes im Gefängnis. Ihm wird vorgeworfen, „Geld für einen terroristischen Akt beschafft“ zu haben. Siddique Kappan reiste zufällig nach Hathras, kurz nachdem das Opfer mitten in der Nacht von der Polizei eingeäschert wurde und Yogis Beamte verzweifelt versuchten, die Geschichte durch Leugnung, Täuschung und rohe Gewalt verschwinden zu lassen. Als die Geschichte sich weigerte zu sterben, wurde eine „internationale Verschwörung“ entdeckt, in die Kappan zusammen mit einer dschihadistischen Gruppe in Kerala verwickelt war.



Ähnliches geschah mit Disha Ravi. Es ist kaum zu glauben, dass Klimaaktivisten und ein „Werkzeugkasten“ eine Bedrohung für Indien darstellen könnten, aber es steht außer Frage, dass der indische Premierminister diese bizarre Verschwörungstheorie glaubt. Das sagte er in einer Rede vor Teeplantagenarbeitern in Assam. Er sagte ihnen, dass es internationale Kräfte gebe, die daran arbeiteten, Yoga und indischen Tee zu „verleumden“. Ich werde nicht zulassen, dass jemand die Arbeitsplätze meiner Teeplantagenarbeiter bedroht, donnerte er. Es stellt sich nun heraus, dass das Toolkit, das Disha ins Gefängnis brachte, nicht besagte, dass Yoga und indischer Tee diffamiert werden sollten, sondern dass dieses Bild von Indien irreführend sei. Disha scheint online mit einer kanadischen Khalistani-Gruppe namens Poetic Justice Foundation gechattet zu haben, und dieser Chat hat die Anklage wegen Volksverhetzung hervorgerufen.

Richterin Rana sagte, als sie sie gegen Kaution freiließ, dass er in dem Werkzeugkasten nichts sah, was darauf hindeutete, dass sie einen gewaltsamen Aufstand gegen den indischen Staat forderte. Aber die Polizei von Delhi verhaftete sie so, wie sie einen Terroristen festnehmen würde. Sie taten dies, sagten sie, weil das Toolkit das Handbuch war, das von denen verwendet wurde, die am Tag der Republik in Delhi Chaos verursachten. Es war Nachahmer, sagte der Polizeikommissar von Delhi. Wir sollten uns fragen, wie Schurken überhaupt in das Hochsicherheits-Rote Fort eindringen konnten, aber diese Frage wagen wir nicht, aus Angst vor Vergeltung durch eine Regierung, die an jeder Ecke eine „internationale Verschwörung“ sieht.

Die aktuelle Paranoia über internationale Verschwörungen erinnert an die Tage, als Indira Gandhi überall die „Fremdhand“ sah. Nachdem sie ermordet wurde, überlief ein KGB-Spionagemeister namens Vasili Mitrokhin in den Westen und schrieb eine Memoiren, in der er enthüllte, dass die einzige 'ausländische Hand', die zu ihrer Zeit für Unheil verantwortlich war, eine sowjetische war. Mitrokhin schrieb in seinen Memoiren, dass die Sowjetunion viele Minister von Frau Gandhi sowie einige berühmte linke Redakteure auf ihrer Gehaltsliste hatte. Diese „fremde Hand“ starb, als der Kalte Krieg endete. Die Zeiten haben sich geändert, und die Führer der meisten westlichen Länder geben offen zu, dass sie wollen, dass das demokratische Indien erfolgreich ist, damit es als Puffer gegen das totalitäre China fungieren kann.

Indien kann dieser Puffer sein, solange es den einen Vorteil behält, den wir gegenüber China haben: die Demokratie. Jedes Mal, wenn ein Student, ein Aktivist oder ein Journalist rücksichtslos wegen Volksverhetzung angeklagt wird, schmälert das unsere Demokratie ein bisschen mehr. Dissens ist das Lebenselixier der Demokratie. Ohne sie stirbt die Demokratie. Deshalb ist es so wichtig, dass wir diejenigen, die heute in hohen Ämtern sitzen, immer wieder daran erinnern, dass abweichende Meinungen keine Aufwiegelung sind.

Als jemand, der glaubt, dass unser Volksverhetzungsgesetz ein koloniales Erbe ist, das sofort nach der britischen Linken hätte zerrissen und weggeworfen werden sollen, war ich sehr beunruhigt, wie es in den letzten Tagen selektiv eingesetzt wurde. An dem Tag, an dem Disha letzte Woche freigelassen wurde, stieß ich auf ein Interview mit dem BJP-Führer Kapil Mishra von zwei tapferen Journalisten aus

Das Kabel. Sie brachten ihn dazu, vor der Kamera zuzugeben, dass er öffentlich gesagt hatte, dass Studenten der JNU, Jamia und AMU als Verräter erschossen werden sollten. Wie ist er einer Anklage wegen Volksverhetzung entkommen? Wie kommt es, dass andere BJP-Führer, die offen zu Gewalt aufgerufen haben, der Anklage wegen Volksverhetzung entkommen?

Volksverhetzung ist so eindeutig zu einer Waffe geworden, um abweichende Meinungen zu zerschlagen, dass es ein guter Zeitpunkt ist, ernsthaft darüber nachzudenken, Indien von diesem Gesetz zu befreien, mit dem einst die Führer unserer Freiheitsbewegung inhaftiert wurden. Abschließend möchte ich wiederholen, dass Richterin Rana in einer gefährlichen Zeit echten Mut bewiesen hat. Was er sagte, wird dazu dienen, unsere stärkste Waffe zu stärken: die Demokratie.

Dieser Artikel erschien erstmals in der Printausgabe am 28. Februar 2021 unter dem Titel „Dissens stärkt die Demokratie“.