Es ist Zeit für ein nationales Gespräch darüber, wie man mit dem Virus leben kann

Vikram Patel schreibt: Der richtige Weg muss zu einer vollständigen Wiedereröffnung der Gesellschaft führen. Ziel ist es nicht, die Infektion zu beseitigen, sondern Krankheit und Sterblichkeit so gering wie möglich zu halten.

Niemand weiß genau, wie viele Menschen wir impfen müssen, aber was auch immer das Ziel ist, wir sind noch weit davon entfernt.

Ich erinnere mich lebhaft daran, als uns mitgeteilt wurde, dass die Pandemie dank der dramatischen und brutalen Sperrung des Landes im Mai 2020 enden würde. Als dann die erste Welle kurz nach der Lockerung der Sperrung auftauchte, würde diese universelle Maskierung helfen, die Pandemie zu besiegen. Dann, als diese erste Welle trotz geringer Maskierung auf mysteriöse Weise auslief, wurde uns gesagt, dass dies daran lag, dass ein sehr hoher Anteil der Menschen asymptomatische Infektionen erlitten hatte. Dies implizierte, dass das Virus über das Land gefegt war und die meisten Menschen nicht einmal wussten, dass sie infiziert waren. Auf wundersame Weise hatten wir dieses sagenhafte Ziel der Herdenimmunität erreicht. Bis Diwali 2020 dachten wir, der Albtraum sei hinter uns und Bars, Hochzeitsorte und Urlaubsziele begannen mit Menschen zu schwimmen, die feierten, dass das Virus besiegt war und wir auf dem besten Weg zurück zur Normalität waren.

Nur wir waren es nicht.

Wie dieses Monster aus der Kindheit, das gerade aus dem Schrank springt, als wir unsere Wachsamkeit im Stich gelassen haben, war es mit aller Macht zurück. Zum Zeitpunkt der verheerenden zweiten Welle hatte sich das Spiel jedoch geändert: Wir hatten den Impfstoff. Jetzt wurde uns gesagt, dass wir uns nicht nur mit dem Impfstoff schützen, sondern auch unseren Bevölkerungen helfen würden, eine Herdenimmunität zu erreichen, da eine Person nach der Impfung sehr viel weniger wahrscheinlich ist, sich zu infizieren und die Infektion auf andere zu übertragen. Einen ausreichend großen Teil unseres Volkes zu impfen, würde den Krieg gewinnen. Niemand weiß genau, wie viele Menschen wir impfen müssen, aber was auch immer das Ziel ist, wir sind noch weit davon entfernt.



Aber werden wir die Pandemie auch dann besiegen?

Mehrere neue Daten deuten darauf hin, dass wir dies nicht tun werden. Es scheint, dass die Impfung, obwohl sie uns sicher vor Krankheit und Tod schützt (natürlich ein sehr wichtiger Vorteil), zwei potenzielle Einschränkungen zu haben scheint. Erstens beseitigt es nicht unsere Chance, infiziert zu werden; im Gegenteil, es scheint, dass eine geimpfte Person, die mit der Delta-Variante infiziert ist, die heute in den meisten Ländern die vorherrschende Variante ist, eine ähnliche Viruslast hat wie ungeimpfte Personen. Darüber hinaus werden die Hoffnungen, dass eine Impfung die Wahrscheinlichkeit einer Weitergabe verringert, weil die Wahrscheinlichkeit einer Erkrankung der Geimpften geringer ist, durch die Entdeckung gedämpft, dass sich die Delta-Variante auch ohne Symptome ausbreitet. Und so wird die Impfung die Übertragung nicht stoppen, egal wie viele wir impfen. Dies impliziert die anhaltende Gefahr weiterer Mutationen. Man kann nur beten, dass die kommenden Mutationen gutartiger sind als ihre Eltern.

Um dies noch zu verstärken, besteht die zweite Einschränkung darin, dass es nun den Anschein hat, dass die durch Impfung induzierte Immunität mit der Zeit und neuen Varianten abnimmt. Dies mag der Grund dafür sein, dass Israel, das einst für seine sehr hohe Durchimpfungsrate gelobt wurde, jetzt eine weitere Welle erlebt. Als Reaktion auf die Ergebnisse des sinkenden Schutzes bereiten sich Länder mit Bargeld darauf vor, mit der Auffrischungsimpfung weniger als ein Jahr nach Abschluss der Impfung zu beginnen. Die Notwendigkeit von Auffrischungsdosen, außer bei immungeschwächten, muss noch festgestellt werden, aber es ist wahrscheinlich, dass sie den Schutz verlängern. Kurz gesagt, das derzeitige Impfregime bietet weder Herdenimmunität noch langfristigen Schutz.

