Es war der Totalstreik der Eisenbahnen im Jahr 1974, der Indien zum ersten Mal zeigte, was ein Leben ohne Züge ist

Für das Eisenbahnsystem des Landes, das mit dem zu Tode geschlagenen Klischee Lifeline of India beschrieben wird, musste man nur ein paar Seiten zurückblättern, um sich selbst auf unbestimmte Zeit herunterzufahren und seine riesige Maschinerie so zu steuern, dass nur das Nötigste am Laufen bleibt.

Indian Railways fordert Zonen auf, eine schrittweise Wiederherstellung der Dienste zu planenDie Bahn betreibt Züge, um Pakete in verschiedene Teile des Landes zu transportieren (PTI-Foto)

Die Sache mit 167 Jahren ist, dass Sie nur wenige Dinge überraschen. Egal, was auf Sie zukommt, Sie haben es wahrscheinlich schon einmal erlebt, vielleicht sogar mehr als einmal. Das Überstehen eines landesweiten Lockdowns inklusive.

Für das Eisenbahnsystem des Landes, das mit dem zu Tode geschlagenen Klischee Lifeline of India beschrieben wird, musste man nur ein paar Seiten zurückblättern, um sich selbst auf unbestimmte Zeit herunterzufahren und seine riesige Maschinerie so zu steuern, dass nur das Nötigste am Laufen bleibt.

Nehmen Sie das kleine Beispiel für den Betrieb von Paketzügen. Die Eisenbahn hat etwa 20 Züge gestartet, um ausschließlich Pakete – verderbliche Waren, Lebensmittel, E-Commerce-Sendungen usw. Im Zeitalter eines Lockdowns, angesichts der Bedrohung durch einen tödlichen Virus, ist dies keine leichte Aufgabe. Die Zusammenstellung des notwendigen Personals und der gesamten Utensilien zum Be- und Entladen und dann zum Einhalten eines Zeitplans würde den besten Spieler der Branche verunsichern. Aber für die Eisenbahn ist es ein bisschen ein Spaziergang im Park. Die Erfahrung im Betrieb von Diensten trotz Einschränkungen reicht mehrere Jahrzehnte zurück.



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Ungefähr zu der Zeit, als Indien die Notwendigkeit eines modernen Autobahnnetzes erkannte und 1956 kurz vor der Verabschiedung eines Highways Act stand, begann Indian Railways Ende der 1950er Jahre mit speziellen Paketzügen namens Quick Transit Service (QTS).

Diese QTSs, die hauptsächlich wichtige Güter des täglichen Bedarfs vom damaligen Industrie- / Geschäftszentrum Kalkutta in andere große Zentren wie Delhi brachten, waren große Geldspinner. Damals, als nur wenige staatliche Dienstleistungen sicher waren, garantierten die Bahnen eine pünktliche Lieferung durch QTS oder erstatteten den Kunden einen Zuschlag.

Gezogen von Dampflokomotiven, die ein paar Mal gewartet und sogar ersetzt werden mussten, ließ der erfolgreiche Betrieb des QTS etwa ein Jahrzehnt später nach, als die Eisenbahnen anfingen, ihr Versprechen einer pünktlichen Lieferung zu erfüllen. Dann kam das Zeitalter der Super Goods Züge.

Diese waren im Konzept ähnlich, superschnell in der Geschwindigkeit, hatten aber gemischten Erfolg. Sie liefen bis in die frühen 80er Jahre, obwohl sie nicht gerade in Mode waren, und wurden zeitweise während der Naxalitenbewegung in den 60er und 70er Jahren und natürlich während des berühmten Eisenbahnstreiks von 1974 unterbrochen.

Es war der Totalstreik der Eisenbahnen von 1974, der Indien zum ersten Mal zeigte, was ein Leben ohne Züge ausmacht – ähnlich wie im März-April 2020.

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Mobilisiert von dem jungen Gewerkschaftsführer George Fernandes spielten die starken Eisenbahngewerkschaften Indiens hart mit Indira Gandhi.

Als der damalige Premierminister unerschütterlich an der Forderung nach festen Arbeitszeiten für Lokführer und einer pauschalen Gehaltserhöhung blieb, war ein Chakka-Jam unausweichlich.

Im Mai 1974 fuhren rund drei Wochen lang keine Züge. Weil es niemanden gab, der sie leitete – Fahrer, Bahnhofsvorsteher, Wachen, Streckenpersonal und viele andere.

Auf einen Schlag sperrte die Regierung alle Gewerkschaftsführer ein. Eisenbahn-Überlieferungen besagen, dass Frau Gandhi, als George Fernandes aus Lucknow abgeholt wurde, ihrem Eisenbahnminister Lalit Narayan Mishra zuhörte. Du willst aus Geroge einen Helden machen? sie soll es ihm erzählt haben.

Aber Frau Gandhi sorgte für eine Ausnahme – ähnlich wie Modi angesichts des aktuellen Ausbruchs. Güterzüge mit wichtigen Industriegütern wie Kohle und anderen konnten nicht in den Streik einbezogen werden. Und sie ließ die Gewerkschaften zustimmen, ob Streik oder nicht, mindestens ein Personenzug sollte auf den Stammstrecken verkehren.

So lief die Kalka Mail von Howrah nach Delhi, die Frontier Mail (jetzt Golden Temple Mail) lief von Bombay und so weiter. Das war das Dekret des Premierministers.

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Oldtimer erinnern sich noch daran, wie schwierig es war, das sicherzustellen. Es gab praktisch kein Personal. Sie streikten und waren wütend.

Wir mussten jeden Tag um Ressourcen kämpfen, um diesen einen Service zusammenzustellen. Aber dann sagt das Spielbuch der Eisenbahner, egal was, wenn ein Zug fahren muss, er wird fahren, sagte Shri Prakash, ein 1971er Offizier des Indian Railway Traffic Service (IRTS), der 2009 als Railway Board Member (Traffic) in den Ruhestand ging .

Es gibt andere Fälle, in denen die Eisenbahnen unter schwierigen Umständen verstärkt werden. Wie während des Krieges mit Pakistan 1971 die Eisenbahner fünf Tage lang 24 Stunden am Stück arbeiteten, um sicherzustellen, dass Indiens militärische Fähigkeiten an der Ost- und Westfront gut versorgt blieben. Die Tausenden von Hinterzimmerjungen, die daran gearbeitet haben, dass dies möglich wurde, prahlen auch heute nicht.

Nehmen wir zum Beispiel die Tage des Abrisses der Babri Masjid. Wie ein unbekannter junger Offizier der Eisenbahn einen Zug voller Menschen aus Ayodhya – eine feuerrote Anführerin der BJP, die eine Mitfahrgelegenheit in der Führerkabine hat – durch ein tobendes Menschenmeer brachte, ist eine Geschichte, die nur wenige im System kennen.

Im Zeitalter eines beispiellosen Lockdowns haben die Kraftwerke Kohle, rund 20.000 Busse verwandeln sich in Isolationsstationen und Fahrzeugwerkstätten produzieren Händedesinfektionsmittel und Masken Coronavirus wird wie eine weitere Zitrone erscheinen.

Und wenn Sie 167 Jahre alt sind, wissen Sie, was Sie mit den Zitronen anfangen sollen, die Ihnen das Leben schenkt.

Dieser Artikel erschien erstmals am 5. April in gedruckter Form unter dem Titel Es war einmal, als Züge in ihren Gleisen hielten.

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