Also, was nun? Dies ist sicherlich der Elefant im Raum für Regierungen, Wissenschaftler und Gemeinschaften, denn es dämmert langsam, dass wir dieses Virus, wie einige Experten zu Beginn der Pandemie vorhergesagt hatten, niemals eliminieren werden, es sei denn, wir entdecken einen Impfstoff, der hochwirksam ist wirksam bei der Blockierung des Eindringens in den Körper. Ein weiterer möglicher Game-Changer könnte ein hochwirksames antivirales Medikament sein. Aber die Geschichte macht mich etwas pessimistisch, da jahrzehntelange Bemühungen, ähnliche Zaubertränke für jede andere Coronavirus-Infektion zu zaubern, gescheitert sind.

Das Dilemma besteht darin, die Politik im Lichte dieser Tatsachen zu gestalten. Auf der einen Seite riskieren wir, in einem scheinbar endlosen Kreislauf von Sperren, Unsicherheit, Impfaktionen, Reisebeschränkungen und persönlichen Interaktionen, dem Ausscheiden von Berufen, die persönliche Interaktionen erfordern, dem Verlust des Lernens für Kinder gefangen zu sein von Schulen ausschließen, Masken in Innenräumen tragen und so weiter. Angesichts der zunehmenden Müdigkeit, Wut und Verzweiflung durch diese Dispensation, ganz zu schweigen von der Zerstörung der schwächsten Lebensgrundlagen, kann ich eine solche Zukunft nicht akzeptieren. Auf der anderen Seite müssten wir mit Wellen der Epidemie zu kämpfen haben, die in regelmäßigen Abständen über die Bevölkerung hinwegfegen und viele krankmachen und töten. Angenommen, wir treten in das Zeitalter der Auffrischungsdosen ein, sind die Durchführbarkeit, Akzeptanz und der Wert der Impfung einer Milliarde Menschen pro Jahr fraglich. Aber es gibt einen Schimmer der guten Nachricht, dass das Risiko, an Covid-19 zu sterben, nicht nur durch Impfungen, sondern auch durch eine effektivere medizinische Versorgung von Schwerkranken sinkt.

Vielleicht liegt der Weg nach vorne in einem Mittelweg. Daher kann man öffentlichen Mitteln Vorrang geben, um nur schutzbedürftige Personen zu impfen, wie ältere Menschen und Personen mit Komorbiditäten, sowie alle Arbeitnehmer an vorderster Front. Dies ist die Situation, die wir bei Influenza haben, einem engen Cousin von Covid-19; Wir leben mit dem Virus ohne Einschränkungen beim Reisen, Arbeiten oder Vermischen, impfen jährlich gefährdete Personen und akzeptieren, dass einige von uns erkranken und ein kleiner Teil sterben wird. Die Sterblichkeit kann durch Investitionen in die Überwachung von Infektionskrankheiten, die gemeindenahe unterstützende Versorgung und die Intensivpflege in peripheren Krankenhäusern weiter gesenkt werden.

Es scheint immer wahrscheinlicher, dass wir lernen müssen, mit dem Virus zu leben, weil es endemisch wird, was einfach bedeutet, dass es immer unter uns sein wird. Dies ist die Zeit für ein nationales Gespräch, bei dem Experten des öffentlichen Gesundheitswesens mit Sozialwissenschaftlern, Politikern, Unternehmen und Vertretern der Zivilgesellschaft zusammenkommen, um herauszufinden, wie wir als ein Volk solidarisch für alle Teile unserer Vielfalt kämpfen können Population. Dann könnten wir den richtigen Weg zur vollständigen Wiedereröffnung unserer Gesellschaft finden und gleichzeitig sicherstellen, dass das Ziel nicht darin besteht, die Infektion zu beseitigen, sondern Krankheit und Sterblichkeit so gering wie möglich zu halten.

Diese Kolumne erschien erstmals am 7. September 2021 in der Printausgabe unter dem Titel „Das Virus unter ist“.
Patel ist The Pershing Square Professor of Global Health an der Harvard Medical School und Mitglied der Lancet Citizen’s Commission on Re-imagining India’s Health System